Cómo reconocer el fraude de las máquinas - Access Education

Family Financial Education Foundation
Edición 5, Volumen 8
copia falsificada de un contrato con
Procter & Gamble. Él ofreció a inversionistas potenciales la oportunidad de comprar acciones en TDB Vender, aunque ni
la compañía ni la reserva fuera registrada
con la Secretaría de Estado de Nevada.
Cómo reconocer el fraude de las
máquinas expendedoras
Le suena familiar: “Oportunidad de su
vida.” “Un negocio de medio tiempo que
gana un ingreso de tiempo completo.”
¡Llame ahora! ¡No se lo pierda! Acérquese
a estos tipos de promesas con precaución; ellos pueden no ser nada más que
una estafa. Una de las oportunidades
fraudulentas que estos pueden anunciar
es un negocio de máquina vendedora.
Las estafas de máquinas vendedoras
están en todas partes por donde usted
mira. No dé por sentado que las personas que caen en ellas no son lo suficientemente inteligentes como para sospechar de un fraude. Los consumidores
bien informados adquieren los fraudes
más elaborados. Esto parecería que
debe haber algún modo de identificar
a estos criminales, pero se hace más y
más difícil. Ellos permanecen involucrados en la industria por lo que son capaces de crear elaborados esquemas para
atraer a la gente. Algunas personas muy
inteligentes han sido víctimas de estafas de máquinas expendedoras, algunos han invertido y perdido importantes
cantidades de dinero, como se muestra
en los siguientes ejemplos reales, presentados aquí para ayudarle a reconocer las características de estos tipos de
fraude.
TDB Vending: James B. Spungin fue detenido el 29 de abril del 2009, en Las Vegas y acusado de seis cargos de fraude
de valores contra una persona mayor de
60 años; otros siete cargos de fraude de
valores, 13 cargos de oferta o venta de
valores no registrados y 13 cargos de
robo. ¿Su crimen? Convencer a la gente
a invertir en un negocio que vende productos para bebés a través de máquinas
expendedoras. Los investigadores dijeron que Spungin dijo a sus víctimas que
tenía los derechos de patente para una
máquina que podría expedir productos
de cuidados para niños en lugares públicos como aeropuertos y estaciones de
autobuses y que Procter & Gamble había
acordado comprar el derecho de patente
de Spungin por $35,000.000. El discurso
de Spungin a sus víctimas incluyó una
American Entertainment Distributers,
Inc. (AED): Anthony Rocco Andreoni y
Russell G. MacArthur, Jr. fueron acusados por su participación en un fraude de
DVD en el sur de Florida. AED fue situado en Hollywood, Florida y vendió una
oportunidad comercial presentando una
máquina vendedora de DVD, que ellos
anunciaron extensamente en el Internet
y por correo. Las autoridades dijeron que
habían prometido a los clien-tes potenciales que AED les ayudaría a asegurar
ubicaciones rentables para sus nuevas
máquinas y que los beneficios serían
grandes para los que participaban en
el programa de máquinas expendedoras de DVD. AED fue acusado de ir tan
lejos como referir a los posibles compradores a las denominadas “referencias” a quienes vendió las máquinas.
Estas “referencias” estaban realmente
en la nómina de AED. La publicidad fue
tan convincente que más de 400 consumidores de los Estados Unidos pagaron entre $28,000.00 a $40,000.00 por
máquina de DVD. Más de 19 millones de
dólares fueron en pérdidas.
Custom Champion Vending: Michael
Ferrara de 47 años de Gladstone, Missouri, se declaró culpable el 12 de junio
del 2002, por elaborar un plan para defraudar a otros a través de una serie de
empresas, entre ellas personal Custom
Champion Vending y Emily Vending que
vendieron las oportunidades de negocio
al público entre 1993 y el 2001 mediante
la colocación de anuncios clasificados
en periódicos de todo Estados Unidos,
en el cual enlistaban un número de teléfono gratuito para que los consumidores
(Continúa en la página 4)
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Noticias y Revisiones
EDUCACIÓN
Estafas de invención—
Proteja su gran idea
Tenga cuidado. Un número significativo
de empresas en la industria de promoción de invenciones están cometiendo
un fraude masivo a los consumidores
estadounidenses, alegando que tienen
los recursos y vínculos empresariales
para desarrollar con éxito y comercializar las invenciones de los individuos. La
Comisión Federal de Comercio (FTC) ha
emitido un mensaje de extrema cautela
a los consumidores acerca del uso de
excesivamente caros, pero casi siempre
infructuosos servicios de una empresa
de promoción de inventos.
Para ayudar a combatir este fraude, la
FTC ha creado el “Proyecto ratonera”,
una limpieza aplicando la ley que ha
adaptado cargos federales y estatales
contra varias empresas y sus directores
involucrados en los planes, alegando
que ayudarán a los inventores independientes que juegan apartados en sus
cocheras hasta altas horas de la noche
con la esperanza de “construir una mejor
trampa para ratones.” Jodie Bernstein,
el director de la oficina de protección al
consumidor de la FTC, dijo, “Es un hecho
que menos del uno por ciento de todos
los nuevos conceptos de productos tiene
éxito en el mercado, aún así las firmas
fraudulentas en esta industria concluyen,
que después de una evaluación “profesional”, prácticamente cada idea o producto nuevo que cruza sus escritorios
son patentables y tienen “un tremendo
potencial de mercado.” Ellos prometen a
inventores entusiastas que ellos pueden
proporcionar la ayuda profesional en la
adquisición de una patente y obtener las
licencias y acuerdos industriales con los
fabricantes. Una y otra vez, sin embargo;
estas firmas mienten a los consumidores
sobre la sinceridad de su confianza en
una idea y su comerciabilidad. Prácticamente no hay consumidores incluso
que hayan hecho de nuevo su inversión
y mucho menos ningún beneficio, de los
servicios de dichas empresas.”
Las organizaciones que están siendo actualmente investigadas por la FTC por
2 Family Financial Education Foundation
fraude incluyen:
la idea del inventor, pero estos informes
generalmente cuestan varios cientos de
dólares o más, aunque el precio no sea
mencionado hasta que el cliente sea tomado por una serie de cálculos sobre los
gastos asociados con la fabricación y
mercadotecnia del producto y su precio
de venta final.
La fase uno entrega reportes como un
instrumento de mercadotecnia para la
• International Product Design, Inc., The fase dos del servicio, que incluyen la
Innovation Center, Inc., y the National patente y mercadotecnia de la idea.
Idea Center, Inc., todas establecidas
Las firmas de promoción de invención
en Washington, D.C.
podrían mencionar demostraciones de
negocios en las cuales ellos supuesta• National Idea Network, Inc., haciendo
mente mostrarán una idea o relaciones
negocios como The Concept Network
especiales que ellos tienen con fabricanfuera de Indiana y Wexford, Pennsyltes que podrían estar interesados en la
vania
producción de dicha idea. La FTC dice,
que los promotores poco escrupulosos
• Davison & Associates, Inc., of Oaka menudo requieren que el consumidor
mont y Indianola, Pennsylvania
pague por adelantado unos honorarios
• Eureka Solutions International, Inc.
de varios miles de dólares para la fase
y OEM Communications, ambas
dos del servicio. Las compañías legítimas
haciendo negocios fuera del West
por lo general dependen de las regalías
Pittsburgh Expo Mart en Monroeville,
de la concesión de licencias exitosas
Pennsylvania
de las ideas de sus clientes, en lugar de
pedir por adelantado grandes cuotas.
Todas estas organizaciones hicieron falsas declaraciones sobre su potencial Ha sido establecida una campaña a
para ayudar a los inventores para gene- largo plazo por la Comisión Federal de
rar ganancias considerables. Demasia- Comercio para facilitar a los consumidos inventores, que pensaron que ellos dores información importante acerca de
podrían convertir una buena idea en una la promoción de la invención. La FTC
realidad, no terminaron con nada más ofrece las siguientes advertencias:
que su propio cheque cancelado.
• Las compañías de buena reputación
La oficina de patentes estadounidense
son selectivas con las ideas que
está especialmente preocupada por el
persiguen y suelen trabajar en base
impacto que estas empresas de mala
a honorarios. Si una empresa está
reputación tienen en la confianza de los
entusiasmado con su idea, pero
inventores independientes en el sistema
insiste en una tarifa sustancial por
de patentes. A consecuencia de su trato
adelantado, lleve su negocio a otra
con promotores de invenciones poco
parte.
escrupulosos, los consumidores podrían
venir a ver el sistema como frustrante • Una empresa que afirma que hay que
darse prisa y patentar su idea con
antes que promover el reconocimiento y
rapidez antes de que alguien más lo
la protección de sus invenciones.
haga, entra en tácticas de ventas de
La mayoría de las organizaciones acusaalta presión, una bandera roja para el
das ofrecen servicios en dos etapas, de
fraude.
acuerdo con la FTC. En primer lugar, hay
una promesa de una evaluación inicial • Muchas empresas afirman tener un
gran archivo de los registros de las
gratuita de la idea del inventor. La evaluainvenciones de sus clientes. Pida a la
ción es casi siempre muy favorable, lo
empresa revelar su índice de éxito,
que prepara el escenario para la primera
el número de clientes que han hecho
fase, un estudio más amplio de la idea y
más dinero con sus invenciones de
su patentabilidad y el potencial de merlo que pagaron a la firma por sus
cado. Estas valoraciones no son evaluaservicios. También pregunte por los
ciones honestas del mérito, viabilidad
técnica o del potencial de mercado de
(Continúa en la página 4)
“¡Ha ganado!”—estafas de sorteos
Lo atractivo de los premios de sorteos,
con demasiada frecuencia convence
a los consumidores a enviar su propio
dinero para reclamar un “premio” que
supuestamente han “ganado”. Tarjetas
postales, cartas, correos electrónicos o
llamadas telefónicas a los consumidores
que lo único que los separa de sus “ganancias”, es un cargo para cubrir los
impuestos o cargos por servicio. Lamentablemente, muchos consumidores encuentran que las ganancias que ellos
han dicho nunca se materializan.
En esta nueva vuelta de ruleta de la vieja
y conocida estafa con sorteos, los malhechores están actuando con mucha
audacia, utilizando nombres de agencias
gubernamentales y números de teléfono
legítimos que enmascaran el verdadero
origen de las llamadas. Proclamando ser
representantes de la “agencia nacional
de protección del consumidor”, del inexistente National Sweepstakes Bureau
y hasta de la Comisión Federal de Comercio, estos estafadores dicen que la
entrega de los premios de sus sorteos
está siendo supervisada por la supuesta
agencia de gobierno. Además, también
están usando tecnología de Internet para
que sus llamadas telefónicas aparenten
provenir de Washington, DC, la capital
del país o del propio código de área del
consumidor.
recuperarlo. De la misma manera,
resístase a la presión de enviar un
cheque o una orden de pago por un
servicio de correo urgente o courier.
Los estafadores oportunistas recomiendan estos servicios para obtener
rápidamente su dinero antes de que
usted se dé cuenta de que ha sido
estafado.
Los consumidores pueden ser requeridos para enviar dinero a un país extranjero-usualmente a través de una
empresa comercial de transferencia de
dinero como Western Union a un agente
de Lloyd’s de Londres o alguna otra
reconocida compañía de seguros para
“asegurarse” de la entrega del “premio”.
• Parecen pero no lo son. Es consideDe hecho, ninguna compañía de seguros
rado ilegal que un promotor mienta
está involucrada; los estafadores toman
sobre su afiliación con una agenel dinero y desaparecen.
cia gubernamental o cualquier otra
organización reconocida o que falsee
La auténtica Comisión Federal de Coel endorso de las mismas. Algunas
mercio ofrece los siguientes consejos
veces, las compañías deshonestas
para ayudar a prevenirle que caiga por
usan una variación de un nombre
el atractivo de sorteos fraudulentos:
reconocido nacional u oficialmente
para tratar de confundirlo e infundirle
• Si tiene que pagar para recibir el
confianza en sus ofrecimientos. Las
premio de un sorteo, usted no está
compañías de seguro, incluida Lloyd’s
ganando nada. Los organizadores de
de Londres, no aseguran la entrega
sorteos que operan legítimamente
de premios de sorteos.
no exigen ningún pago por “seguro”,
“impuestos” o cargos de “envío y
manejo” para que usted pueda cobrar • Los números de teléfono pueden
ser engañosos. Algunos estafadores
su premio.
oportunistas usan tecnología de Internet para comunicarse con usted. Esta
• No suelte su dinero. Los estafadores
tecnología les permite enmascarar
presionan a las personas para que les
sus códigos de área: aunque pueda
giren dinero a través de compañías
parecer que lo están llamando desde
de transferencia de dinero como
Washington, DC o de un número loWestern Union, porque girar dinero
cal, podrían estar llamándolo desde
es lo mismo que enviar dinero en
cualquier otro lugar del mundo.
efectivo. Si usted descubre que ha
sido estafado, el dinero se ha ido
(Continúa en la página 4)
y hay muy pocas posibilidades de
Cosas que debe saber sobre los esquemas de inversión
Lo más importante para recordar a la hora de buscar una manera de aumentar sus ingresos, es que se necesita de voluntad y determinación para trabajar duro, por lo general por una cantidad significativa de tiempo, para tener éxito en algo.
Cualquier persona que le diga lo contrario está siendo deshonesta. Lamentablemente, muchos de nosotros todavía esperamos “algo gratis” o el “éxito repentino.” Es esa esperanza que nos hace vulnerables al fraude, a aquellos que se aprovechan de la esperanza del éxito rápido a cambio de poco tiempo y trabajo. Cuando se amplía la oportunidad de nuevos
tipos de negocios, lo mismo ocurre con la oportunidad de nuevas formas de aprovecharse del ciudadano confiado.
Mientras que hay muchos individuos honestos, personas que trabajan duro operando negocios legítimos y decentes,
también es necesario tener cuidado de aquellos que no lo son. Ellos colocan anuncios en su periódico local, cuelgan
carteles en los postes de teléfono y hablan abiertamente de ellos en la cafetería de la esquina. La variedad de esquemas
fraudulentos aumenta cada año, pero si usted reconoce que su mejor protección es estar informado, usted puede evitar
ser engañado por ellos.
Mientras que en otras cartas informativas hemos discutido el fraude de correo electrónico y el robo de identidad, en esta
carta informativa se incluye información sobre muchos de los más comunes esquemas cotidianos para separarle de su
dinero. Algunos de ellos pueden sorprenderle. Usted puede reconocer sus métodos de publicidad e incluso encuentra
que ha considerado algunos de ellos como algo que usted tal vez quiera probar. El sentido común y algo de investigación
pueden ayudarle a separar lo auténtico de la estafa. Si usted está inseguro de algo que le interesa, consulte a su consejero
de Family Financial Education Foundation por un poco de astucia y él o ella tratarán de ayudarle.
Family Financial Education Foundation 3
ARTÍCULOS
Consejos y Trucos
“¡Ha ganado!”-estafas de
sorteos (Continúa de la página 3)
Cómo reconocer el fraude de las máquinas expendedoras
(Continúa de la página 1)
llamaran. Más de 148 víctimas pagaban
entre $1700.00 y $43525.00 por las máquinas expendedoras, productos y distribuidores exclusivos. Ferrara se declaró
culpable de tergiversaciones, declaraciones y omisiones falsas para favorecer
estas ventas. Prometió a muchos clientes
que recibirían una ganancia mínima o un
reembolso de su inversión. Sin embargo,
los clientes que invirtieron en estos esquemas no recibieron lo que Ferrara prometió. Decenas de clientes no recibieron
nada a cambio de su inversión. Muchos
clientes que recibieron las máquinas expendedoras o los productos que compraron no recibieron los lugares prometidos para las máquinas. Ningún cliente
hizo la mínima ganancia prometida. Los
clientes que se mostraron insatisfechos
y exigieron la restitución garantizada no
recibieron el reembolso.
Westbrook Marketing Associates, LLC: El
26 de enero del 2009, la Comisión Federal de Comercio obtuvo un arreglo de
$250,000.00 contra Richard Guadagno
en un esquema de máquinas expendedoras, concluyendo su caso en contra de los
imputados en esta operación, los cuales
todos fueron acusados en el 2002 como
parte del Project Busted Opportunity law
enforcement sweep. Estos acusados
vendieron oportunidades comerciales
de máquinas vendedoras que expendían
provisiones médicas o sodas y diversos
bocadillos. La denuncia alegaba que
los acusados hicieron proyecciones
de ganancias y afirmaciones sobre ganancias sin ninguna base razonable en
hechos. También, los acusados dijeron a
los inversionistas que ellos podrían anular sus compras si las máquinas vendedoras no son entregadas en 30 días, pero
las peticiones de cancelación no fueron
cumplidas, aún si las máquinas vendedoras nunca llegaron, según la queja.
Las personas operando fraudes como
los arriba descritos, a menudo tratan de
acorralarlo en un rincón. Ellos quieren
que usted crea que usted tiene que comprometerse con la oferta de inmediato o
esta desaparecerá para siempre. Esto es
diseñado para conseguir motivarlo para
darles dinero, firmar el contrato y estar
en su camino antes de que usted se de
cuenta de lo que acaba de ocurrir. Cualquier persona que le apresure a firmar
un contrato o realizar una compra debe
ser visto como alguien de quien debe
alejarse. No deje ningún dinero o firme
alguna documentación hasta que usted
haya hecho su propia investigación.
Manténgase firme con esta decisión, aún
si ellos le dicen que no pueden ofrecerle
el mismo precio más tarde. Su consejero
de Family Financial Education Foundation puede recomendar a organizaciones
como el buró de los mejores negocios
en el que usted puede solicitar referencias acerca de estas oportunidades de
negocio.
Estafas de invención—Proteja su gran idea
nombres y números de teléfono de
clientes recientes. Verifique las
referencias y compruebe con la
oficina estatal de su fiscal general
para determinar si la ley estatal
requiere la revelación de su índice
de éxito.
• Muchas firmas poco escrupulosas
acuerdan en sus contratos en identificar a fabricantes cifrando su idea con
el U.S. Bureau of Standard Industrial
(Continúa de la página 2)
Code (SIC). Las listas de los fabricantes que vienen de la clasificación
de su idea con el SIC por lo general
tienen un valor limitado.
Para más información sobre las estafas de invención, visite el sitio Web de
la Comisión Federal de Comercio en:
www.ftc.gov o el sitio Web de la oficina
de marcas y patentes de los Estados
Unidos en www.uspto.gov.
• Si recibe una llamada de alguien que
dice ser un representante del gobierno tratando de arreglar para que
usted recoja supuestos premios de
sorteos, presente una queja en www.
ftc.gov. Es más útil para los agentes
del orden si sus quejas incluyen la
fecha y hora de la llamada y el nombre o número de teléfono de la organización a la que usted llamó. Aunque
los estafadores pueden llamar con un
número de teléfono que disfraza su
ubicación, la policía puede ser capaz
de seguir ese número para identificar
a la persona que llama.
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