Cómo hacer una tesis - Universidad de Colima

© Rodolfo Gallardo-Rosales
Cómo hacer una tesis
Universidad de Colima
Colima, Col.
Noviembre, 2000
Copyright© 2000 por Rodolfo Gallardo-Rosales
Presentación
Cómo hacer una tesis
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© Rodolfo Gallardo-Rosales
Cómo hacer una tesis.
Estado de este documento
El presente documento, intenta responder a las preguntas más sencillas sobre
la manera de realizar una tesis, yendo de forma fácil a la manera en que debe de
escogerse el tema y desarrollarse el trabajo basados en un índice general mínimo.
1. ¿Qué es una tesis?
Es un trabajo mecanografiado de unas 100 a 400 páginas (varía el tamaño) en
la cual el estudiante trata un problema referente a los estudios en los cuales
quiere titularse.
El estudiante, cuando ha terminado sus cursos y exámenes, presenta la tesis a
un jurado de titulación que escucha la exposición del ponente y los comentarios
de los demás miembros, que ponen objeciones al titulando, surge entonces una
discusión en la que todos toman parte.
De las palabras del ponente que garantiza la calidad del trabajo, nace el juicio
del jurado, que asigna una calificación al trabajo presentado.
Es, entonces, un trabajo original de investigación en el cual el aspirante ha de
demostrar que es un estudioso capaz de hacer avanzar la disciplina a la cual se
dedica.
En el trabajo de compilación, el estudiante se limita a demostrar que ha revisado
críticamente la mayor parte de la literatura disponible existente, o de los escritos
publicados sobre el tema, que ha sido capaz de exponerla con claridad y ha
intentado interrelacionar los diversos puntos de vista, ofreciendo una panorámica inteligente y útil desde el punto de vista informativo para un especialista en el
ramo que no haya estudiado a profundidad este problema en particular.
Hacer una tesis significa:
(1) localizar un tema concreto;
(2) recopilardocumentos sobre dicho tema;
¿Qué es una tesis?
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(3) poner en orden dichos documentos;
(4) volver a examinar el tema partiendo de cero a la luz de los documentos
recogidos;
(5) dar una forma a todas las reflexiones precedentes;
(6) hacerlo de modo que quien la lea comprenda lo que se quiere decir y pueda,
si así lo desea, acudir a los mismos documentos para reconsiderar el tema por
su cuenta.
¿Qué es una tesis?
Cómo hacer una tesis
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2. Elección del tema.
La primera tentación del estudiante es hacer una tesis que hable de muchas
cosas. La forma correcta es trabajar seriamente sobre un tema muy preciso,
manejar material desconocido para la mayor parte del jurado. El aspirante se
presenta como un experto frente a un público menos experto que él, y ya que se
ha tomado las molestias de ser un experto, es justo que goce de las ventajas de
su situación.
Tomemos el siguiente ejemplo:
El Tema Geología por ejemplo, es demasiado amplio. Vulcanología como rama
de la geología, sigue siendo demasiado extenso. Los volcanes de México podría
dar lugar a un buen ejercicio, aunque un tanto superficial. Una limitación sucesiva daría origen a un estudio de más valor: La historia del Popocatépetl. Un tema
más limitado, que concierne a un número menor de años, sería El Nacimiento y
muerte aparente del Paricutín (del 20 de febrero de 1943 al 4 de marzo de 1952).
Elección del tema
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3. La búsqueda del material.
Una tesis estudia un objeto valiéndose de determinados instrumentos. Muchas
veces el objeto es un libro y los instrumentos son otros libros. Tal es el caso de
una tesis.
Cuando se trabaja con libros una fuente de primera mano es una edición original
o una edición crítica de la obra en cuestión.
Una traducción no es una fuente: es una prótesis, un medio para llegar de modo
limitado a algo que está más allá de nuestro alcance.
Una antología no es una fuente: es un alimento ya masticado; puede ser útil
como primera aproximación, pero si hago una tesis sobre un autor, se supone
que veré en él algo que otros no han visto, y una antología sólo me da lo que
ha visto otro.
La búsqueda del material
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4. La investigación bibliográfica.
a. Los subrayados personalizan el libro. Señalan los rastros de nuestro interés y
permiten volver a un libro mucho tiempo después y encontrar enseguida lo que
nos interesó. Pero hay que subrayar con criterio. Hay algunas personas que lo
subrayan todo y esto es como no subrayar nada.
b. Usar colores. Asignando un color a cada tema, nos daremos cuenta inmediata
de a qué pertenece lo subrayado (por ejemplo el verde para lo relevante del
primer tema y lo rojo para el segundo).
c. Asociar una sigla a los colores. Por ejemplo, aparte del subrayado, poner una
T cuando se trate de temas temporales y C a las contradicciones.
d. Cuándo no se debe subrayar. Primero, cuando el libro no sea nuestro, o se
trate de una edición especial de gran valor. En tal caso, es preferible fotocopiar
las páginas de interés y en las fotocopias efectuar el subrayado.
e. Si el libro es nuestro y no tiene especial valor comercial. Entonces, se debe
subrayar sin pensarlo y realizar notas en él.
La investigación bibliográfica
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5. La redacción.
¿A quién se habla cuando se escribe una tesis? ¿A todos los estudiantes o
estudiosos que luego tengan ocasión de consultarla? ¿Al vasto público de los
no especialistas? ¿Hay que plantearla como un libro que irá a parar a manos de
miles de personas o como una comunicación erudita a una academia científica?
Estos problemas están relacionados no sólo con la forma narrativa que se ha de
dar al trabajo, sino también con el nivel de claridad interna que se quiera añadir.
Existe la creencia de que un texto de divulgación donde las cosas son explicadas de manera que todos lo comprendan, requiere menos habilidad que una
comunicación científica especializada que se expresa en fórmulas comprensibles
sólo para unos cuantos privilegiados.
Los textos que no explican tranquilamente los términos que utilizan hacen pensar en autores mucho más inseguros que aquéllos en que el autor explica cada
referencia o cada pasaje. Los grandes científicos son siempre clarísimos y no se
avergüenzan de explicar bien las cosas.
Una tesis es un trabajo que por motivos ocasionales, se dirige solamente al
ponente y demás miembros del jurado, pero que en realidad, se supone es leído
y consultado por muchos otros, incluso por estudiosos no versados directamente en aquella disciplina.
Una vez que se ha decidido a quién se escribe (a la humanidad, no al director de
tesis), es preciso decidir cómo se escribe.
En principio, no se deben escribir párrafos demasiado largos, sin usar, de preferencia, los pronombres.
Se debe regresar a menudo al principio, para rememoración o revisión general,
cuanto más frecuentemente, mejor.
Se debe escribir todo lo que nos pase por la cabeza en la primera redacción,
pero después, se van pasando a notas o apéndices.
Se debe dar a leer el documento al director de tesis desde el principio y como
La redacción
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se vaya avanzando, o a un amigo o familiar para saber si el texto es comprensible. No se debe jugar al genio solitario.
No debemos obstinarnos por comenzar por el primer capítulo. Se debe empezar
por el capítulo en el cual estamos más preparados y documentados.
No deben de utilizarse puntos suspensivos ni exclamaciones, ni explicar las ironías.
Cuando se utiliza un término por primera vez, se debe definir de inmediato. Si no
se puede definir, es mejor evitar anotarlo.
¿Se deben utilizar las opiniones personales en primera persona?, ¿se puede
decir «yo pienso que...»?. No. Se utiliza el plural mayestático. Se dice «nosotros» porque se supone que aquello que se afirma puede ser compartido por los
lectores porque escribir es un acto social: yo escribo a fin de que tú que me lees
aceptes aquello que te propongo. Se pueden evitar los pronombres personales
recurriendo a expresiones más impersonales como «por lo tanto se puede concluír
que, luego parece seguro que, al llegar a este punto, se podría decir, es posible
que, de lo cual se deeduce que, al examinar este texto se ve que...», etc.
No se deben castellanizar nunca los nombres de extranjeros.
La redacción
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6. Las citas.
Normalmente en una tesis se citan muchos textos de otros: el texto objeto de
nuestro trabajo, las fuentes primarias, la literatura crítica y las fuentes secundarias.
Entonces, se concluye que las citas son de dos tipos:
(a) se cita un texto que después se interpreta y
(b) se cita un texto en apoyo de la interpretación personal.
En el caso de las citas, se conocen diez reglas:
Regla 1. Los fragmentos objeto de análisis interpretativo se citan con una amplitud razonable.
Regla 2. Los textos de literatura crítica se citan sólo cuando con su autoridad
corroboran o confirman una afirmación nuestra.
Regla 3. La cita supone que se comparte la idea del autor citado, a menos que
el fragmento vaya precedido o seguido de expresiones críticas.
Regla 4. En cada cita deben figurar claramente reconocibles el autor y la fuente
impresa o manuscrita. Esta localización admite varios modos:
a) Con llamada y envío a la nota, forma utilizada cuando se trata de un autor
nombrado por primera vez.
b) Con el nombre del autor y fecha de publicación de la obra entre paréntesis,
detrás de la cita.
c) Con simples paréntesis que transcriben el número de la página si todo el
capítulo o toda la tesis versa sobre la misma obra.
Regla 5. Las citas de las fuentes primarias se hacen normalmente refiriéndose a
la edición crítica o a la edición más acreditada.
Regla 6. Cuando se estudia un autor extranjero, las citas deben ir en la lengua
original.
Regla 7. El envío al autor y a la obra tiene que ser claro
Regla 8. Cuando una cita no supera las dos o tres líneas se puede insertar
Las citas
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dentro del párrafo entre comillas dobles. Cuando, al contrario, la cita es más
larga, es mejor ponerla a un espacio y con mayor margen izquierdo (cinco espacios) y a menor margen derecho (cinco espacios). En este caso no son necesarias las comillas, pues tiene que quedar claro que todos los fragmentos con
mayor margen y a un espacio son citas, y no ha que usar el mismo sistema para
nuestras observaciones secundarias.
Regla 9. Las citas tienen que ser fieles. Primero, hay que transcribir las palabras
tal y como son. Segundo, no se puede eliminar parte del texto sin señalarlo: esta
señal de elipsis se efectúa mediante la inserción de tres puntos suspensivos que
corresponden a la parte omitida. Tercero, no se debe interpolar; todos nuestros
comentarios, aclaraciones, especificaciones, tienenque aparecer entre paréntesis cuadrados o corchetes.
Regla 10. Citar es como aportar testigos en un juicio. Se tiene que estar siempre
en condiciones de encontrar los testimonios y de demostrar que son aceptables.
Por eso la referencia debe ser exacta y puntual y verificable por todos.
Las citas
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7. Las notas a pie de página.
a) Las notas sirven para indicar el origen de las citas.
b) Las notas sirven para añadir a un tema discutido en el texto otras indicaciones
bibliográficas de refuerzo.
c) Las notas sirven para referencias externas e internas.
d) Las notas sirven para introducir una cita de refuerzo que en el texto estorbaría.
e) Las notas sirven para ampliar las aseveraciones que se han hecho en el texto.
f) Las notas sirven para corregir las afirmaciones del texto.
g) Las notas pueden servir para ofrecer la traducción de una cita que era esencial dar en lengua extranjera.
h) Las notas nos sirven para pagar las deudas. Citar un libro del que se ha
extraído una frase es pagar una deuda.
Ejemplo de pies de página:
1. RUWET, Nicolás. Introduction à la grammaire générative, París, Plon, 1967,
p. 334.
2. CHOMSKY, Noam. Aspects of a Theory of Syntax. Cambridge, M.I.T. Press,
1965. p. 32.
3. JOYANES Aguilar, Luis. Programación en Turbo Pascal. España. McGraw-Hill.
1991 p. 232.
Las notas de pie de página
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8. Las partes de una tesis.
Normalmente la tesis debe integrarse con las siguientes partes fundamentales:
a) Indice
b) Introducción
c) Antecedentes históricos
d) Desarrollo general del tema
e) Conclusiones
f) Bibliografía
g) Anexos
Indice. En él se incluye un listado de cada capítulo, tema y subtema, haciéndolos
corresponder con su respectiva página.
Introducción. Se desarrollará el tema central, destacando su importancia. Se
hará en forma breve, objetiva. Procurando anticipar en ella las conclusiones, ya
que éstas deben derivarse de la exposición general que se haga en la tesis.
Antecedentes históricos. Hay temas que requieren de sus antecedentes históricos
o simplemente datos previos que aludan al tema. Estos no deben tener un carácter
exhaustivo, salvo cuando se trate de estudios de historia.
Desarrollo general del tema. Esta parte, por su mismo carácter, tendrá un triple
enfoque: informativo, teórico y demostrativo, siendo este último el más importante,
ya que de él se deriva y en él se apoyan las conclusiones del trabajo, quem irán
al final. Se incluirán en esta parte: la argumentación general, los datos estadísticos
y gráficos y cuanto contribuya a demostrar las conclusiones sustentadas por el
autor.
Conclusiones. Se enuncian al final de la obra, en capítulo especial, y se redacta
en forma clara, y con las palabras precisas.
Bibliografía. Se realiza un listado, ordenado en forma alfabética (con respecto a
los apellidos de los autores), donde se anoten todos los textos consultados para
realizar la obra.
Las partes de una tesis
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Por ejemplo:
ANAYA Trejo, Samuel.
“Análisis radiográfico de la política jaliscience”.
2a. ed. Editorial Mc. Graw-Hill. México. 1992. pp. 122.
BECERRA Zepeda, Sergio Antonio. “La educación como un medio de
manipulación de las masas”. 3a. ed. Editorial Porrúa.
México. 1993. pp. 210.
GALLARDO Rosales, Rodolfo. “Fundamentos de las transmisiones de datos”.
2a. ed. Editorial Mc. Graw-Hill. México. 1992. pp. 260.
Anexos. En ellos se incluyen las partes que, no estando dentro del desarrollo
general del tema, son consideradas como importantes para su consulta, en forma
de apéndices o anexos.
Las partes de una tesis
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9. Abreviaturas más comunes de uso en notas o en el
texto.
Anón.
art.
cap.
cf., cfr.
col.
cuad.
ed., edic.
e.g.
fig.
fo.
ib., ibid.
i.e.
inf.
l.
loc. cit.
MS
n.
NB
NS
núm.
op. cit.
p.
p. ej.
párr.
passim
ryv
seud.
s.a.
s.l.
s.n.
sig.
sec.
Anónimo
artículo (no de periódico, sino de un ley)
capítulo
confero, confróntese, compárese
columna, también colección
cuadro
edición
exampli gratia, por ejemplo
figura
folio, plural ff
o ibidem, en el mismo lugar
id est, esto es, es decir
infra, véase más delante
libro, también línea
loco citato, lugar citado
o Ms, manuscrito, plural, MSS o Mss
nota
Nota Bene, nótese bien
Nueva Serie
número
obra ya citada del mismo autor
página, también pág.; plural pp. o págs.
por ejemplo
párrafo, también §
por todas partes
recto y vuelto (páginas pares e impares)
seudónimo
sin año (también s.f., sin fecha o s.d., sine data)
sin lugar de edición
sin nombre
siguiente, plural sigs.
sección
Abreviaturas más comunes de uso en notas o en el texto.
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sic
N. del A.
N. del E.
N. del T.
t.
tr.
v.
vs.
viz.
vol.
así escrito
Nota del autor
Nota del editor
Nota del traductor
tomo
traducción, también trad.
ver, véase
versus, en oposición
videlicet, es decir, esto es
volumen
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e-mail:
gallardo@ucol.mx
Abreviaturas más comunes de uso en notas o en el texto.
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