Demografía informal: cómo utilizar las redes sociales para construir

Demografía informal: cómo utilizar las redes sociales para
construir una muestra etnográfica sistemática de
mujeres mexicanas en ambos lados de la frontera*
Jennifers. Hirsch**
Constance A. Nathanson**
En este artículo se discutirá cómo el muestreo etnográfico sistemático puede fortalecer
la
posibilidad
de hacer una generalización etnográfica y ayudar a promover
la
comunicación interdisciplinaria.
El estudio a l cual se refiere este trabajo examina
las
diferencias
en las prácticas sexuales y de salud reproductiva,
así como las ideas de dos grupos de
mujeres provenientes
de la misma área en México: la primera generación de
inmigrantes en A t l a n t a , y sus hermanas
y amigas que permanecen
en la comunidad
de expulsión en el occidente
de México.
Se comenzará con la exposición de u n estudio etnográfico sobre la sexualidad
que
ha utilizado
este método de muestreo, para argumentar
en la siguiente
sección p o r qué el
muestreo f u e particularmente
importante
en este contexto específico de investigación. En
la siguiente
sección se revisan algunas
de las diferencias
teóricas (y epistemológicas subyacentes) entre la manera como los demógrafos y los antropólogos eligen a los sujetos para ser entrevistados.
Finalmente,
la última sección comprende
la construcción de una
muestra etnográfica sistemática, incluyendo
la descripción de algunas
dificultades
enfrentadas
durante
el proceso.
Preguntas de investigación y revisión de métodos
Este estudio examina las diferencias en las ideas y las prácticas sexuales y de salud reproductiva entre dos grupos de mujeres provenientes de la misma localidad en México: unas son inmigrantes de
primera generación en Atlanta y las otras son sus hermanas y amigas aún e n la c o m u n i d a d de o r i g e n . L a atención se centra en las
concepciones de las mujeres mexicanas sobre el modo en que el con¬
* E l trabajo de c a m p o realizado para este estudio fue auspiciado p o r el N a t i o n a l
Science F o u n d a t i o n P r o g r a m in C u l t u r a l A n t r o p o l o g y (#SBR-9510069), y p o r l a j o h n s
H o p k i n s S c h o o l o f H y g i e n e a n d Public H e a l t h . E l análisis de la investigación se llevó a
c a b o gracias a u n a d o n a c i ó n d e l I n t e r n a t i o n a l M i g r a t i o n P r o g r a m at the S o c i a l R e search C o u n c i l . Además, la ayuda de muchas otras personas fue invaluable para el desarrollo y la realización de ese proyecto, i n c l u y e n d o a A r t h u r M u r p h y d e l d e p a r t a m e n to d e A n t r o p o l o g í a de la U n i v e s i d a d Estatal de G e o r g i a , a l a h e r m a n a B a r b a r a y su
e q u i p o de trabajo d e l M e r c y M o b i l e H e a l t h C a r e de A t l a n t a , al cónsul m e x i c a n o en
Atlanta, T e o d o r o Maus, a Ivonne Szasz y todos los participantes en el S e m i n a r i o sobre
Sexualidad y G é n e r o d e E l C o l e g i o de México cuyos comentarios sobre m i propuesta
o r i g i n a l f u e r o n generosos y, finalmente, a las p r o p i a s mujeres q u e tan a m a b l e m e n t e
me invitaron a sus casas y a sus vidas.
* * J o h n s H o p k i n s Universiry.
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ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
texto s o c i a l d o n d e v i v e n a f e c t a sus r e l a c i o n e s s e x u a l e s y r e p r o d u c t i vas. E l e s t u d i o a b o r d a tres p r e g u n t a s : i) ¿ c ó m o d i f i e r e n las c o n s t r u c c i o n e s d e g é n e r o y s e x u a l i d a d d e estas d o s c o m u n i d a d e s ? ; i i )
¿ c ó m o d i f i e r e n l o s r e c u r s o s , estrategias y m e t a s d e las m u j e r e s , t a n to e n t r e los g r u p o s c o m o d e n t r o d e c a d a u n o ? ; i i i ) ¿ q u é c o n s e c u e n cias t i e n e c a d a g r u p o d e d i f e r e n c i a s e n e l u s o q u e h a c e n las m u j e res de los m é t o d o s p a r a c o n t r o l a r l a n a t a l i d a d y p r e v e n i r las
enfermedades?
L a o b t e n c i ó n p r i n c i p a l de datos se c o n f o r m a c o n las historias de v i d a dirigidas de 13 mujeres e n A t l a n t a y trece mujeres e n México ( M i n t z ,
1960; A b u - L u g h o d , 1993; G u l a t i , 1 9 8 1 ) . P a r a s i t u a r estas h i s t o r i a s d e
v i d a e n u n c o n t e x t o más a m p l i o , otras f o r m a s d e r e c o l e c c i ó n d e datos
i n c l u y e n entrevistas n o e s t r u c t u r a d a s c o n amistades y p a r i e n t e s d e las
i n f o r m a n t e s clave, d i b u j o s de las historias de v i d a , m a p a s c o r p o r a l e s
y o b s e r v a c i ó n p a r t i c i p a t i v a . E l trabajo d e c a m p o c o m e n z ó e n a g o s t o
de 1995 y c o n c l u y ó e n f e b r e r o de 1997.
1
2
A d e m á s d e a p o y a r s e e n investigación m i g r a t o r i a r e c i e n t e s o b r e
inmigrantes mexicanos que viven en comunidades transnacionales
( R o u s e , 1991, 1992; K e a r n e y , 1986; Massey et a l , 1993), e l e s t u d i o está
a r r a i g a d o e n dos áreas teóricas. U n a breve revisión de c a d a área i n d i cará las r a z o n e s i n i c i a l e s p a r a c o n s i d e r a r e l m u e s t r e o . E l p r i m e r c o n c e p t o f u n d a m e n t a l es l a i d e a de q u e l a s e x u a l i d a d se c o n s t r u y e social¬
m e n t e . E n p a l a b r a s d e C a r o l e V a n e e , los c o n s t r u c c i o n i s t a s s o c i a l e s
c o n c i b e n q u e "actos sexuales físicamente idénticos p u e d e n v a r i a r e n
s i g n i f i c a n c i a y sentidos subjetivos d e p e n d i e n d o de c ó m o se d e f i n a n y
c o m p r e n d a n e n d i s t i n t a s c u l t u r a s " ( V a n e e , 1991: 8 7 8 ) . E s t o i m p l i c a
q u e d e n t r o de u n a c u l t u r a , los sentidos asociados a c o n d u c t a s y r e l a c i o n e s específicas serán c o m p a r t i d o s p o r los m i e m b r o s d e d i c h a c u l t u r a . P o r l o t a n t o , n o es n e c e s a r i o h a b l a r c o n c a d a p e r s o n a , y n i s i q u i e r a c o n u n a m u e s t r a probabilística r e p r e s e n t a t i v a , p a r a o b t e n e r
Antes de comenzar las entrevistas de la historia de vida, se p r o p o r c i o n a a las m u jeres marcadores de colores y u n a hoja grande de p a p e l y se les p i d e que d i b u j e n los
momentos más importantes de sus vidas, tanto d e l pasado c o m o d e l presente y futuro.
L o s dibujos constituyen u n a f o r m a más participativa y menos restringida de q u e las m u jeres definan los m o m e n t o s críticos de sus historias vitales, así c o m o de que e x p l o r e n
aspectos personales e n relación c o n la c o m u n i d a d .
1
Los mapas corporales son otro método de investigación participativa (Cornwall,
1992). Antes de comenzar la cuarta de las seis entrevistas sobre la historia vital, se pide
a las mujeres que r e l l e n e n u n a silueta de u n c u e r p o f e m e n i n o c o n sus ideas sobre lo
que hay d e n t r o de u n a mujer y d ó n d e c r e c e n los bebés. L a técnica es útil p a r a averiguar los variados modelos etnomédicos de reproducción de las mujeres.
2
DEMOGRAFIA INFORMAL
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u n a i m a g e n c o h e r e n t e de l a c o n s t r u c c i ó n de l a s e x u a l i d a d e n u n g r u p o p a r t i c u l a r . P o r e l c o n t r a r i o , l a m e t a sería h a b l a r c o n m e n o s p e r s o nas, p e r o l o s u f i c i e n t e m e n t e a f o n d o c o m o p a r a o b t e n e r los detalles
de este c o m p l e j o a t r i b u t o c o m p a r t i d o .
A u n q u e se p u e d a h a b l a r c o n r e l a t i v a m e n t e p o c a s p e r s o n a s , es
i m p o r t a n t e que sean seleccionadas p r o p o s i t i v a m e n t e . L a ideología
d e g é n e r o , l a i d e o l o g í a r e l i g i o s a y las c u e s t i o n e s d e s e x u a l i d a d e
identidad nacional son influencias compartidas en la sexualidad,
pero cualquier recuento de u n a sexualidad socialmente construid a es estático a m e n o s q u e t a m b i é n a b o r d e c u e s t i o n e s d e p o d e r y
recursos. E n otras palabras, l o q u e l a gente de h e c h o hace c o n u n a
i d e o l o g í a d e l a s e x u a l i d a d variará t a n t o p o r sus h i s t o r i a s i n d i v i d u a les c o m o p o r sus p o s i c i o n e s s o c i a l e s , p o r l o s r o l e s y e l e c c i o n e s a
que tiene acceso. P u e d e d o m i n a r u n a cierta construcción social
c o m p a r t i d a d e l a s e x u a l i d a d , a u n q u e es p r o b a b l e q u e e n v i r t u d
d e l n a c i m i e n t o , d i n e r o o s e x o a l g u n o s t e n g a n u n r a n g o más a m p l i o de a c c i ó n q u e o t r o s . A d e m á s , d e n t r o d e l r a n g o d e e l e c c i o n e s
d i s p o n i b l e , p u e d e h a b e r u n a v a r i e d a d d e m a n e r a s e n q u e los i n d i v i d u o s u s e n esta i d e o l o g í a p a r a l o g r a r sus p r o p i o s fines. T o d o esto
s u g i e r e q u e los i n f o r m a n t e s d e b e n s e l e c c i o n a r s e p r o p o s i t i v a m e n t e
p a r a m a x i m i z a r l a variación e n l a p o s i c i ó n s o c i a l y las e x p e r i e n c i a s
vitales.
L a o t r a a n c l a teórica d e l e s t u d i o es u n a a d a p t a c i ó n crítica d e l a
teoría d e l regateo. Esta teoría sugiere q u e l a r e p r o d u c c i ó n y l a s e x u a l i d a d j u e g a n u n p a p e l e n l a administración estratégica q u e h a c e n las
m u j e r e s d e sus r e c u r s o s p a r a a l c a n z a r m e t a s d e t e r m i n a d a s c u l t u r a l ¬
m e n t e . Este e s t u d i o e x p l o r a dos aspectos de l a teoría d e l regateo. P r i m e r o , ¿hasta qué p u n t o las m u j e r e s m e x i c a n a s de dos contextos sociales c o n c i b e n s u s e x u a l i d a d o f e c u n d i d a d c o m o a l g o q u e p u e d e n
a d m i n i s t r a r ? E n otras p a l a b r a s , ¿de q u é f o r m a s y e n q u é s i t u a c i o n e s
s o n estas mujeres sujetos (y n o objetos) sexuales q u e c o m p r e n d e n sus
c u e r p o s c o m o p r o p i e d a d i n d i v i d u a l (y n o colectiva)? S e g u n d o , e n caso d e q u e sí a d m i n i s t r e n de m a n e r a estratégica su s e x u a l i d a d , ¿cuáles
s o n sus m e t a s y c ó m o m o l d e a n estas m e t a s sus prácticas d e p r e v e n c i ó n de e n f e r m e d a d e s d e transmisión s e x u a l (ETS) y c o n t r o l d e l a fec u n d i d a d ? L a teoría d e l r e g a t e o i n t e g r a i n f l u e n c i a s m a t e r i a l e s (acceso a u n a v a r i e d a d de recursos d e t e r m i n a d o s p o r la c u l t u r a ) e
i d e o l ó g i c a s ( c o m o las i d e o l o g í a s de g é n e r o ) . P o r l o t a n t o , p a r a
p r o b a r q u e l a teoría d e l r e g a t e o sea a p l i c a b l e e n e l c o n t e x t o d e u n
país e n d e s a r r o l l o , l a i n v e s t i g a c i ó n d e b e i n c l u i r u n a m u e s t r a q u e
180
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
sea heterogénea tanto en términos de ideología como de acceso a
los recursos.
3
¿Por qué considerar un muestre© para un estudio etnográfico sobre
sexualidad y salud reproductiva entre mujeres mexicanas en
ambos lados de la frontera?
Como se esbozó antes, las bases teóricas del estudio sugieren no sólo varias razones para pensar en u n muestreo, sino también parámetros específicos, como son una muestra relativamente reducida y diversidad
social dentro del grupo pequeño. Éstos se mantendrían, no obstante,
para cualquier estudio etnográfico sobre sexualidad que utilice el enfoque teórico descrito. Hay otras dos razones por las cuales es imperativo considerar u n muestreo en u n estudio sobre mujeres mexicanas
en ambos lados de la frontera. Primero, como se ha señalado con frecuencia en los estudios demográficos sobre inmigración en la frontera México-Estados Unidos, no existe u n marco de muestreo evidente.
C o m o no hay u n marco muestral fácilmente disponible, no hay por lo
tanto una manera directa de saber en qué formas el grupo pequeño y
socialmente diversificado que se seleccione pueda diferir o asemejarse a la comunidad mayor de inmigrantes mexicanos en Atlanta o a los
mexicanos en el oeste de México que tienen parientes en Estados
Unidos.
T a m p o c o fue posible la solución etnográfica por excelencia al
problema de cómo localizar -tanto logística como sociológicamenteun pequeño grupo de informantes dentro de su localidad. A diferencia de estudios sobre pueblos pequeños, en la comunidad de i n m i grantes mexicanos no hay ni fronteras visibles ni padrones de miembros claramente definidos. E n Atlanta hay demasiados mexicanos
como para que todos se conozcan y están demasiado dispersos como
para que el estudio se haya podido concentrar en u n área sin averiguar más sobre por qué las personas eligieron vivir donde lo hicieron
(mapa 1). Así, es importante comprender que esta cuestión del muestreo no es sólo para complacer al público demográfico. E n estudios
Agradezco a los miembros d e l Seminario sobre Sexualidad y Género d e l Program a S a l u d R e p r o d u c t i v a y S o c i e d a d de E l C o l e g i o de M é x i c o p o r alentarme a a s u m i r
u n a perspectiva crítica mayor respecto a la teoría d e l regateo, y p o r señalar algunos c a minos que permiten u n enfoque cultural mayor.
3
DEMOGRAFIA INFORMAL
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MAPA 1
Estimaciones de la población de origen mexicano en Adanta por
condado, 1995
W
•
1 a 499
•
499 a 999
•
999 a 1999
S i 999 a 4999
v
Población
•
4999 a 14999
£ ¡ 1500o a 24 999
1| 25000 a W999
• 40 000 a 55 000
N o t a : Realizado p o r el C e n t r o de Investigación A p l i c a d a e n Antropología de la
Universidad Estatal de Georgia.
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ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
etnográficos e n áreas u r b a n a s c o m p l e j a s , los investigadores d e b e n l u c h a r c o n l a i d e a de q u é s i g n i f i c a b u s c a r u n a c o m u n i d a d e n u n área
u r b a n a , así c o m o c o n l a p r e g u n t a d e e n q u é f o r m a s las p e r s o n a s sel e c c i o n a d a s c o m o i n f o r m a n t e s s o n p a r e c i d a s o d i s t i n t a s de los o t r o s
m i e m b r o s de l a c o m u n i d a d .
E n encuestas de p o b l a c i ó n e n u n país, estado o c i u d a d , los invest i g a d o r e s p u e d e n c o n s t r u i r u n a m u e s t r a a p a r t i r de m a p a s censales,
q u e s u p u e s t a m e n t e a b a r c a n a l a p o b l a c i ó n c o m p l e t a . C o m o este estud i o c u b r e l a f r o n t e r a , n o h a y u n m a r c o d e m u e s t r e o q u e p o r sí s o l o
a b a r q u e t o d a l a z o n a de e s t u d i o , n i es p r o b a b l e q u e h a y a i n d i c a d o r e s
e n l o s c e n s o s d e a m b o s países q u e p e r m i t a n r e l a c i o n a r sus d a t o s .
T a m p o c o h u b i e r a s i d o p o s i b l e e l e g i r casos d e l c e n s o de Estados U n i dos y rastrearlos etnográficamente a l o t r o l a d o d e l a f r o n t e r a . A u n q u e
e n e l censo de 1990 h u b i e r a n a p a r e c i d o c o m o de o r i g e n m e x i c a n o , p o drían h a b e r s e m u d a d o d e l o c a l i d a d o r e g r e s a d o a M é x i c o . A d e m á s ,
c o m o u n a proporción considerable de l a c o m u n i d a d m e x i c a n a de
A t l a n t a h a e x c e d i d o e l límite de u n a visa de turista o está e n E s t a d o s
U n i d o s s i n p e r m i s o o f i c i a l ( l o q u e e l INS l l a m a " e n t r a d a sin i n s p e c c i ó n " ) , es p o c o p r o b a b l e q u e l a c o m u n i d a d h a y a sido de h e c h o e n u m e r a d a e n 1990. Las organizaciones c o m u n i t a r i a s sugieren que e l
censo de 1990 omitió casi a l a m i t a d de los m e x i c a n o s q u e estaban e n
A t l a n t a e n a q u e l t i e m p o . E n t o d o caso, e n e l c e n s o d e 1990 se p r e g u n t ó a los e x t r a n j e r o s r e s i d e n t e s e l país de n a c i m i e n t o , p e r o n o e l
estado o c i u d a d de r e s i d e n c i a o r i g i n a l e n d i c h o país.
4
L a s e g u n d a razón p o r l a c u a l es i m p o r t a n t e tratar c o n cuestiones
de m u e s t r e o es q u e este estudio seguramente tendrá i m p l i c a c i o n e s e n
l a elaboración de las políticas. L a f e c u n d i d a d de las mujeres m e x i c a n a s
e n E s t a d o s U n i d o s es m u c h o m e n o r q u e l a de sus p a r e s e n M é x i c o
( K a h n , 1988). Esta r e d u c c i ó n p u e d e o c u r r i r e n g r a n m e d i d a a p e s a r
(y n o c o m o c o n s e c u e n c i a ) d e l a d i s p o n i b i l i d a d y c o s t o de los s e r v i cios de planificación f a m i l i a r e n Estados U n i d o s , a u n q u e e l c r e c i e n t e
n ú m e r o de mujeres m e x i c a n a s seguirá necesitando esos servicios. S i los
servicios se e x t i e n d e n p a r a proteger y p r o m o v e r l a salud reproductiva d e
estas mujeres, u n b u e n p u n t o de p a r t i d a podría ser c o n o c e r qué c r e e n
r e a l m e n t e q u e es l a s a l u d r e p r o d u c t i v a . P o r o t r o l a d o , e l p o r c e n t a j e
de casos de s i d a e n áreas r u r a l e s de M é x i c o a u m e n t ó a 4 % e n 1993,
C h u c k J o h n s o n , Asociación L a t i n o a m e r i c a n a , A t l a n t a , G e o r g i a , o c t u b r e d e
1994, comunicación p e r s o n a l ; A r t h u r M u r p h y , C e n t r o de Investigación A p l i c a d a e n
Antropología, Atlanta, Georgia, octubre de 1994, comunicación personal.
4
DEMOGRAFIA INFORMAL
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de 0 % e n 1983 ( B r o n f m a n y G ó m e z Dantes, s.f.). L o s f u n c i o n a r i o s de sal u d pública e s p e c u l a n que b i e n p o d rí a h a b e r u n a c o n e x i ó n c o n los fluj o s m i g r a t o r i o s , y e l g o b i e r n o m e x i c a n o h a r e s p o n d i d o c o n u n a campaña r a d i o f ó n i c a p a r a e d u c a r a los h o m b r e s m e x i c a n o s e n Estados
U n i d o s sobre l a i m p o r t a n c i a de usar preservativo c o n parejas secundarias. N o existen datos demográficos sobre las tasas de ETS e n t r e las m u jeres e n M é x i c o , a u n q u e los datos etnográficos s u g i e r e n q u e las mujeres c o n f r e c u e n c i a se v e n f o r z a d a s a r e c o n o c e r l a i n f i d e l i d a d d e sus
esposos p o r q u e e n sus visitas anuales les traen " u n a infección". A q u í cab e n sin d u d a los esfuerzos b i n a c i o n a l e s de prevención de ETS, y u n estud i o c o m o éste, q u e rastrea los perfiles de l a s e x u a l i d a d e n a m b o s lados
de l a f r o n t e r a , es u n a base i m p o r t a n t e p a r a c o n s t r u i r tal campaña.
S i los r e s u l t a d o s d e l e s t u d i o v a n a ser accesibles a u n p ú b l i c o i n t e r d i s c i p l i n a r i o q u e p u e d e estar más a c o s t u m b r a d o a los r e s u l t a d o s
d e encuestas q u e a l a etnografía, u n p r i m e r paso i m p o r t a n t e es t e n e r
u n p l a n p a r a e l e g i r a los entrevistados, es d e c i r , u n p l a n de m u e s t r e o .
L a s técnicas de m u e s t r e o probabilístico de los d e m ó g r a f o s s o n , p o r lo
m e n o s e n p a r t e , l o q u e les h a d a d o e l m o n o p o l i o e n l a p r o d u c c i ó n de
v e r d a d e s p a r a e l c o n s u m o de q u i e n e s e l a b o r a n las políticas. C o m o e n
Estados U n i d o s los que elaboran políticas justifican cada vez más sus respuestas a las c u e s t i o n e s públicas s u g i r i e n d o q u e s i m p l e m e n t e están
r e s p o n d i e n d o a los datos ( A s a d , 1994), se vuelve más i m p o r t a n t e que
los a n t r o p ó l o g o s q u e q u i e r e n t e n e r voz e n l a elaboración de las políticas sean t r a n s p a r e n t e s e n c u a n t o a l a m a n e r a e n q u e l l e g a r o n a sus
c o n c l u s i o n e s . Se verá más a d e l a n t e c ó m o l a generalización etnográfic a se d i s t i n g u e d e l a generalización estadística - l o i m p o r t a n t e p o r e l
m o m e n t o es q u e p a r a q u e l a e t n o g r a f í a sea útil p a r a f o r m a r políticas, d e b e ser g e n e r a l i z a b l e , y p a r a ser g e n e r a l i z a b l e d e b e p r e s e n t a r y
seguir u n p l a n de muestreo. Las historias de v i d a de u n n ú m e r o relativam e n t e r e d u c i d o d e m u j e r e s m e x i c a n a s p u e d e n ser retratos
ricamente
evocativos d e c ó m o a l g u n a s m u j e r e s h a n r e s p o n d i d o a las r e s t r i c c i o nes y o p o r t u n i d a d e s e n sus vidas a l t o m a r ciertas decisiones sobre sex u a l i d a d y r e p r o d u c c i ó n . S i n e m b a r g o , h a b l a r s ó l o de l a r i q u e z a de
los díitos J33.S3. p o r a l t o l a f o r m a e n q u e estas h i s t o r i a s se r e l a c i o n a n
c o n l a c o m u n i d a d más a m p l i a de m u j e r e s m e x i c a n a s e n A t l a n t a o e n
s u c i u d a d d e o r i g e n A d e m á s de c o n s e g u i r n o si o p i n i ó n c o n ciu-tori
d a d p o r m e d i o de u n análisis c o h e r e n t e d e l trabajo y notas de c a m p o ,
los e t n ó g r a f o s —y e n p a r t i c u l a r a q u e l l o s q u e q u i e r e n q u e s u trabajo
traspase las f r o n t e r a s disciplinarias— d e b e n e x p l i c a r e x a c t a m e n t e p o r
q u é sus h a l l a z g o s Sí3n g e n e r a l i z a b l e s . A c o n t i n u a c i ó n se presentetn ls.
-
184
ESTUDIOS DEMOGRAFICOS Y URBANOS
teoría y práctica p a r a l a c o n s t r u c c i ó n d e u n a m u e s t r a etnográfica sistemática.
Diferencias disciplinarías en los principios de muestreo
A pesar d e l interés g e n e r a l i z a d o p o r h a c e r investigación i n t e r d i s c i p l i n a r i a sobre s e x u a l i d a d , e l equivalente etnográfico d e l o q u e los e n c u e s tadores l l a m a n m u e s t r e o n o h a r e c i b i d o m u c h a atención. U n a teoría
d e l m u e s t r e o es f u n d a m e n t a l m e n t e u n a epistemología, u n a teoría sobre c ó m o a p r e n d e r a l g o c o n f i a b l e y válido s o b r e u n g r u p o c o m p l e t o
h a b l a n d o sólo c o n u n c i e r t o n ú m e r o d e sus m i e m b r o s . P a r a p o d e r e x trapolar al g r u p o c o m p l e t o la información o b t e n i d a del número red u c i d o d e i n d i v i d u o s , d e b e utilizarse u n a teoría sobre l a relación e n tre e l g r u p o y los m i e m b r o s i n d i v i d u a l e s . D e b e a c l a r a r s e aquí c ó m o
las t r a d i c i o n e s i n t e l e c t u a l e s d e l a etnografía y l a d e m o g r a f í a t i e n e n
s u p o s i c i o n e s distintas a c e r c a d e d i c h a relación.
Se p u e d e n c o m p a r a r varios p r i n c i p i o s g e n e r a l e s e n t r e los m u é s treos etnográfico y d e encuestas ( c u a d r o 1). E l m u e s t r e o d e m o g r á f i c o
es u n i v e r s a l i z a d o r y o r i e n t a d o h a c i a e l i n d i v i d u o . A l c o n s t r u i r u n a
m u e s t r a p a r a u n a e n c u e s t a d e m o g r á f i c a , se c o m i e n z a c o n c i e r t a s
categorías a p r i o r i , c o m o r a z a o e t n i c i d a d , sexo y e d a d . P a r a l o s fines
d e u n a e n c u e s t a , l a m u j e r b l a n c a d e 35 a ñ o s d e e d a d , c a s a d a , d e
clase m e d i a y c o n tres hijos, e l e g i d a p a r a l a entrevista, es tan a d e c u a d a c o m o c u a l q u i e r o t r a m u j e r d e 35 años d e l a m i s m a raza, i n g r e s o s ,
n ú m e r o d e h i j o s y estado c i v i l . R a r a vez se r e c o n o c e l a o r g a n i z a c i ó n
s o c i a l q u e existe c o m o n i v e l i n t e r m e d i o e n t r e e l i n d i v i d u o y l a p o b l a c i ó n . E n u n a e n c u e s t a d e m o g r á f i c a basada e n los h o g a r e s , p o r e j e m p l o , l a m u e s t r a consiste e n u n i n d i v i d u o d e c a d a h o g a r s e l e c c i o n a d o .
E s t o q u i e r e d e c i r q u e u n estadístico c o n m a p a s c e n s a l e s r e c i e n t e s
p u e d e d e f i n i r u n m a r c o m u e s t r a l p a r a u n país q u e n u n c a h a visitado.
Es sólo i g n o r a n d o los dédalos de l a organización social y t o m a n d o i n d i v i d u o s a u t ó n o m o s c o m o u n i d a d e s d e m u e s t r e o q u e los e n c u e s t a d o r e s
p u e d e n justificar e l uso de las m i s m a s técnicas de m u e s t r e o e n t o d o e l
mundo.
D o n d e los d e m ó g r a f o s s o n u n i v e r s a l e s , los etnógrafos s o n p a r t i culares e n c u a n t o a l e n f o q u e , c o n c e n t r á n d o s e sobre t o d o e n l a o r g a n i z a c i ó n s o c i a l . E n l a etnografía e l m é t o d o d e m u e s t r e o q u e d e h e c h o se u t i l i c e d e p e n d e r á t a n t o d e u n c o n o c i m i e n t o r a z o n a b l e d e l a
s o c i e d a d e s t u d i a d a c o m o d e l t e m a de e s t u d i o . E n e l caso de los i n m i -
185
DEMOGRAFIA INFORMAL
CUADRO 1
Principios de muestreo
Etnografía
Investigación p o r
encuestas
Particularistas
Estructurado (propositivo)
Profundo (intensivo)
Representativo de tipos
Personal
Universalista
Aleatorio
A m p l i o (extensivo)
Representativo de la distribución
Anónimo
g r a n t e s m e x i c a n o s , las p r i n c i p a l e s r e d e s sociales s o n r e g i o n a l e s y f a m i l i a r e s , basadas e n las c o m u n i d a d e s d e o r i g e n e n M é x i c o ( H o n d a g n e u - S o t e l o , 1994; M a s s e y et a l , 1 9 8 7 ; M u m m e r t , 1 9 9 2 ; F e r n á n d e z ,
1988; T r i g u e r o s y R o d r í g u e z Piña, 1988; A l a r c ó n , 1 9 8 8 ) . E l f o c o es
precisamente e l nivel de organización social q u e e n g e n e r a l resulta
invisible p a r a l a investigación p o r encuestas o r i e n t a d a h a c i a e l i n d i v i d u o - l a i d e a es e s t u d i a r a l a g e n t e d e n t r o d e las r e d e s sociales, y n o
d e s p o j a d a de ellas. T a n t o l a investigación p r e v i a c o m o e l m a r c o teóric o sugerirán p o s i b l e s categorías clave d e i n f o r m a n t e s , a u n q u e éstas
d e b e n c o n f i r m a r s e c o n e l trabajo d e c a m p o i n i c i a l .
E n t e r c e r l u g a r , se entrevista a r e l a t i v a m e n t e p o c o s i n f o r m a n t e s
varias veces y a f o n d o . S i g u i e n d o los p r i n c i p i o s etnográficos de c ó m o
se c o n o c e a l g o s o b r e u n g r u p o d e p e r s o n a s - l a e p i s t e m o l o g í a e t n o gráfica, p u e s - n o es n e c e s a r i o t e n e r e n o r m e s muestras. L a p o s i b i l i d a d
d e g e n e r a l i z a r los datos d e las encuestas d e r i v a d e usar muestras sufic i e n t e m e n t e g r a n d e s c o m o p a r a i n t e r p r e t a r los datos d e m o d o q u e
c o n u n c i e r t o n i v e l de c o n f i a n z a r e p r e s e n t e n a t o d a l a p o b l a c i ó n . D a tos d e encuestas estructuradas d e trece m u j e r e s e n M é x i c o y trece e n
Estados U n i d o s serían inútiles e n términos d e generalización estadística. L a información r e c a b a d a c o n u n a muestra tal n e c e s a r i a m e n t e
manejaría sólo d e m a n e r a s u p e r f i c i a l c o n d u c t a s y actitudes, y l a falta
d e p r o f u n d i d a d n o se c o m p e n s a r í a c o n u n a u m e n t o e q u i v a l e n t e e n
l a extensión.
L a generalización etnográfica, s i n e m b a r g o , es u n c o n c e p t o d i s t i n t o . N o trata c o n l a distribución de las c o n d u c t a s , s i n o c o n su s i g n i ficado; l a i d e a f u n d a m e n t a l es q u e l a c u l t u r a es u n a t r i b u t o g r u p a l , n o
u n a característica i n d i v i d u a l . L a s m u j e r e s d i c e n cosas d i f e r e n t e s sob r e q u é c o n s t i t u y e u n b u e n m a t r i m o n i o o q u é t i p o s d e a c t i v i d a d sex u a l p u e d e n o c u r r i r d e n t r o d e u n n o v i a z g o " d e c e n t e " , a u n q u e esto
q u e c o m p a r t e n c o n e l etnógrafo n o es u n a invención i n d i v i d u a l . A f i r -
186
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
mar q u e l a c u l t u r a es u n a t r i b u t o de g r u p o s i g n i f i c a q u e e s c u c h a n d o a
suficientes mujeres d u r a n t e u n t i e m p o considerable, h a c i e n d o b u e nas p r e g u n t a s y s i e n d o u n o b s e r v a d o r p e r c e p t i v o , u n etnógrafo p u e d e
d e s a r r o l l a r u n a i m a g e n q u e sea i n t e r n a m e n t e c o h e r e n t e de los s i g n i ficados q u e s u b y a c e n e n ciertas a c c i o n e s . L o s relatos d e las m u j e r e s
s o n p r o d u c t o de sus h i s t o r i a s i n d i v i d u a l e s , su clase s o c i a l y su c u l t u r a
compartida.
U n e s t u d i o d e este t i p o n o es útil p a r a d e s c u b r i r q u é p o r c e n t a j e
de m u j e r e s u t i l i z a e l c o i t u s i n t e r r u p t u s c o m o c o n t r o l d e l a n a t a l i d a d . E s
el ú n i c o m o d o , sin e m b a r g o , de saber q u e m u c h a s m u j e r e s recién c a sadas p r e f i e r e n e l r i e s g o d e e m b a r a z a r s e a l riesgo e m o c i o n a l p e r c i b i d o q u e representaría p a r a su m a t r i m o n i o usar u n m é t o d o más e f e c t i v o . Estas m u j e r e s p a r e c e n s e n t i r q u e s u f e c u n d i d a d p o t e n c i a l es s u
r e c u r s o más valioso d e n t r o de l a relación, así q u e si v a n a d e m o r a r s e
en t e n e r hijos q u i e r e n v e r q u e sus parejas d e m u e s t r e n s u c o m p r o m i so p a r t i c i p a n d o activamente e n e l c o n t r o l de l a n a t a l i d a d . D e m a n e r a
s i m i l a r , a l final d e l e s t u d i o n o será p o s i b l e c o n c l u i r cuántas de las m u j e r e s s o n más o m e n o s poderosas q u e sus m a r i d o s - d e h e c h o , aquí l a
m e r a i d e a d e d i v i d i r e l p o d e r e n u n a v a r i a b l e categórica es u n a n a t e ma. S i n e m b a r g o , será p o s i b l e a f i r m a r c o n c o n f i a n z a q u e t e n e r h i j o s
nacidos en Estados U n i d o s o tener parientes consanguíneos cerca
s o n fuentes clave de p o d e r p a r a las m u j e r e s m e x i c a n a s q u e e m i g r a n a
ese país. D e este m o d o , a p a r t i r de entrevistas intensivas c o n 26 m u j e res e n dos l o c a l i d a d e s , es p o s i b l e g e n e r a l i z a r sobre las i n f l u e n c i a s c u l turales y sociales e n e l c o m p o r t a m i e n t o s e x u a l y r e p r o d u c t i v o .
E n c u a r t o l u g a r , l a d i v e r s i d a d exige p o n e r atención a l a estratificac i ó n i n t e r n a de u n a c o m u n i d a d . L a m e t a es r e p r e s e n t a r tipos de p e r sonas, n o b u s c a r u n a m u e s t r a matemáticamente r e p r e s e n t a t i v a d e l a
población. P o r ejemplo, e n u n frasco c o n canicas de c i n c o colores, l a m e ta sería e n c o n t r a r c a n i c a s d e los c i n c o c o l o r e s p a r a e n t r e v i s t a r , n o
d e s c u b r i r q u é p r o p o r c i ó n d e l a p o b l a c i ó n es d e c a d a c o l o r ( K a t z
R o t h m a n , 1986). P o r s u p u e s t o , las m u j e r e s p u e d e n categorizarse d e
m u c h a s m a n e r a s distintas, según los c r i t e r i o s . L o g r a r l a d i v e r s i d a d se
c o m p l i c a c o n e l h e c h o d e q u e sólo algunas categorías s o n visibles p a ra a l g u i e n d e a f u e r a . A n t e s d e c o m e n z a r e l t r a b a j o d e c a m p o , p o r
e j e m p l o , u n a de las metas d e l m u e s t r e o e r a i d e n t i f i c a r y entrevistar a
mujeres de distintas clases sociales e n M é x i c o . Sólo después de varios
meses de trabajo de c a m p o se volvió evidente q u e l a ubicación e x a c t a
de l a casa d e los padres de l a m u j e r e n su c i u d a d n a t a l ( d i s t a n c i a y d i r e c c i ó n respecto a l z ó c a l o ) e r a u n i n d i c a d o r c o n f i a b l e d e l a clase so-
J
187
DEMOGRAFIA INFORMAL
c i a l . D e m a n e r a s i m i l a r , l a teoría d e l regateo hace hincapié e n e n c o n trar u n a m u e s t r a q u e sea d i v e r s a e n términos de acceso a los recursos,
a u n q u e sólo fue e n e l trabajo de c a m p o q u e se s u p o q u e u n a l i c e n c i a
d e c o n d u c i r es u n sello de i n d e p e n d e n c i a p a r a las m u j e r e s m i g r a n t e s .
F i n a l m e n t e , e l m u e s t r e o e t n o g r á f i c o es p e r s o n a l . A q u í n o existe
la ficción - q u e es u n a ficción e n c u a l q u i e r caso, i n c l u s o c o n los censad o r e s - de que los contactos c o n los i n f o r m a n t e s existen aparte de otras
relaciones sociales. P o r e l c o n t r a r i o , los contactos d e p e n d e n de estas r e l a c i o n e s sociales, p o r q u e i n c l u s o e n esta versión más sistematizada d e l
" m é t o d o de l a b o l a d e n i e v e " ( B e r n a r d , 1994), e l i n v e s t i g a d o r d e p e n de de l a b u e n a v o l u n t a d de c a d a i n f o r m a n t e p a r a c o n o c e r a otros
m i e m b r o s de l a c o m u n i d a d . E n e l m u e s t r e o p a r a encuestas se p u e d e
presentar u n sesgo p o r u n a p a r t i c u l a r relación política entre u n g r u p o
y e l c u e r p o q u e c o n d u c e l a e n c u e s t a . U n b u e n e j e m p l o d e esto es e l
s u b c o n t e o de h o m b r e s n e g r o s j ó v e n e s e n los censos de Estados U n i d o s .
E n l a etnografía, e n c a m b i o , e l p e l i g r o de sesgo se r e l a c i o n a más
c o n l a p e r s o n a l i d a d y a n t e c e d e n t e s d e l etnógrafo, c o n e l tipo d e g e n te c o n q u i e n e n c u e n t r a más fácil h a b l a r . V a r i a s i n m i g r a n t e s d e l p u e b l o s e l e c c i o n a d o , p o r e j e m p l o , habían sido de clase m e d i a ("los r i q u i llos") e n M é x i c o ( e m i g r a r o n p o r q u e n o p o d í a n p a g a r los préstamos
del b a n c o d e b i d o a l a r e c i e n t e devaluación d e l p e s o y a las transform a c i o n e s e n l a p o r c i c u l t u r a ) . F u e más fácil entrevistarlas y tratarlas
p o r q u e tendían a ser m e n o s desconfiadas, h a b l a b a n u n español más
p u l i d o y estaban más c ó m o d a s c o n e l p r o c e s o de l a entrevista. F u e i m p o r t a n t e r e c o n o c e r c ó m o nuestros p r o p i o s antecedentes de clase m e d i a p o d í a n i n f l u i r e n l a s e l e c c i ó n d e sujetos d e investigación, p a r a
p r o c u r a r c o r r e g i r este sesgo.
Demografía informal
Antecedentes de A t l a n t a
E l c e n s o d e 1 9 9 0 r e p o r t a 108 9 2 2 p e r s o n a s d e o r i g e n h i s p a n o e n
G e o r g i a ( G A ) , de las cuales 49 182 e r a n de o r i g e n m e x i c a n o . D e éstas,
5
U . S . B u r e a u o f the Census, " H i s p a n i c O r i g i n P o p u l a t i o n by O r i g i n for States,
Counties, a n d Places with 100 or m o r e H i s p a n i c s in 1990, State=Georgia", d e l
Censo
de Población y Vivienda
de 1990, CP-3-3, Personas de o r i g e n h i s p a n o en Estados U n i dos.
5
188
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
c e r c a d e l a m i t a d (23 837) r e s i d e e n l o q u e se c o n o c e c o m o M e t r o
A t l a n t a , q u e a b a r c a l a c i u d a d d e A t l a n t a y los c o n d a d o s de C l a y t o n ,
C o b b , D e k a l b , F u l t o n y G w i n e t t . L a distribución p o r c o n d a d o p u e d e
observarse e n e l c u a d r o 2.
CUADRO 2
Distribución de personas de origen mexicano por localidad
Localidad
Hispanos
de origen
mexicano
Ciudad de Atlanta
Condado de Clayton
Condado de Cobb
Condado de Dekalb
Condado de Fulton
Condado de Gwinett
Total
3 715
1 174
3 769
5 708
6 514
3 715
23 837
Porcentaje
del
total de mexicanos
en
ZMA
15.58
4.93
15.81
23.95
27.33
12.40
100.00
S i n e m b a r g o , los i n v e s t i g a d o r e s y p r e s t a d o r e s d e s e r v i c i o s q u e
t r a b a j a n c o n m e x i c a n o s e n l a ZMA s u g i e r e n q u e esto n o r e p r e s e n t a l a
c a n t i d a d c o m p l e t a . A u n q u e l a c o m u n i d a d hispánica d e A t l a n t a n o
se a c e r c a a las de C a l i f o r n i a o T e x a s e n tamaño o h i s t o r i a , t a m p o c o
a c a b a de f o r m a r s e . A t l a n t a h a t e n i d o u n a c o m u n i d a d c u b a n a d e s d e
finales d e los sesenta, q u e aún c o n s t i t u y e l a élite de l a c o l e c t i v i d a d
h i s p a n a (es d e c i r , los c u e r p o s d i r e c t i v o s d e l a A s o c i a c i ó n L a t i n o a m e r i c a n a y otras o r g a n i z a c i o n e s hispánicas de n e g o c i o s y s e r v i c i o
social).
L a r e c i e n t e o l e a d a de inmigración m e x i c a n a a A t l a n t a tiene sus
raíces a p r i n c i p i o s de los setenta, c u a n d o u n a g r a n f a m i l i a de u n p u e b l o de J a l i s c o se m u d ó de L o s Ángeles a A t l a n t a p a r a a b r i r u n r e s t a u r a n t e m e x i c a n o . H a n sido e x t r e m a d a m e n t e exitosos, y d u r a n t e los últ i m o s 25 años e l l o s y sus socios h a n a b i e r t o más de 200 r e s t a u r a n t e s
en t o d o e l sureste de Estados U n i d o s . Estos restaurantes h a n sido i m a nes p a r a los m e x i c a n o s q u e p r o v i e n e n tanto de M é x i c o c o m o de otras
c i u d a d e s de E s t a d o s U n i d o s , y a h o r a los m e x i c a n o s e n A t l a n t a h a n
e m p e z a d o a trabajar e n l a construcción, p r o c e s a m i e n t o de aves d e c o r r a l , fábricas de a i f o m b r a s , i n d u s t r i a eléctrica y servicio d o m é s t i c o . L a
c o m u n i d a d es l o s u f i c i e n t e m e n t e g r a n d e p a r a sostener dos p e r i ó d i cos i m p o r t a n t e s y varios m e n o r e s , así c o m o p o r l o m e n o s tres estaciones de r a d i o y c u a t r o ligas de fútbol.
DEMOGRAFIA INFORMAL
189
Fase I : encontrar u n a c o m u n i d a d
Los equipos de fútbol desempeñaron u n papel clave en el plan original para encontrar un grupo de mujeres. Estos equipos generalmente
son organizados por la comunidad de origen mexicano establecida
en Estados Unidos, y este método ha sido utilizado exitosamente por
investigadores hombres en trabajos sobre inmigrantes hombres (Massey, 1987; Cornelius, 1982; Rouse, 1991, 1992). Sin embargo, ya en el
campo se volvió evidente que no se podría trabajar directamente por
medio de los equipos por varias razones. Primero, las únicas "gringas"
que andan solas en los partidos de fútbol tratando de conocer gente
son las prostitutas. Segundo, en el verano de 1995 los ataques sorpresivos del INS en toda Atlanta, incluyendo varios partidos de fútbol, implicaron que las pocas mujeres que sí asistían a los partidos no aceptaran
hablar con estadunidenses desconocidas (los ataques provocaron una
ansiedad tan generalizada en las comunidades de inmigrantes en Atlanta, que el verano pasado muchas mujeres mexicanas sólo salían los domingos, cuando podían ir a misa y a hacer las compras acompañadas
de sus esposos; esto hizo a la c o m u n i d a d aún más invisible para alguien de fuera). Finalmente, las mujeres mexicanas "decentes" son
en general muy amistosas si son presentadas por u n conocido común,
pero generalmente no hablan con extraños; varias de las que conocí
en los partidos me dieron números de teléfono falsos. Así que me enfoqué, en cambio, en lo que se llama, tomándolo prestado de Corneluis (1982), el método de "la aguja en el pajar". Aquí, encontrar una
comunidad equivale a buscar una aguja en u n pajar, en el sentido de
que para cuando se encuentra la aguja, ya se ha conocido todo lo que
hay en el pajar.
Las primeras entrevistas informales tenían la intención de responder a dos preguntas: 1) ¿Cuáles son las instituciones sociales de importancia en las vidas de las mujeres mexicanas?, y 2) ¿Cuáles son sus relaciones con las personas de estas instituciones que hablan español? Los
informantes para estas entrevistas exploratorias se seleccionaron de
tres listas: trabajadores sociales y de salud que hablaban español, curas
católicos que daban misa en español y dirigentes comunitarios, proporcionados por la embajada mexicana. E n estas entrevistas se describió el proyecto como un estudio comparativo de vidas de mujeres, y
se dijo que se estaba buscando u n pueblo que tuviera una considerable población femenina e n el área de Atlanta. Si alguien sugería u n
pueblo, las preguntas siguientes implicaban mayor información de-
190
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
m o g r á f i c a y e c o n ó m i c a s o b r e sus m i e m b r o s e n A t l a n t a , así c o m o
n o m b r e s d e m u j e r e s d e l p u e b l o . Más q u e tratar d e e n t r e v i s t a r a las
más d e 150 p e r s o n a s d e estas tres listas, se c o m e n z ó c o n las q u e h a bían sido señaladas c o m o p a r t i c u l a r m e n t e c o n o c e d o r a s d e l a c o m u n i d a d m e x i c a n a . L a s entrevistas c o n t i n u a r o n hasta q u e se oía l o m i s m o
u n a y o t r a vez ( c u a d r o 3 ) .
CUADRO 3
Muestreo en varias fases
Fcisa I, BI irictodo
[email protected] la d ^ u j a BTI ¿L
po/jo/r
Tres listas
Trabajadores sociales y de salud que hablan español
Dirigentes comunitarios
Curas católicos que hablan español
Temas
Nombre del pueblo
Número de familias en Atlanta (aproximado)
¿Cuántas mujeres y de qué edades? (aproximado)
Participación en la fuerza de trabajo
Historia migratoria del pueblo
Éxito económico (¿tiene un negocio?, ¿tiene una casa?)
Información sobre la comunidad de origen
U n e l e m e n t o clave d e esta demografía i n f o r m a l es a s u m i r u n a actitud crítica ante l o q u e l a gente d i c e s o b r e l a c o m u n i d a d e n cuestión.
C o n e l t i e m p o se volvió e v i d e n t e q u e los c o m e n t a r i o s sobre l a c o m u n i d a d m e x i c a n a estaban filtrados p o r m e d i o d e l a relación p a r t i c u l a r
d e las p e r s o n a s c o n d i c h a c o m u n i d a d . L o s t r a b a j a d o r e s sociales y d e
s a l u d , p o r e j e m p l o , e r a n e n g e n e r a l n a c i d o s e n Estados U n i d o s d e p a dres i n m i g r a n t e s , y e n las entrevistas se percibía u n a a m b i v a l e n c i a resp e c t o a su i d e n t i d a d e n relación c o n l a g e n t e a l a q u e servían. E s t a b a n p o l í t i c a m e n t e c o m p r o m e t i d o s c o n a y u d a r a g e n t e a l a c u a l se
referían c o m o su g r u p o étnico, c o m o " l a raza", a u n q u e a l m i s m o
t i e m p o m u c h o s de ellos estaban i n d i v i d u a l m e n t e c o m p r o m e t i d o s
c o n preservar las d i f e r e n c i a s sociales e n t r e ellos m i s m o s - q u e h a b l a n
inglés, s o n d e clase m e d i a y n a c i d o s e n Estados U n i d o s - y la g e n t e a l a
q u e sirven. U n a p a r t e d e esta preservación i m p l i c a b a n o i r más allá d e
c u a l q u i e r relación p r o f e s i o n a l q u e p u d i e r a n t e n e r c o n sus c l i e n t e s ,
e n e l s e n t i d o d e n o a v e r i g u a r l o q u e es quizá l a p a r t e más d e s t a c a d a
d e l a i d e n t i d a d d e l i n m i g r a n t e : su c i u d a d o p u e b l o d e o r i g e n . D e m a -
DEMOGRAFÍA INFORMAL
191
ñera similar, la lista del consulado estaba comprometida con la política interna de la comunidad mexicana, y el grado en que los sacerdotes entrevistados conocían a la comunidad dependía fuertemente de
su visión individual sobre el papel de la Iglesia en la acción social v s .
la salvación espiritual.
Después de cuatro meses y medio, los nombres de tres pueblos
habían aparecido repetidas veces. Entonces se entrevistó a varias mujeres de cada uno, para comparar qué tanto cumplían los pueblos los
criterios mínimos de tener una población femenina bastante grande
en Atlanta (de por lo menos 50), u n flujo migratorio considerablemente establecido y cierta variación en el acceso a los recursos. Las
mujeres de uno de estos sitios constantemente programaban las entrevistas cuando no estaban en sus casas, de modo que no parecieron
interesadas en participar. U n segundo pueblo cumplió todos los requisitos íntegramente, aunque por razones de seguridad personal pareció mejor trabajar con otro lugar. De modo que nos decidimos por Las
Mártires y el vecino rancho E l Guamúchil. Entre los dos hay por lo menos 50 y quizás más mujeres en el área de la ZMA.
6
El proceso seguido en la fase I fue una solución adecuada, aunque
no perfecta, al problema de cómo encontrar u n grupo de mujeres que
vivieran en AÜanta y que fueran todas del mismo lugar. L o ideal hubiera sido trabajar con u n grupo de mujeres cuyos esposos jugaran todos
en el mismo equipo de fútbol organizado regionalmente (una definición local o "emic" de lo que significa ser del mismo lugar). Esto no se
pudo hacer porque, como ya se dijo, no fue posible para mí como mujer trabajar por medio de los equipos de fútbol. E l proceso sustituto de
encontrar un pueblo mediante otras redes sociales fue en todos sentidos complicado por nuestra falta de entendimiento de lo que significaba ser del mismo lugar. AI principio del trabajo de campo, por ejemp l o , se preguntó a las personas de d ó n d e e r a n y decían q u e de
Guadalajara. Mucho más tarde resultó que de hecho eran de u n pueblo a varias horas de Guadalajara y que ni siquiera estaba en el mismo
estado. Decían que eran de Guadalajara, no por malicia o por deseos
Estos son nombres ficticios. Si bien algunos miembros de la c o m u n i d a d quieren
que las publicaciones d e l estudio utilicen los n o m b r e s verdaderos del p u e b l o y el r a n c h o , las c o m u n i d a d e s inmigrantes e n Atlanta son demasiado pequeñas para que esto
sea éticamente posible. A u n q u e los n o m b r e s de las mujeres y algunos rasgos de identificación se c a m b i e n en todas las publicaciones basadas en esta investigación, u n a persona de Las Mártires o E l Guamúchil que lea revistas académicas aún podría reconocer
a u n vecino o pariente si supiera que se trata de su pueblo.
6
192
ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
de esconder sus orígenes, sino porque no se había aclarado que el interés era conocer el lugar exacto de donde procedían.
Además, no fue sino hasta que estuve en México que comprendí
la relación tanto geográfica como simbólica entre u n rancho y el pueblo "a que pertenece". Aunque E l Guamúchil, por ejemplo, está sólo
a unos diez kilómetros de Las Mártires, está al otro lado del límite estatal, en Michoacán, y pertenece en realidad a una ciudad pequeña
de ese estado. C o m o hubiera resultado evidente para u n nativo del lugar, esto implica que hay una ruta de camión entre E l Guamúchil y
dicha ciudad, pero no entre E l Guamúchil y Las Mártires. E n consecuencia, la gente de E l Guamúchil no va al mercado en Las Mártires,
y sólo rara vez va allí para las fiestas decembrinas. Los vínculos sociales entre las dos comunidades son limitados en México, y casi inexistentes entre sus miembros residentes en Atlanta.
Para complicar las cosas aún más, una vez en Las Mártires comencé a ver que sería simplista concebir a todo el pueblo como una comunidad. Los habitantes hacen una fuerte distinción entre el pueblo
en sí -las cuadras que están alrededor del zócalo y cerro abajo- y las
colonias - q u e están cerro arriba en terrenos otorgados a la gente por
el gobierno durante las últimas dos décadas. E l pueblo tiene calles pavimentadas y agua entubada que llena los tanques de las casas cada
tres o cuatro días. E n las colonias las calles no están pavimentadas, y
en las zonas donde sí hay agua en todas las casas (en las colonias más
nuevas sólo hay una llave común) sólo sale una vez a la semana, y a veces con menor frecuencia. E n Atlanta hay inmigrantes tanto de las colonias como del pueblo, aunque en su mayoría viven en áreas diferentes y no socializan. Cuando lo llegan a hacer, los de las colonias aún
recuerdan que no hubieran osado entrar a las casas de las mujeres del
pueblo, mientras que éstas no se hubieran dignado a devolver la visita. Tanto en Atlanta como en Las Mártires, es poco probable que los
de la colonia conozcan a los del pueblo, y viceversa.
También fue problemático considerar a todo Atíanta como u n solo lugar. A u n q u e a principios de los ochenta sólo había dos barrios
con alta concentración de inmigrantes mexicanos, ahora están más
ampliamente distribuidos. Algunos viven en barrios urbanos de unidades habitacionales y pequeños negocios propiedad de inmigrantes
y con servicio de transporte público. Otros están más aislados, en sitios más rurales o en t r a i l e r p a r k s (concentraciones de casas móviles)
en los suburbios más alejados de AÜanta. Cada una de las tres localidades de México (rancho, colonias y pueblo) tiene su c o m u n i d a d
DEMOGRAFIA INFORMAL
193
h e r m a n a e q u i v a l e n t e e n A t l a n t a . L a g e n t e d e E l G u a m ú c h i l vive casi
e x c l u s i v a m e n t e e n u n t r a i l e r p a r k e n u n s u b u r b i o a u n a s 25 m i l l a s a l
este de l a c i u d a d . L o s d e l p u e b l o d e L a s Mártires se h a n a s e n t a d o e n
u n c o m p l e j o de a p a r t a m e n t o s y u n t r a i l e r p a r k u n a s 20 m i l l a s a l n o r e s te d e l a c i u d a d , y l o s d e las c o l o n i a s v i v e n e n o t r o c o m p l e j o j u s t o a l
noreste d e A t l a n t a , e n u n b a r r i o q u e h a a l b e r g a d o a u n a fuerte c o m u n i d a d m e x i c a n a (y v i e t n a m i t a ) d u r a n t e p o r l o m e n o s u n a década. C a da m i c r o c o m u n i d a d asiste a u n a i g l e s i a católica d i s t i n t a , a u n q u e los
h a b i t a n t e s de los s u b u r b i o s h a n visitado e n ocasiones e l b a r r i o p a r a i r
al t i a n g u i s o a u n o de los m u c h o s r e s t a u r a n t e s m e x i c a n o s q u e s i r v e n
m e n u d o los fines de s e m a n a . Así, a u n q u e l a m e t a e r a e n c o n t r a r u n a
c o m u n i d a d t r a n s n a c i o n a l , e l r e s u l t a d o fue e n c a m b i o d e tres c o m u n i dades t r a n s n a c i o n a l e s más p e q u e ñ a s d i s t r i b u i d a s e n seis l o c a l i d a d e s .
D u r a n t e l a recolección de l a información que llevó a l a selección de
las c o m u n i d a d e s d e investigación, también c o n o c í l a diversidad d e n t r o
d e las c o m u n i d a d e s e n s e n t i d o s q u e serían útiles p a r a s e l e c c i o n a r a
las i n f o r m a n t e s i n d i v i d u a l e s e n l a s e g u n d a fase d e l m u e s t r e o . P a r a
c u a n d o se s e l e c c i o n a r o n L a s Mártires y E l G u a m ú c h i l , se habían e n trevistado suficientes m u j e r e s p a r a saber, p o r d e c i r l o así, qué "colores
d e c a n i c a s " p o d r í a m o s estar b u s c a n d o , t a n t o e n términos d e características s o c i o d e m o g r á f i c a s c o m o d e las m e d i d a s de las p r o p i a s m u j e res e n relación c o n e l p o d e r y l a a u t o n o m í a . D u r a n t e t o d a l a fase I se
p r e g u n t ó sobre los factores q u e las m u j e r e s c o n s i d e r a n q u e las h a c e n
más o m e n o s i n d e p e n d i e n t e s d e sus esposos — y a q u e e l e s t u d i o trabaja s o b r e e l p o d e r de regateo, es clave t e n e r d i v e r s i d a d e n este s e n t i d o . L a s f u e n t e s más evidentes d e p o d e r s o n h a b l a r inglés y t e n e r d o c u m e n t o s p a r a trabajar, a u n q u e hay otras: saber m a n e j a r y tener
c o c h e , t e n e r p a r i e n t e s c o n s a n g u í n e o s e n A t l a n t a y t e n e r hijos n a c i d o s
e n Estados U n i d o s ( p a r a p o d e r o b t e n e r c u p o n e s de M e d i c a i d y v n c ) .
7
F a s e II: elección d e l a s i n f o r m a n t e s i n d i v i d u a l e s p a r a l a s h i s t o r i a s d e v i d a
A m e d i d a q u e c o n o c í a más mujeres de l a c o m u n i d a d seleccionada, i b a
r e s u m i e n d o lo a p r e n d i d o sobre cada u n a e n u n a tabla-rejilla (cuadro 4).
' A c t u a l m e n t e esto ya n o es tan importante c o m o lo fue en el m o m e n t o de realizarse esta investigación, ya que los recortes e n la ayuda que el gobierno de Estados U n i dos p r o p o r c i o n a a los pobres, además d e l creciente sentimiento anti migratorio, h a n
convertido a los inmigrantes (tanto legales c o m o ilegales) e n sujetos no elegibles para
obtener beneficios de salud y c o m i d a .
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ESTUDIOS DEMOGRÁFICOS Y URBANOS
A c o n t i n u a c i ó n aparece l a r e j i l l a , p o r e j e m p l o , p a r a los p r i m e r o s siete
p a r e s de m u j e r e s s e l e c c i o n a d a s c o m o i n f o r m a n t e s d e historias d e v i d a . L a r e j i l l a f a c i l i t a l a c o n s t r u c c i ó n d e u n a m u e s t r a c o n la m á x i m a
d i v e r s i d a d de las características seleccionadas, pues es fácil c o m p a r a r
a las i n f o r m a n t e s v i s u a l m e n t e , p o r e j e m p l o , e n e l n ú m e r o de h i j o s o
t i e m p o e n Estados U n i d o s . Así, l a i n f o r m a n t e n ú m e r o 1 había l l e g a d o
a A t l a n t a apenas e l año a n t e r i o r , c o n pasaporte y u n título u n i v e r s i t a r i o , m i e n t r a s que la i n f o r m a n t e 2 había estado en Estados U n i d o s
d i e z años y llegó sin p a s a p o r t e n i e d u c a c i ó n p r e p a r a t o r i a . Se eligió a
las i n f o r m a n t e s u n a p o r u n a , t r a t a n d o d e m a x i m i z a r l a d i v e r s i d a d e n
los c r i t e r i o s seleccionados.
E s o b v i o q u e esto es m u y d i s t i n t o a l a i d e a de u s a r u n a t a b l a d e
2 x 2 c o n u n n ú m e r o d e t e r m i n a d o de m u j e r e s e n c a d a c e l d a p a r a d e f i n i r e l tamaño de m u e s t r a ; l a m e t a es o r g a n i z a r y d o c u m e n t a r e l p r o ceso d e d e c i d i r a q u i é n e n t r e v i s t a r . Es e x t r e m a d a m e n t e flexible - e l
p l a n i n i c i a l e r a entrevistar a o c h o i n f o r m a n t e s de historias vitales e n
c a d a l o c a l i d a d , a u n q u e esto finalmente se e x t e n d i ó a casi e l d o b l e
p a r a c r e a r u n a m u e s t r a más d i v e r s a . L a s m u j e r e s se e l i g i e r o n p a s o
a p a s o (y n o todas a l a vez) a m e d i d a q u e se a p r e n d í a más s o b r e l a
c o m u n i d a d y q u e se c o n s e g u í a n más c o n t a c t o s .
L a s i g u i e n t e e t a p a e n e l m u e s t r e o es " a p a r e a r " a las mujeres c o n
a m i g a s o p a r i e n t e s e n M é x i c o . D e s d e e l p r i n c i p i o las m u j e r e s sabían
q u e iría a sus lugares de o r i g e n a entrevistar a sus f a m i l i a s , y a m e d i d a
q u e se p r o g r e s a b a h a c i a e l final de las seis entrevistas d e historias d e
v i d a se les p i d i ó q u e r e c o m e n d a r a n a u n a h e r m a n a , cuñada, p r i m a o
a m i g a q u e f u e r a m u y p a r e c i d a a ellas p e r o q u e estuviera todavía e n l a
l o c a l i d a d de o r i g e n .
E s t a e s t r a t e g i a sirvió p a r a v a r i o s p r o p ó s i t o s . P r i m e r o , a s e g u r ó
c i e r t a e f i c i e n c i a e n l a m i t a d m e x i c a n a d e l trabajo de c a m p o , p o r q u e
llegé a l l u g a r c o n contactos q u e ya m e estaban e s p e r a n d o y q u e estab a n de h e c h o ansiosas p o r c o n o c e r m e , e n l u g a r de t e n e r que c o m e n zar de c e r o . L o más i m p o r t a n t e es q u e aseguró c i e r t a s e m e j a n z a soc i o e c o n ó m i c a e n t r e los dos g r u p o s de m u j e r e s entrevistadas. C o m o
las m u j e r e s q u e e m i g r a n s o n s i n d u d a d i f e r e n t e s e n varios a s p e c t o s
i m p o r t a n t e s d e las q u e n o l o h a c e n , este a p a r e a m i e n t o p o r l o m e n o s
l o g r ó c i e r t a s i m i l i t u d e n las c i r c u n s t a n c i a s sociales y e c o n ó m i c a s d e
a m b a s . A d e m á s , l a s i m i l i t u d e s t r u c t u r a l d e los d o s g r u p o s p e r m i t e
u n a e x p l o r a c i ó n más p r o f u n d a d e o t r o s a s p e c t o s d e l a s e l e c t i v i d a d
m i g r a t o r i a , c o m o e l p a p e l d e las metas personales, las r e l a c i o n e s m a ritales y de o t r o t i p o y las etapas de f o r m a c i ó n f a m i l i a r .
DEMOGRAFIA INFORMAL
197
Conclusión
E l m u e s t r e o etnográfico sistemático es u n p r i m e r paso i m p o r t a n t e e n
la c o n s t r u c c i ó n d e u n a etnografía q u e p u e d a c o m u n i c a r r e s u l t a d o s
g e n e r a l i z a b l e s a e l a b o r a d o r e s d e políticas y a c a d é m i c o s e n t r e n a d o s
en las c o n v e n c i o n e s d e u n m u e s t r e o d e m o g r á f i c o más t r a d i c i o n a l
( H o l l a n d et a i , 1 9 9 2 ; J o h a n n s e n , 1 9 9 2 ; S a n j e k , 1 9 9 1 ) . E s e s p e c i a l m e n t e i m p o r t a n t e e n l a investigación sobre s e x u a l i d a d , d o n d e l a
a t e n c i ó n ( p o r l o m e n o s e n e l m u n d o o c c i d e n t a l ) se h a c e n t r a d o e n
p e q u e ñ o s g r u p o s u r b a n o s c u y a s e x u a l i d a d es " v i s i b l e " p o r q u e se p e r cibe c o m o problemática - p o r e j e m p l o , homosexuales y prostitutas.
H a s i d o i m p o r t a n t e e x p l o r a r estas s e x u a l i d a d e s m a r g i n a l e s t a n t o p o r
su p r o p i o d e r e c h o c o m o p o r l o q u e p u e d e n e n s e ñ a r s o b r e l a o p r e sión y r e s i s t e n c i a e n l a c o n s t r u c c i ó n s o c i a l d e l a s e x u a l i d a d . N o obstante, si l a investigación etnográfica sobre s e x u a l i d a d h a d e v o l t e a r l a
m i r a d a h a c i a objetos (o sujetos) m e n o s obvios e n las sociedades c o m plejas, será c a d a vez más i m p o r t a n t e tratar c o n cuestiones de g e n e r a l i zación. A partir d e este estudio n o se p o d r á c o n c l u i r qué p o r c e n t a j e de
m u j e r e s m i g r a n t e s es más p r o b a b l e q u e p r e s e n t e c i e r t a s c o n d u c t a s
d e p r o t e c c i ó n , o c o n q u é se c o r r e l a c i o n a n d i c h a s c o n d u c t a s e n algún
s e n t i d o estadístico, a u n q u e sí se p o d r á c o n c l u i r c ó m o se c o n s t r u y e n
s o c i a l m e n t e l a s e x u a l i d a d y e l g é n e r o e n esta c o m u n i d a d i n m i g r a n t e ,
y c ó m o d e n t r o d e esta c o n s t r u c c i ó n s o c i a l c i e r t o s factores o f r e c e n a
las m u j e r e s m a y o r o m e n o r p o d e r e n sus r e l a c i o n e s sexuales. L a generalización etnográfica se c e n t r a e n l o q u e s i g n i f i c a n p a r a l a g e n t e
las c o n d u c t a s , n o e n e l p o r c e n t a j e de l a p o b l a c i ó n q u e las r e a l i z a . N o
es l o m i s m o q u e l a generalización estadística, a u n q u e f i n a l m e n t e e l
s e n t i d o d e l a investigación i n t e r d i s c i p l i n a r i a n o es q u e todas las d i s c i plinas hagan lo m i s m o , sino que cada u n a aporte lo que hace mejor.
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