frank camilo morejón

Año 2. No. 20 Marzo 2017
FRANK CAMILO MOREJÓN
“Me gustaría ver un equipo Cuba unificado”
No. 20 Marzo 2017
www.playo�magazine.com
NOTA
EDITORIAL
¡Nuevo sitio web! Play–Off llegó finalmente al mundo
on-line y el impacto ha sido sorprendente… A través del
sitio, la revista no solo ha aumentado su alcance sino
también ha logrado conocer sobre las preferencias de
sus lectores. Intercambiar opiniones, sugerir tópicos y
actualizarse del acontecer noticioso son las novedades
que trae para usted nuestra web.
¿Crees posible un equipo Cuba unificado? En esta
edición 20, dos receptores icónicos de nuestro país
comentan sobre el tema: Ariel Pestano y Frank Camilo
Morejón. ¡Si quieres saber más entonces te invitamos a
leernos!
Dirección general
Dirección editorial:
Pedro Enrique Rodríguez Uz
Producción ejecutiva:
Ariel Blanco Uz
Alena González
Manuel Valls Ferrer
Edición:
Gisela Soto-Navarro González
Diseño y maquetación:
Javier Martínez Acosta
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PLAY-OFF ® ISSN: 2443-9800
Calle Pintor Ricardo Verde,
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2 PLAY-OFF

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Dirección de fotografía:
Hansel Leyva Fanego
Corrección de cierre:
Grettel Gutiérrez
Ilustración:
Javier Guillén
Comercial:
Lissette Rosabal Álvarez
Asesoría de información:
Heeney Figueroa
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EL PLAY
OUTFIELD
El examen más difícil de Yulieski Gourriel
Vuelve la Champions :
Las ocho coordenadas para que
no te pierdas nada
El Gambao de Cuba
BLACK AND WHITE
Un Clásico desconcierto
SHUTTER SPEED
Serie Mundial de Boxeo
ROOKIE
Carlos Albornóz:
El nuevo genio del ajedrez cubano
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MVP
Frank Camilo Morejón:
Me gustaría ver un equipo Cuba unificado
VETERAN
Pestano no cree een un Cuba unificado
Ariel Borrero :
Los remolques de una grán carrera
POST GAME
La pelota en la azucarera
MATCH POINT
¿Crisis en el deporte comunitario de Cuba?
Minas solo un ejemplo
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PESTANO NO CREE EN UN
CUBA UNIFICADO
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EL EXAMEN MÁS DIFÍCIL DE
YULIESKI
GOURRIEL
b
Por Jesús Suárez Valmaña
Fotografía: Wordpress
Sin dudas, nadie simboliza mejor el amor y
el odio de la afición beisbolera cubana que
Yulieski Gourriel. En lo personal, lo considero el pelotero cubano más completo
de su generación y uno de los verdaderos
Jugadores de Cinco Herramientas de todos
los tiempos en el país.
En dos ocasiones, me he encontrado
al Yuli luego de reaparecer en Miami al
concluir la Serie del Caribe en República
Dominicana. La primera de ellas fue en
un partido de Clase A en la semidesértica localidad californiana de Lancaster
y, después, durante el juego 161 de su
equipo Astros de Houston contra Los
6 PLAY-OFF
Angelinos de Los Ángeles, en Anaheim.
Lo cierto es que Yulieski, con tan poco
tiempo de preparación para escalar categorías ligueras, ha llegado en solo seis
meses a la Major League Baseball (MLB)
y tiene firmado un fabuloso contrato de
47.5 millones de dólares para un lustro.
Incluso, creo que ha aprobado con notabilidad ese primer capítulo de su más
difícil examen.
Con el fin de conocer los detalles de su
primera temporada en la Gran Carpa del
Béisbol conversé con Yulieski Gourriel.
Sin más, las palabras del destacado pelotero cubano en exclusiva para Play–Off.
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No pierdo la esperanza de
regresar a mi país para
representar con orgullo, una
vez más, la camisa de las
cuatro letras
¿Cómo ha sido tu proceso de adaptación al
béisbol profesional norteamericano?
«Ha sido un proceso largo y bastante
complicado, pero a la vez muy bonito y esperado por mí. Es un sueño hecho realidad.
Yo firmé pasada la primera mitad de la
temporada y, por tanto, no me pude preparar en el off season, que es sumamente
importante para enfrentar un evento tan
largo y fuerte, tanto es así que solamente
hay 18 días de descanso en todo el torneo».
¿Cómo te sentiste en esos primeros días en
las mayores?
«Esos primeros días fueron también
difíciles, por supuesto, pero tengo que
reconocer que fue de gran ayuda tener varios peloteros latinos en el equipo. Ellos me
ayudaron a entender de qué se trata este
nivel del béisbol, el más arduo de todos
porque aquí se encuentran los mejores
peloteros del mundo. Todo es distinto,
aunque sea el mismo deporte: desde llegar al estadio cinco horas antes del juego
hasta el viaje de retorno una vez concluido el mismo, o tener que jugar alrededor
de 10 días seguidos sin descanso. En fin,
es muy complejo y, por eso, agradezco
mucho todo el apoyo que he recibido. Mi
8 PLAY-OFF
preparación fue básicamente para firmar,
lo que me permitió tener buenos resultados
en los primeros días, ya una vez avanzado el
campeonato comencé a sentirme muy agotado por el rigor que demanda y, entonces,
ya mi rendimiento no fue igual».
Tuviste experiencia profesional en la Liga
Japonesa. Para ti, ¿en qué se diferencian el
picheo nipón al que encontraste en la MLB?
«En la MLB los lanzadores son un poco
más agresivos, es decir, mucho más veloces. También los cambios lo dificultan
más: el abridor no pasa por lo general de la
sexta entrada y después te toca enfrentarte prácticamente a un pitcher por inning,
no hay mucho margen de adaptación, y
más para mí que soy nuevo y no conozco
a ninguno. Además, en la Liga Americana
se utiliza el bateador designado y los lanzadores se enfocan, exclusivamente, en
dominarte».
Me imagino que te has encontrado aquí con
algunos excompañeros del béisbol cubano.
¿Cómo ha sido ese reencuentro con tus
compatriotas?
«¡Ha sido muy bonito! Tuve la oportunidad de encontrarme con Chapman
en un juego interligas, compartimos
juntos dentro y fuera del terreno; también con Leonnys Martin, Ariel Miranda y Guillermito Heredia en Seattle; y
en Los Ángeles con Yunel Escobar, a
quien admiro muchísimo ya que
no es sencillo promediar .300
de average en este nivel de
pelota».
¿Algún mensaje que quieras enviarle a tu afición en
Cuba?
«Un saludo bien grande
para todos esos aficionados
de la pelota, especialmente, a aquellos que siempre me
han seguido en las buenas y las
malas, a mis seguidores de Sancti
Spiritus y la capital que me apoyaron mucho. La verdad es que
siempre se extraña, uno nunca va a
olvidar todos esos grandes momentos que vivió en el béisbol cubano. No
pierdo la esperanza de regresar algún día
al país que me vio nacer y al que le debo
todo lo que soy para representar con orgullo, una vez más, la camisa de las cuatro
letras».
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FIEL
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No. 20 Marzo 2017
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¡VUELVE LA
CHAMPIONS!
Las ocho coordenadas
a seguir para que no te
pierdas nada
P
Por Daguito Valdés Jr
(@daguitojr83)
Fotografía: Word press
La Liga de Campeones regresa en su fase
definitiva, por eso te brindo aquí las
ocho coordenadas que no puedes dejar
de apuntar en tu GPS futbolero para no
perderte ni un detalle de estos octavos de
final.
ManCity-Mónaco. El eurodebut de Gabriel Jesús y el
zarpazo del Tigre
El futbolista de moda en Inglaterra fue
inscrito en la Champions por el Manchester
City apenas unas semanas después de entrar como refuerzo invernal. Luego de su
debut casi sobrenatural, todas las miradas
estarán puestas sobre él cuando se estrene
en el torneo de clubes más prestigioso del
planeta fútbol. Ya sea como único punta
o acompañado por el Kun Agüero, estoy
seguro que veremos marcar o asistir a
este joven de apenas diecinueve años que
tiene madera de crack y los crack se bruñen en las grandes competencias. Gabriel
Jesús lo hará…
Párrafo aparte merece el goleador
colombiano Radamel Falcao. El Tigre está
de vuelta para el placer de todos los que
extrañamos la casta de los “delanteros
totales”. Ostenta el mejor promedio goleador de toda Europa con un gol cada 72
minutos.
10 PLAY-OFF
Barcelona-PSG. Leo Messi
vs. Edi Cavani
El argentino atraviesa un momento
espectacular. Ha marcado en ocho de los
últimos once partidos disputados por el
Barcelona e, incluso, en uno de esos tres
que no mojó se anotó una asistencia. Pero
más allá de los números, se le ve intuitivo,
fresco, atrevido y voluntarioso como en
sus buenos tiempos. El renacer de Messi
puede acabar con las esperanzas del París.
Pero en el Parque de los Príncipes
tienen a su propio superhéroe: Edinson
Cavani. El ariete uruguayo está inmerso en
su mejor temporada y, además, cuenta con
un excelente estado de forma en esta
campaña. Trece anotaciones en los últimos once partidos y ser el líder goleador
de Europa son las cartas credenciales
que presenta Unai Emery para derrotar
al Barça.
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Real Madrid-Nápoles.
Callejón-Mertens. ¡Peligro
Madrid!
Ya sabemos eso de que «no hay peor
espina que la del mismo palo», pues José
Callejón tiene toda la pinta de serlo. Es
el colíder asistidor (nueve) de las grandes competiciones europeas y, además,
cuenta en su haber con ocho anotaciones
ligueras. En toda la campaña ha intervenido en veinte goles. Enfrentarse ahora a su
antiguo equipo será un plus de confianza y
motivación para el jugador español.
Pero él no está solo… se hace acompañar
de un belga llamado Dries Mertens, quien
lidera la lista de los delanteros más en forma del continente que acaba de publicar
el sitio web de la Unión de Asociaciones
de Fútbol Europeas (UEFA). Catorce goles en la última decena de partidos es una
auténtica barbaridad. Este controvertido,
pero habilidoso jugador, va a ser clave en
las aspiraciones europeas del Napoli.
12 PLAY-OFF
Bayern-Arsenal. Gunners’s
Big Problem
Me animo con los refranes: «al perro
flaco todo son pulgas». El Arsenal de
Wenger anda sin rumbo hace unas semanas, se han descolgado de la lucha por el
título en la Premier por culpa de los últimos
resultados que no han sido nada halagüeños y que demuestran falta de identidad
y sentido colectivo de un equipo que no
encuentra el sendero que le lleve a alcanzar el gran título.
Desgraciadamente para ellos, el Bayern tiene mucha sal y vinagre en su
juego y aspiraciones para untar en la herida abierta de los Gunners. Para que esta
eliminatoria no termine en la “masacre
londinense” mucho tendrán que mejorar los discípulos de Arsène y rezar los
aficionados en Emirates.
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Leicester-Sevilla. Leicester:
la ciudad que sueña
No ha podido ser peor la posguerra en
Leicester… todavía la resaca de una campaña increíble se ensaña con los jugadores,
aficionados y con el mayor artífice de ese
impresionante logro: Claudio Ranieri.
Solo una triste y desesperanzadora unidad
les separa de la zona de descenso de la
Primera División Inglesa, y sus pésimos
resultados les hacen ser merecedores de
tal posición, pero en Europa todo ha sido
diferente.
Invictos en los seis partidos de la fase y
lograda la meta de quedar primeros de
la llave, ahora se alistan los Zorros para
una batalla durísima contra el Sevilla, que
quiere trasladar a Europa su excelente
forma liguera. Una ciudad sueña otra vez
con la hazaña y alienta a sus guerreros
para pelear hasta el final en una eliminatoria que, aunque pareja, no salen como
favoritos.
14 PLAY-OFF
Juventus-Porto. El 4-2-3-1
que le cambió la cara a la
Juve
Los aficionados lo pedían, el técnico
lo necesitaba. Cuando se ha puesto de
moda la línea de cinco defensores, la Vieja
Señora ha restado uno en la retaguardia
para sumarlo al poderoso ataque turinés.
El cambio al 4-2-3-1 ha tenido un impacto positivo en el juego de la Juventus.
El doble 5 Pjanic-Khedira parece encajar
a la perfección cual Quijote y Sancho en la
novela de Cervantes. Ambos se complementan en labores de ataque y/o recule y
forman un tándem de resguardo para la
siguiente línea que, compuesta por Cuadrado, Dybala y el refundado Mandzukic,
escoltan al goleador bianconeri Gonzalo
Higuaín.
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Atlético-Leverkusen. Cholo
Simeone: ¿A la tercera será
la vencida?
No anda bien el Atleti, a orillas del
Manzanares empiezan a surgir las dudas y la desesperanza de no luchar
por ningún título esta temporada. La
Champions parece ser la competición
preferida por los rojiblancos que han
accedido a dos de las últimas tres finales y
ahora, con la Liga y la Copa eliminadas
de sus aspiraciones, puede ser la tabla
salvadora.
Griezmann y Carrasco tienen que ser
los capitanes del buque atlético en la
invasión a la Alemania Occidental. El
desembarco en el BayArena tiene toda
la pinta de ser duro y escabroso, pero
el Cholo tiene herramientas y capacidad para salir airoso de esta primera de
ocho batallas hacia el añorado título.
16 PLAY-OFF
Benfica-BVB. La pesadilla
griega que desvela al Dortmund
El club portugués que lidera el torneo
doméstico ha ganado cuatro de sus últimos seis partidos y solo ha perdido uno
en ese margen. Buena parte de la culpa la tiene el delantero griego Kostas
Mitroglou, quien ha cruzado la línea de
gol hasta seis veces en los pasados siete
encuentros, y es que el retorno de Jonas
Gonçalves le ha venido como anillo al
dedo para hacer una dupla muy peligrosa
para las defensas rivales.
Por otros lares andan los discípulos de
Thomas Tuchel, quienes han ganado un
partido de los últimos cuatro disputados
y están muy lejos de pelearle el título a
sus eternos rivales de Múnich. Tendrán
que mejorar en el parado defensivo y en la
generación directa de jugadas con destino
al gol para poder vencer a sus opositores
lusos en esta fase. En el gabonés están las
esperanzas…
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EL GAMBAO
DE
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CUBA
Por Jesús Suárez Valmaña
Fotografía: Word press
Hay oportunidades en la vida que no se pueden dejar
pasar. Una de esas me llegó en mis andares recientes por la ciudad de Los Ángeles, cuando me volví a
encontrar a Yunel Escobar, esta vez, disponible para
una charla que sería rápida. Acorralarlo para una
entrevista es tarea bastante difícil, porque como él
mismo me confesó: «¡No soy fácil!». Ya en varias
ocasiones me lo había advertido el personal encargado
de atender a la “media” en su actual cuartel general situado en el Angel Stadium of Anaheim: «He
doesn’t like interviews».
La primera vez que me encontré a Yunel fuera de
Cuba sucedió en el 2013, minutos antes de un raro
juego 163 para definir el pase a play-off del Tampa Bay
Rays —su equipo— frente a los Rangers, en Dallas,
Texas. Me lo topé en el clubhouse visitante del Parque de Arlington y no me pude contener soltándole:
«¡Coño, Gambao!». Entonces, el salto inmediato
y la vuelta de cabeza mostraron su disposición de
escucharme, todo con una sonrisa de oreja a oreja y
el consabido comienzo del ¿qué tú haces aquí? En ese
momento, destiló a torrentes una cubanía habanera
18 PLAY-OFF
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que nunca olvidaré. Aquella vez, volverlo a ver fue
uno de los grandes premios durante mi primera visita a Estados Unidos.
Yunel ha completado ahora su décima temporada
en la Major League Baseball (MLB), lo cual le da ya
a sus 34 años —aparte de los oficiales e importantes
beneficios para su aún distante retiro— el calificativo
señorial de “veterano” que no aparentan sus músculos y facciones. Así, el Gambao cerró su cuarta
campaña bateando sobre .300 y la primera en la
American League para ese promedio, algo retador
tras un nuevo cambio de circuito, luego de hacerlo para imponentes .314 en la anterior temporada
con los Washington Nationals. Sus .304 de average —esta vez todo el tiempo como leadoff de los
Angelitos— demuestra que es uno de los peloteros
más excepcionales de la Isla, pero a quien paradójicamente no se menciona mucho o, al menos, no
tanto como se debería.
Sin más, aquí les va a hablar bien directo y sin dar
muchos rodeos Yunel Escobar Almenares, el Gambao
de Cuba.
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¿Cómo has logrado mantener esa consistencia ofensiva
durante toda tu carrera?
«Yo comienzo a trabajar desde diciembre, en
temporada muerta. Para mí ya es algo natural levantarme temprano todos los días, salvo los domingos
porque descanso. Me considero un muchacho bien
serio con mi trabajo, día a día me esfuerzo más para
mejorar y creo que he obtenido buenos resultados.
Me siento muy satisfecho con mi rendimiento, sobre
todo en estas dos últimas temporadas».
Durante tu trayectoria has jugado en la Liga Nacional y la
Liga Americana. Para ti, ¿en qué aspectos se diferencian y
cuál prefieres?
«En primer lugar, son totalmente diferentes. En lo
personal, me siento más cómodo en la Liga Nacional
porque los lanzadores tienen que ir al bate y eso los
cansa un poco más. Es otra manera de ver el béisbol.
Me gusta mucho el juego táctico que se desarrolla sobre
todo a partir de la quinta entrada, cuando normalmente el abridor sale del montículo y se empiezan a
usar bateadores emergentes y relevistas. En la Liga
Americana casi nunca los nueve bateadores cambian
durante el partido, los lanzadores tienen más oportunidad de descansar y enfocarse en su trabajo».
¿Tienes algún jugador favorito? ¿Alguien a quién hayas
querido imitar?
«Para serte sincero, mi jugador favorito es mi
mamá. Ella vive mi carrera jugada a jugada, nunca
se pierde un partido sin importarle la diferencia de
hora, puesto que ella reside en Miami y yo en Los Ángeles. Siempre está pendiente pasándome mensajes
tanto cuando conecto un hit o cometo un error. Sin
dudas, es mi principal paradigma y fuente de inspiración. Por otra parte, en estos años he jugado con
muchos peloteros buenos, pero no me gusta ver las
cosas desde el punto de vista de la imitación, en verdad, yo no imito, a mí me imitan».
Para finalizar ¿te gustaría enviarle algún mensaje a la
afición cubana, sobre todo de los industrialistas?
«Primero que todo yo nunca he perdido mi esencia. Yo soy de Marianao, La Habana, y mi bandera es
Cuba hoy, mañana y siempre. En estos momentos,
estoy representando el béisbol de mi país en los Estados Unidos. Y a mis industrialistas les digo: azul es
el color del cielo, azul es el color del mar, azul es el
color que prefieren muchos y no solo en la capital».
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UN CLÁSICO DESCONCIERTO
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Por Mayli Estévez
Ilustración: Javier Guillén
No debatiré sobre quiénes debieron o no
estar en la plantilla cubana del próximo
Clásico Mundial de Béisbol. Una verdad de
Perogrullo es que, según el mánager, «ese
será el equipo». Pero los excluidos de hoy
no serían tales si el avileño Roger Machado
se hubiese titulado en enero. Quizás, Julio
Pablo Martínez sería el center field, Dainier
Gálvez la segunda base y Yoelkis Céspedes
continuaría siendo el desconocido medio
hermano del jardinero de los Mets. Así que
nombres más o nombres menos, resumiré
la situación: eso es lo que queda….
Si Cuba no tuviera el “desangre” constante de peloteros o sumara los que juegan
allende los mares, muchos de los 28 jugadores del listado serían un total descarte.
Y es que, en una lectura lineal y sin coloridos, este es el team más mediocre que
ha llevado la Isla al evento. Un conjunto
que dista mucho de aquel que ganó la plata —o perdió el oro, si así se prefiere— en
el Petco Park. Aunque repiten seis atletas
con experiencia en estas lides (Frederich
Cepeda, Alfredo Despaigne, Frank Camilo
Morejón, Freddy Asiel Álvarez, Vladimir
García y Miguel Lahera), se trata de una
selección cuya base es el equipo Granma
que se tituló en la Serie Nacional y quedó
cuarto en la del Caribe. Así que, cuando se
mira a los rosters rivales (Japón, Australia
y China) no te queda otra opción que dudar por más que te jactes de nacionalista.
La realidad te da un golpe en el rostro, el
típico «bájate de esa nube».
Samuráis por la tercera corona
Japón solo lleva de la Gran Carpa al
jardinero Nori Aoki, perteneciente a los
Astros de Houston. Aun así, no creo que
los cubanos tengan algo que buscar contra los locales.
22 PLAY-OFF
¿Les cuento del posible abridor del 7
de marzo? Tomoyuki Sugano es el as del
pitcheo de los Gigantes de Yomiuri en la
liga de su país, por cierto, la segunda en
calidad internacional. Tiene un balance
de 44-27 en toda su carrera y un PCL de
2,34. Su lanzamiento más dominante es
el tenedor, pero guarda otros seis en su
repertorio. Poncha a un promedio de 7,6
lanzadores cada 9 entradas.
El otro con probabilidades es Takahiro
Norimoto, un lanzador con una recta de
96 millas, un récord de 11 y 11 en 2016,
efectividad de 2,91 y 216 ponches propinados en 195 entradas de actuación.
En fin, parece que aquí las conclusiones
están claras…
China, el enigma
China lleva cuatro años “cocinando”
una mejor actuación que la mostrada en
2013, cuando cayó de manera aparatosa
(12-0) ante los cubanos. Para este partido, supongo que los chinos —tan lógicos
como son— utilicen al zurdo Bruce Chen,
quien fue abridor contra Cuba en 2006.
El pitcher se retiró hace dos años después
de haber jugado con una decena de equipos
en las Grandes Ligas entre 1998-2015; luego
fue contactado nuevamente para que compitiese por China a inicios de diciembre, y
lleva varias semanas con los Indios de Cleveland en su campo primaveral en Arizona.
¿Zurdo? ¿Nos conoce? ... ¡Esto huele a peligro!
¿Y si no fuera Chen? El siguiente con
posibilidades sería el derecho Ju Kwon,
serpintero del equipo KT wiz de la Liga
Profesional Coreana (KBO), quien ganó
6 juegos, perdió 8 y lanzó para 5,10 en el
2016. Un pelotero que robó titulares esta
temporada en China por lanzar un juego
completo sin permitir anotaciones y solo
4 hits.
Australia, un hueso duro
El rol de Cuba en su apartado está en derrotar a Australia, su principal contendiente
por el segundo boleto a la siguiente etapa.
Los australianos llegan con 11 lanzadores de las Grandes Ligas, encabezados por
el derecho Liam Hendricks de los Oakland
Athletics. Y a Cuba casi le tienen tomada la
medida —recuerden que en 2009 por poco
los sorprenden de no ser por el bambinazo
del emergente Yosvani Perza—.
El staff de los aussies está temiblemente
consolidado; desde el apagafuegos Peter
Moylan con 24-9, efectividad de 2,91 en
10 temporadas como relevista dentro de la
MLB y cuya sinker llega a las 92 millas hasta el diestro Warwick Saupold, de breve
tránsito en 2016 con los Tigres de Detroit y
buenos guarismos en Triple A.
Las interrogantes de Australia radican
en su ofensiva, pero quién no teme por
eso, si la columna vertebral del team Cuba
acaba de quedarse en dos imparables frente a un pitcheo zurdo de la Liga Mexicana.
Esta vez no valdrán los manidos discursos de adaptación al uso de horario nipón,
pues los cubanos llegaron a Asia desde
días antes de iniciar el torneo. La opción
digna —y la de mayor probabilidad, siendo justa— es que el equipo termine con
un 2-1 y pase a la siguiente ronda, donde
seguramente lo esperen Corea y Holanda. O quizás, los nuestros aruñen mejores
marcadores para, en caso de empates, salir
por la puerta ancha. Pero igual, viendo el
asunto con sangre fría y con el prismático
ajustado de los rosters, Cuba puede marcharse con un 3-0 con la misma simpleza
con la que se prepara un té.
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SERIE MUNDIAL
DE BOXEO
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CARLOS
ALBORNOZ
¿EL NUEVO GENIO DEL AJEDREZ CUBANO?
Por Duanys Hernández Torres
Fotografía: Wordpress
Un jovencito camagüeyano ha irrumpido con mucha
fuerza en el escenario ajedrecístico cubano. El MF
Carlos Albornoz (2456) demostró con su victoria en
la semifinal nacional efectuada en Santa Clara en el
mes de enero que ya puede enfrentarse al máximo
nivel del ajedrez en el país. Play–Off le propuso una
interesante partida para conocer detalles sobre su
carrera en el mundo de los trebejos.
¿Cuándo inició tu pasión por este deporte?
«Empecé a jugar en primer grado en la escuela primaria. Ya en cuarto entré en la Academia y comencé
a tener topes en Camagüey. Al llegar a sexto ingresé
en la EIDE [Escuela de Iniciación Deportiva Escolar] y,
desde ese momento, me posicioné con ELO».
¿Cómo ha sido tu tránsito por las categorías escolares
y juveniles?
«En 2014 fui campeón escolar de Cuba. Ese mismo
año en la categoría juvenil quedé primero en el segundo
tablero».
El gran salto de Albornoz a la cima ocurrió durante 2016
con varias actuaciones relevantes en torneos nacionales.
«Indudablemente ese ha sido el mejor año de mi
corta carrera. A comienzos de 2016 me convertí en
Maestro FIDE [MF]. Luego jugué en una serie de
competiciones que me permitieron llegar a más de
2450 puntos. Uno de los mejores campeonatos de mi
vida fue el Capablanca, pues logré 7 de 9 puntos posibles en el grupo abierto, obtuve el quinto lugar e hice
norma de Maestro Internacional [MI]. El torneo en el
que más ELO gané fue el Moncada, que sumé 60 puntos, y en el Andrés Clemente Vázquez de Mayabeque
conseguí una segunda norma de MI».
34 PLAY-OFF
¿Has participado en torneos internacionales?
«En el 2016 participé en el Panamericano Sub-20
en Colombia, en donde alcancé el cuarto lugar con 6
puntos de 9».
¿Cuán difícil resulta para un joven practicar ajedrez?
«Es muy difícil porque lleva mucho tiempo de estudio individual. Todos los días se debe entrenar para
obtener buenos resultados. Hay que privarse de muchas cosas, pero a mí lo que me gusta es el ajedrez y,
por eso, me esfuerzo».
En la semifinal nacional sorprendiste a todos los
especialistas con tu victoria
«Mi principal objetivo era clasificar. Después, las
cosas se dieron solas y pude ganar el torneo con 7,5
puntos. No lo esperaba. Solo quería clasificar entre
los 5 primeros».
En la final élite del ajedrez cubano Albornoz no estuvo
tan bien, aunque hizo su tercera norma de MI y entre
ambas justas le sumó a su ELO 19 puntos. Allí se
enfrentó a la mayoría de los mejores jugadores de Cuba.
¿Qué has aprendido de los duelos ante Lázaro Bruzón,
Isam Ortiz, Yuri González?
«Después de las partidas escuchas sus análisis y,
sin dudas, aprendes mucho de ajedrez».
Albornoz termina la partida con un jaque mate impresionante. No es conversador y le cuesta mucho trabajo
hablar en las entrevistas. Sus pretensiones futuras son
concisas pero abarcadoras.
«Espero que para este año se den buenos torneos.
Pretendo llegar a ser Gran Maestro, subir el ELO e
integrar el equipo Cuba».
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MVP
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FRANK
CAMILO
MOREJÓN:
“ME GUSTARÍA VER UN
EQUIPO CUBA UNIFICADO”
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Por Javier Rodríguez Perera
Fotografía: Hansel Leyva
Frank Camilo Morejón demostró ser fiel
a lo prometido. Aun cuando le quedaban
pocas horas para volar hacia Taipéi de
China, el receptor de la selección nacional
ofreció declaraciones exclusivas a PlayOff sobre las expectativas de Cuba para el
próximo Clásico Mundial y el desempeño
de Industriales en la pasada Serie Nacional y la próxima contienda.
Vas a tu segundo Clásico Mundial con altas
posibilidades de ser regular. ¿Cómo ves
este momento de tu carrera deportiva?
«Cuando un atleta reconoce que está
en su momento cumbre, tiene que admitir que es un momento de mucha
responsabilidad, y el béisbol en Cuba es
algo sagrado. Tengo muchos compromisos conmigo, con mi familia, he estado
alrededor de siete años en la selección
nacional y compartí con Ariel Pestano,
36 PLAY-OFF
Eriel Sánchez, Yosvani Peraza, Yulexis
La Rosa, Yosvani Alarcón, y siempre mi
presencia ha sido a intervalos.
» Pero actualmente creo que tengo la
posibilidad de empezar algo con lo que
soñé desde niño, cuando decía “yo quiero
ser como alguien” y ese jugador era la primera figura de una posición determinada.
Pero no pienso en eso, me enfoco en la
responsabilidad que tengo y en cómo voy
a mantener lo que he logrado haciéndolo
bien en el terreno. Mi meta no es estar contento con lo que he logrado, sino pensar en
lo que tengo que hacer con lo alcanzado».
Eres uno de los cinco repitentes del Clásico
de 2013. ¿Qué se siente tener dos participaciones en este magno evento?
«Un orgullo tremendo, porque en
Cuba han existido jugadores con mejores
resultados que los míos y no tuvieron esa
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oportunidad, como mismo yo no tuve el
chance de participar en Juegos Olímpicos. Por otro lado, muchos jugadores de
Grandes Ligas no han tenido la posibilidad
y se mueren de deseos de representar a su
país en un evento como el Clásico Mundial. Sin embargo, yo volveré a lucir en mi
pecho las cuatro letras, volveré a sentir
ese sentimiento por mi tierra que para
mí tiene tremendo valor».
Los pronósticos de Cuba son luchar por pasar
a la segunda vuelta del Clásico Mundial. ¿Hacia dónde apunta tu mirada en ese evento?
«Siempre hay que ser optimista sin
importar los pros y los contras. Mi mirada está en jugar un buen béisbol, llegar
a tener el mejor nivel de juego o esa sensación bonita que dejamos en la Serie del
Caribe. Será un compromiso bien difícil
en un torneo al que van buena parte de
los mejores jugadores del mundo.
» Será complejo ese primer partido
con Japón, pero si logramos derrotar a
los conjuntos de China y Australia, o a los
propios japoneses, el propósito de pasar
a la segunda vuelta puede ser cumplido.
Después será más engorroso avanzar a la
fase final, porque por la otra zona deben
clasificar Corea del Sur y Holanda, que
tienen varios jugadores con actuación en
Grandes Ligas y los coreanos poseen un
béisbol con tremendísima calidad. Te repito, la tarea será muy difícil».
Cada vez se habla con más fuerza de un
equipo Cuba unificado para el Clásico
Mundial. ¿Crees que esta idea se pueda
concretar algún día?
«Nunca estaré en contra de mis compañeros que no se encuentran en Cuba, ellos
morirían por lucir las cuatro letras y traer
un título. Eso es una decisión que apoyaría,
pero no me toca decidirla. Es una determinación que está en manos de otras personas, pero todo el que se sienta cubano y
pueda hacer algo bueno por su país, siempre tendrá para mí las puertas abiertas».
¿Crees que tienes espacio en un team Cuba
unificado?
«Cuando tú hablas de béisbol moderno no tendrías que llevar a un tercer
catcher. Hoy en Grandes Ligas hay peloteros cubanos de mi posición bien respetables como Yasmani Grandal y Brayan
Peña. Por ejemplo, Grandal la temporada
pasada conectó 27 jonrones y Brayan lleva
más de diez años jugando a ese nivel, por
38 PLAY-OFF
lo que sería muy complicado para mí, y
no me estoy menospreciando, solo reconozco que en las Mayores tenemos a dos
receptores cubanos con nivel profesional
y que bien podrían representar a su país».
¿Cuánto ha progresado el Frank Camilo del
Mundial Juvenil de Taipéi de China 2004 al
que asistirá al próximo Clásico Mundial?
«Luego de trece años, uno deja de ser
ese joven con poca experiencia en el deporte y se convierte en alguien que jugará
en la selección nacional en un evento de
tremenda calidad. Empecé con Metropolitanos en series nacionales y estuve
una temporada con ellos para luego incorporarme a los Industriales de Rey Vicente
Anglada, uno de los mánager con más resultados en la pelota cubana. Jugué con
muchos estelares como Yadel Martí, Yasser Gómez, Hassan Pena y otros tantos,
con los que maduré escuchando las cosas
que se hacían bien y mal, lo mismo dentro o fuera del terreno.
» Después tuve la oportunidad de que
los directores me pusieran de regular y
la afición me exigiera. Jugar en Industriales es muy diferente a hacerlo con
otro equipo, si te equivocas son más de
dos millones de habitantes los que te ven
porque en La Habana casi todos siguen la
pelota. Mi progreso ha estado en pensar
cómo puedo ser cada día mejor».
¿Qué podemos esperar de Industriales la
próxima temporada? ¿Habrá renovación?
«El problema de Industriales no está
en esa renovación, sino que tenemos un
éxodo notable de jugadores. Esas decisiones personales se las respeto a todos, no
dejan de ser mis amigos, los voy a querer
y, ante todo, son cubanos. Decidieron
no estar con nosotros y, de cierta manera, eso ha debilitado ese gran combo que
eran los Industriales. Para nadie es un
secreto esa realidad, pero tenemos que
trabajar más con las figuras jóvenes, sacar más peloteros juveniles y cadetes con
calidad, y tener un poco más de recursos.
» El proceso de renovación me da un
poco de sentimiento porque ya no veré a
Carlos Tabares y Rudy Reyes, mis grandes amigos. Llegará el momento en el que
me toque a mí también. Con estas cosas
hay que tener cuidado para no lastimar
a nadie. Renovar no va a ser la solución
de Industriales. La solución será trabajar
para convertirlo en esa familia que siempre hemos sido y que todos los factores
Pasar a la
segunda
vuelta del
Clásico
Mundial será
una tarea
muy difícil
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de este conjunto, incluidos los directivos
y peloteros, nos pongamos en función de
demostrar que somos el equipo con más
tradición en nuestro país».
Háblame un poco sobre tu experiencia en
Canadá. ¿Realmente esta liga te aportó?
«Jugar en las Panteras me aportó porque había peloteros de AA y, además,
conocí otra concepción del béisbol.
»Entendí que me faltaba disciplina
táctica. Además, aprendí a tocar la bola
o batear por detrás del corredor y que no
puedo dejar que mi rival se prepare para
una jugada. De igual forma, supe que con
un fly debo llegar a segunda base, que los
abridores tienen que lanzar cinco innings,
dos entradas los intermedios, una el preparador y otra el cerrador.
»Hay que anotar en una libreta las
cosas importantes del juego, entrenar todos los días
y nunca sentirte
conforme».
Uno de los puntos que mide la
sabermetría en
los receptores es
la habilidad de
“robarle” strikes a
los árbitros. ¿Cómo
has logrado desarrollar la maestría
que tienes en ese
aspecto?
«Cuando niño
tuve un patrón
que fue Luis Abraham Puente, coach
de Industriales y
también entrenador de Metropolitanos, quien me enseñó el ABC de recibir. Después fui creciendo y me llamó
mucho la atención ese gran receptor que
se llama Ariel Pestano Valdés, con el respeto de otros grandes que por esa posición han pasado. Ariel tenía una mano
izquierda prodigiosa, era un ladrón de
strikes encima del plato y me gustaba
mucho imitarlo porque era muy elegante
en lo que hacía. De pequeño me paraba
frente a un espejo y quería hacer las cosas de Pestano porque, entre todos los
aspectos positivos que él tuvo, su mano
izquierda era algo envidiable. Verlo jugar
me llevó a tratar de hacer mi trabajo parecido al suyo».
40 PLAY-OFF
Igualmente eres muy bueno llevando
el control del juego y aprovechas como
pocos la ventaja de ser el único jugador a
la defensa con una visión privilegiada del
partido…
«Llevar el control del juego es muy difícil. Si te equivocas en un lance, te puede
costar hasta el partido. Yo soy muy conversador y hablaba con frecuencia con excelentes entrenadores de pitcheo como José
Elosegui y Javier Gálvez, porque mi trabajo se ve más cuando los lanzadores lucen
con nivel. Una noche estuve viendo cómo
Elosegui hacía una carta de pitcheo de los
bateadores cubanos y, entonces, fui adentrándome en la sabermetría.
»Creo que es vital conocer cómo está tu
lanzador, porque los números te dan una
visión general, pero hay que saber cómo
esas estadísticas las puedes engranar con
el pitcher que tienes en ese momento. Si
mi lanzador es bueno con la recta y
domina el cambio,
pues con esos lances hay que tratar
de sacarles outs a
los bateadores. No
quiere decir que es
obligado hacer lo
que se registra en el
papel».
Sobre la calidad
de Frank Camilo y
sus virtudes como
excelente defensor y estratega del
juego, dos lanzadores capitalinos,
a quienes recibió,
sostienen similares
opiniones.
Yadel
Martí, uno de los
pilares cubanos en el Primer Clásico Mundial, expresa desde Estados Unidos: «Frank
es muy trabajador. Bastante inteligente,
sabe guiar a los lanzadores, excelente brazo
y buen defensor. Preocupado siempre por
su labor». Por su parte, uno de los mejores zurdos de Industriales de los últimos
años, Arley Sánchez, comenta desde Italia:
«Para mí es excepcional. Muy consagrado
y profesional en su trabajo. Yo me sentía
excelente lanzando con él, coincidíamos
mucho en el pensamiento táctico, incluso
se lo pedía al mánager Rey Vicente Anglada cuando me tocaba abrir. Me alegra
mucho que esté en el lugar que está, se lo
ha ganado con su sacrificio».
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42 PLAY-OFF
43
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LEONNYS MARTÍN
Seattle Mariners
YOENNIS CÉSPEDES
YASMANY TOMÁS
Arizona Diamondbacks
New York Mets
CLÁSICO MUNDIAL 2017
YULIESKY GURRIEL
JOSÉ A IGLESIAS
Detroit Tigers
YUNEL ESCOBAR
Estructura del Torneo
Marlins Park
Miami, Fl, EUA
9 - 13 de marzo
China Taipéi
Ganador Grupo F
Canadá
Israel
Segundo Grupo E
Colombia
Corea del Sur
Países Bajos
GRUPO B
Tokyo Dome
Tokyo, Japón
7 - 11 de marzo
Australia
GRUPO E
Tokyo Dome
Tokyo, Japón
12 - 16 de marzo
GRUPO F
FINAL
Petco Park
Seúl, Corea del Sur
14 - 19 de marzo
Ganador Grupo A
Dodgers Stadium
Los Ángeles, CA, EUA
22 de marzo
Ganador Grupo C
Segundo Grupo A
Ganador Semifinal 1
Segundo Grupo C
Ganador Grupo B
Ganador Semifinal 2
Ganador Grupo D
Segundo Grupo B
Ganador Grupo D
SEMIFINAL 2
LANZADORES
Rep. Dominicana
Estados Unidos
SUPLENTES
BD
KENDRY MORALES
Toronto Blue Jays
YASMANY GRANDAL
Los Angeles Dodgers
Brayan Peña, (San Louis Cardinals).
Frank C. Morejón, (Industriales).
Lourdes Gurriel Jr, (Toronto Blue Jays).
Aledmis Diaz, (San Louis Cardinals).
Alfredo Despaigne, (Granma).
Yasiel Puig, (Los Angeles Dodgers).
Ariel Miranda, (Seattle Mariners).
Raisel Iglesias, (Cincinnati Reds).
Roennis Elias, (Boston Red Sox).
Odrisamer Despaigne, (Miami Marlins).
Lázaro Blanco, (Granma).
Cionel Pérez, (Houston Astros).
Norge L. Ruiz, (Camagüey).
Dalier Hinojosa, (Philadelphia Philies).
Yasiel Sierra, (Los Angeles Dodgers).
Liván Moinelo, (Pinar del Rio).
Hassan Pena, (Navegantes de Magallanes).
Gerardo Concepción, (Chicago Cubs).
Aroldis Chapman, (New York Yankees).
GRUPO D
Est. de Béisbol Charros de Jalisco
Tokyo, Japón
9 - 12 de marzo
Itália
China
Dodgers Stadium
Los Ángeles, CA, EUA
20 - 21 de marzo
Cuba
Ganador Grupo E
Puerto Rico
Japón
Segundo Grupo F
Venezuela
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Chicago White Sox
GRUPO C
Dodgers Stadium
Los Ángeles, CA, EUA
20 - 21 de marzo
Hocheok sky dome
Seúl, Corea del Sur
9 - 6 de marzo
JOSÉ ABREU
Los Angeles Angels of Anaheim
SEMIFINAL 1
GRUPO A
Houston Astros
México
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VET
ERA
PESTANO
NO CREE EN UN
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CUBA UNIFICADO
b
Por Mayli Estévez
Fotografía: Wordpress
Por estos días de Clásico Mundial, muchos aficionados
se preguntan cuánto cambiarían las expectativas de
nuestro conjunto en dicho evento si reuniera lo mejor
de la liga cubana, las Grandes Ligas y otras foráneas.
Me refiero a ese “Frankenstein” que algunos han llamado un equipo Cuba unificado. Por lo general, cada
país tiene su propia novena, donde por regla, abundan los de la Gran Carpa, mientras que los de casa
—aquellos que sudan en la magra Serie Nacional—
protagonizan la suplencia.
Para Ariel Pestano, titular en los Clásicos de 2006
y 2009, eso es un horror en el que no podría creer. El
máscara villaclareño confesó:
No es por el hecho de que sean cubanos o no, sino
porque llamarlos a una selección nos quitaría el
valor que merecemos los peloteros que nos quedamos en Cuba. Una cosa así nos ofendería, ellos
se reirían de nosotros. ¿En qué sentido? En el
monetario, en la profesionalidad. Porque aquí
hay muchos peloteros retirados que si hubieran
tenido, tenido no, querido, serían estrellas de las
Grandes Ligas y fueran millonarios, igual que todos ellos. ¡Felicidades! Ellos lograron su objetivo,
algunos son mis compañeros, mis amigos, cuando
visito Estados Unidos comparto con ellos, pero esa
es mi forma de pensar cuando se trata del Cuba de
pelota.
Pestano compartió equipo con la mayoría de los
candidatos al traído y llevado equipo unificado, con
46 PLAY-OFF
destaque para los coterráneos Leonys Martín y Aledmis
Díaz. Pero ni la empatía personal, ni los tiempos que
corren le hacen variar un ápice de lo que piensa. El
que pudo asomarse a alguna oferta externa y siempre
regresó a la Isla concluyó:
Lo que debería hacer la dirección del INDER [Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y
Recreación] y el gobierno es darle un poquito
más de valor a todas esas glorias deportivas que
están en la Isla y decidieron ser leales. Esa es la
atención que merece el béisbol en Cuba. Ese
es el ejemplo que merece la juventud que viene. ¿Cuál? Pues ver el sacrificio, el esfuerzo y la
lealtad, y no los millones. Así pienso yo.
Si bien figuras de la talla del bigleaguer David Ortiz
lo catalogaron como un «torpedero en el plato», al
nacido en Caibarién no le gustan los aires reunificadores en pos de la calidad internacional del béisbol
cubano. No obstante, al mítico dorsal 13 de los equipos naranjas sí le hubiese gustado jugar en la Gran
Carpa. En alguna ocasión dijo: «Esa es la aspiración de
cualquier pelotero, participar en la competencia más
fuerte que existe en el béisbol mundial». Sin embargo,
aclaraba que las condiciones de una deserción no era la
salida que buscaba para su anhelo: «Como a casi todos
los atletas cubanos, también me hicieron ofertas para
que abandonara mi país, pero de esa manera no quería.
Nunca me pasó por la mente siquiera quedarme en el
extranjero».
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N
ERA
VET
ARIEL
BORRERO
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LOS REMOLQUES DE UNA GRAN CARRERA
b
Por Duanys Hernández Torres
Fotografía: Wordpress
Ariel Borrero dijo adiós al béisbol activo.
Es el único pelotero que pertenece al
club de los 2000 hits y los 400 tubeyes. Presenta el récord de hits con 125
y triples con 10 para un villaclareño en
una serie nacional. Por si fuera poco,
ostenta liderazgos de por vida en cuanto
a hits (213) y carreras impulsadas (113)
en postemporadas, y tuvo el inmenso
privilegio de coronarse en sus dos últimas campañas al ser refuerzo de Ciego
de Ávila.
Play–Off llegó hasta su morada para
conocer interioridades del sencillo inicialista anaranjado que puso fin a una
legendaria generación comandada por
él, Ariel Pestano y Eduardo Paret.
¿Por qué el Remolcador? ¿Quién te puso el
sobrenombre?
«El sobrenombre me lo puso José Luis
Nápoles, antiguo comentarista deportivo
de la emisora radial CMHW, pues fue el año
en el que empujé 83 carreras. Después el
Misi, cargabates del equipo, se encargaba
de repetirlo y por todas las provincias los
narradores empezaron a decirme el Remolcador; entonces, se me quedó el apodo».
48 PLAY-OFF
Siempre llevaste el 53 en tu espalda.
¿Cómo elegiste ese número?
«Surgió debido a una discusión que
tuve cuando comencé en la preselección
del Villa Clara. Me gustaba porque todo el
mundo decía que eso era luz eléctrica en
la charada, como un relámpago. Pero había otro jugador de Quemado de Güines,
Michel Salas, a quien le gustaba también
el 53 y yo le dije: “El que haga el equipo
se lo lleva”. Hice el equipo y nunca más
dejé el número».
caí en el equipo, entonces, le pregunté
a mi hermano: “¿Qué tengo que hacer
para integrar el equipo?”. Él habló con
Pedro Jova, el director, que no había estado en los entrenamientos. Jova le dijo:
“Si él bateó todo eso hay que llevarlo al
equipo” y, así, me incluyeron en la nómina. Ese campeonato tuve un solo turno al bate en la Serie Nacional porque
pasé todo el año en la Liga de Desarrollo,
lo que agradezco mucho porque allí podía jugar diariamente».
No pasaste por la pirámide deportiva.
¿Cuán difícil resultó llegar a las series
nacionales?
«Me costó mucho trabajo. Comencé
a jugar pelota participativa en la cervecería de Manacas donde trabajaba y un
hermano me embulló a participar en las
series provinciales con el equipo del municipio Santo Domingo porque me veía
condiciones. Ese primer año en la provincial quedé líder en cuatro departamentos:
hits, jonrones, tubeyes e impulsadas.
»Fui llamado a la preselección del Villa
Clara en 1994. Bateé en los entrenamientos y fui segundo de los bateadores. No
Ariel Borrero siempre rendía y nunca era
tenido en cuenta para la selección nacional.
¿Cómo te sobrepusiste a ese poco reconocimiento de tu trabajo?
«Hay que tener una gran fuerza de
voluntad para seguir adelante. Yo sabía
que algún día ese reconocimiento tendría que llegarme. Me llegó tarde, pero
me llegó. Se sufre cuando uno lo hace
bien y no lo tienen en cuenta».
Tu gran momento fue en el Clásico Mundial
de 2006, con 34 años como para silenciar
a aquellos que nunca te habían dado una
oportunidad.
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No. 20 Marzo 2017
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«Fue el mejor momento de mi carrera
deportiva porque ha sido el evento más difícil que ha enfrentado el béisbol cubano.
Compartimos mucho con los jugadores
de Grandes Ligas. Son personas normales,
todo el mundo piensa que se creen cosas y
no es así. Nunca tuve miedo de enfrentarme
a ellos pues no me guiaba por sus nombres. Salía a batear sin importar el que
estuviera lanzando. Garlobo y yo siempre estábamos conversando, y yo le decía:
“Ya que nos trajeron aquí hay que batear
como mismo lo hacemos en Cuba. Tirarle
a la bola a darle y correr, que eso es lo que
sabemos hacer. Lo otro es la suerte si coge
para los lados”».
Otro momento importante en tu carrera fue
el Campeonato Mundial de 2009. ¿Cómo
recuerdas ese evento?
«Fue un mundial muy agotador porque
se realizó en tres países. Había que recorrer
diariamente largas distancias. En la final
frente a los americanos di un jonrón por
el left field con dos en bases y empaté el
juego. Después perdimos, pero son momentos que no olvido y siempre llevo en
el corazón».
50 PLAY-OFF
Siempre has afirmado que, si tienes que
escoger un momento en Cuba te quedas
con el título de Villa Clara en 2013, ¿por
qué?
«Todos los títulos son bonitos, pero me
quedo con el de Villa Clara porque fue el
primero. Llevábamos 18 años sin obtener
un título. Nunca había ganado el primero,
no lo había sentido. El primer lugar es lo
que todo el mundo quiere y, por eso, lo disfruté tanto».
Ciego de Ávila te acogió como un avileño
más durante tus últimas temporadas.
¿Qué recuerdas de las dos coronas con los
Tigres?
«El recuerdo más lindo que tengo de
Ciego de Ávila, además de ser campeón
dos veces, fue el gesto que tuvo al concedernos la distinción de Hijos Adoptivos a
los cinco refuerzos. Tengo ese cuadro en
la sala y lo exhibo con mucho orgullo. Ese
gesto nunca lo voy a olvidar».
Varias personas criticaban tu defensa. Sin
embargo, en 21 temporadas tuviste muy
buenos números en ese aspecto del juego.
¿Cómo te preparabas para la defensa?
«Muchos me criticaban la defensa. No
me preparaba tanto para esta como para el
bateo. Cogía pocos rollings porque lo mío
era batear. Sin embargo, fildeé para 992 y
todo el mundo decía que era malo. Busca
a los inicialistas y mira cuantos fildearon
para esa cifra o más».
Tienes varios liderazgos de por vida en
play-offs. ¿A qué le atribuyes esos buenos
resultados en postemporadas?
«Esos son los mejores momentos, los
momentos cerrados en el béisbol. Cada
vez que venía con gente en base en esos
partidos ponía más interés. Me emocionaba batear en los play-offs y los números
registrados hablan por sí solos».
¿Qué le depara el futuro a Ariel Borrero
dentro del mundo del béisbol?
«Estoy enseñando en la Academia de
Béisbol todo lo que aprendí. Les digo a los
muchachos que mantenga la disciplina,
pues les dará los frutos en el béisbol, y que
no pierdan la fe, que en la pelota hay sus
injusticias, pero hay momentos que no se
pueden desaprovechar. Yo los aproveché
lo más que pude».
51
AME
TG
POS
b
Por Darilys Reyes Sánchez
Ilustración: Ández
Antes la estera funcionaba en el sentido correcto,
preciso al tiempo: del central al estrellato, del recóndito talento a la bulliciosa popularidad. Ayer podía
escribirse una parte de la historia de nuestro béisbol
comenzando la oración en un batey: José de la Caridad Méndez, Napoleón Reyes, Roberto Ortiz, Agapito
Mayor… e incluso cerca, desde el vecino Constancia,
ganaría una familia el diamante pelotero, la de los
Fleitas, con un Andrés como cátedra de la receptoría criolla. Antes, cuando el béisbol era tan próspero
como el azúcar, eran muy fáciles las analogías.
Hoy la estera funciona en el sentido inverso,
siempre a destiempo: hoy se “muelen” las estrellas caídas, reforzando con aluminio el mazo. Los
que un día hicieron rugir a un estadio en el apogeo
de la Serie Nacional limitan ahora sus pretensiones a
un terreno colindante, a una fanaticada escasa, a una
gloria intimista; pero igual de necesaria, tradicional.
Son nombres ya lejanos (Yosvany Lazo, Adriano García)
u otros apenas conocidos en el familiar entorno del
batey. Irónico es, por supuesto, que tocaran la cima
en el evidente ocaso de sus carreras.
Bien lo saben los integrantes de la novena del
“14 de Julio” de Cienfuegos, quienes festejaron el adiós
al 2016 con su tercer título en la Liga Azucarera de
Béisbol, el torneo más antiguo de este deporte en la
Isla y, quizás por ello, el más olvidado. Nadie puede decir que les fue fácil encasquetarse la corona en
2010 y 2011, pero la de ahora la ganaron contra todo
pronóstico o sensato augurio.
Los estrujó el “Quintín Banderas” villaclareño
en la ronda de grupos y amenazó con dejarlos en la
guardarraya el “30 de Noviembre” de Artemisa durante la semifinal occidental, siempre con el máximo
de derrotas permitidas (dos) y un tríptico de probabilidades muy poco probables. Avanzaron, desgastados y maltrechos, mientras funcionaba engrasada
y amenazante la maquinaria del “Cristino Naranjo”
de Holguín, campeón defensor de la lid previa. Otra
vez las cábalas parecían romperse en contra de los
sureños.
Pero quiso la fortuna que la final, pactada a siete
duelos, comenzara el mismo día que el central pitara
a los alrededores el inicio de su molienda. Fuerte y
claro, marcando el paso, para que se embullaran sus
similares. Una jornada esperada por todos, la respiración asistida para los habitantes de aquel arrinconado
caserío que se resiste al eclipse, renovando su vitalidad
en historias remotas, en fábulas magníficas.
52 PLAY-OFF
LA PELOTA
EN LA AZUCARERA
No. 20 Marzo 2017
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A la doble molienda le faltaría ahora su Omi Balé,
la casi nonagenaria Regla Antonia Herrera Stwart, la
que bendice el inicio de zafra y predice desde las gradas la victoria del equipo. La enfermedad la tiró en
cama y la alejó físicamente de sus compromisos, mas
no apartó su mano protectora.
«Tu bendición Olófi, tu bendición Iroko, tu
bendición madrina, tu bendición padrino, tu bendición Teresa Acea… la bendición de todos mis
muertos», comenzaba tradicionalmente su “óro”
Omi Balé —su nombre de santo— debajo de la ceiba
cercana al central, donde ella sabe que descansan
los seres invocados. Ella rogaba para que todo fuera
bien con su “cachimbo”, como llama a su antiguo
ingenio Manuelita. Les llevaba sus flores, su perfume, su anís, su “oñí” (miel), de todo tipo de bebidas
y dulces. «Y yo les pido a los congos, a los lucumises, a todos los africanos porque es un ritual de
muchos años». Después arrojaba las ofrendas al basculador: un chivo, caramelos, frutas, y mandaba a
moler la primera caña. Tecnología y mito, desarrollo
y fe: amalgama perfecta de casi tres siglos de existencia. Moviendo sus hierros desde 1830, el viejo
trapiche sabe de sangre, sudor y lágrimas en cada
contienda.
Nunca apto para escépticos, hay mucho influjo de
tan arraigado ritual en el juego. Cacocum quedaba
muy lejos y tal vez ello debilitó el alcance, pero ya en
casa, amuletos, confianza y ron en las gradas se fundieron con lo hasta entonces impensable en el terreno:
la prolongación de un séptimo juego, el inconfundible
sonido del aluminio con la esférica, un batazo de cuatro
esquinas, una bola perdida —simbólicamente— en el
cañaveral… Pasó lo que tenía que pasar.
Creo que nadie, salvo los habitantes del batey y
sus alrededores, conoció de tal hazaña ni comprobó
la efectividad de los rezos. El recuento en los periódicos fue mínimo cuando la celebración era máxima.
Nadie sabrá de nombres, estadísticas o situaciones;
pero todavía hay fiesta allí, al pie del central, entre
los campos verdes.
Una parte de la decadencia de nuestro béisbol
guarda relación con el azúcar: cuando los centrales
dejaron de moler, las novenas dejaron de ganar. O
quizás cuando las novenas dejaron de moler, los
centrales dejaron de ganar. Ya no son iguales las zafras… a pesar de eso, y con la mística de los que
se resisten al olvido, la pelota siempre encuentra
acomodo en la azucarera.
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MAT
C
HP
OINT
No. 20 Marzo 2017
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¿
@
CRISIS
Por Víctor Manuel Blanco
Fotografía: Jaliosky Ajete
Desde el triunfo de la Revolución y hasta
nuestros días, la masificación del deporte
ha constituido un pilar clave dentro de la
política de desarrollo del país.
A través de décadas el Instituto Nacional
de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) ha desplegado, incluso en las
áreas más intrincadas del archipiélago, un
amplio plan de infraestructura que incluye
gimnasios, combinados deportivos y áreas
de recreación. La mayoría de esas instalaciones, que en un momento constituyeron
centros importantes en la vida de sus comunidades y base de formación de nuestros
atletas, sufren hoy el deterioro de años de
sobreexplotación y carencias económicas.
Ese fenómeno, aparejado a la desmotivación creciente del personal profesional que
atiende al sector, ha comenzado a provocar
un éxodo de la plantilla hacia otras formas
de gestión más rentables.
Un ejemplo fehaciente es el municipio
Minas de Matahambre, localidad de difícil
acceso en la geografía pinareña, en donde
una escasa fuerza técnica de 198 trabajadores atiende a una población superior a
los 33 000 habitantes. En la actualidad los
combinados deportivos Minas, Santa Lucía, Pons y Sumidero prestan allí servicios
a 17 disciplinas, con destaque para el béisbol, fútbol, triatlón, pentatlón, bádminton
y tenis de mesa, este último de gran tradición en el aporte de deportistas y entrenadores a equipos provinciales y nacionales.
En este territorio se han formado figuras
que transcienden en el ámbito cubano y
foráneo como el lanzador Yosvani Torres,
la ajedrecista Yerisbel Miranda, la remera
Yislena Hernández y los entrenadores Primitivo Díaz y José Manuel Cortina.
54 PLAY-OFF
EN EL
DEPORTE COMUNITARIO
DE
?
CUBA
MINAS, SOLO UN EJEMPLO…
55
No. 20 Marzo 2017
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Panorama gris
El fin de la explotación minera en la zona
en 1997 trajo como consecuencia que una
gran fuerza de trabajo pasara hacia otros
sectores, entre los que por supuesto se
encontraba el INDER. Posteriormente, la
creación del Centro Universitario Municipal y la consiguiente apertura de la carrera
de Licenciatura en Cultura Física contribuyeron a contar, en poco tiempo, con una
importante fuerza técnica para ejecutar las
tareas de enseñanza.
Sin embargo, en los últimos años la
migración acelerada de profesores hacia otras áreas económicas amenaza con
crear una crisis. «Existe un éxodo importante, incluso nos estamos preparando
porque muchos compañeros están en
función de irse, unos buscando nuevas
formas cooperativas y otras ofertas de
trabajo en la inversión extranjera», aseguró el director de deportes en Minas de
Matahambre, José Luis Temirao García.
La situación más desfavorable por el
momento la presenta el Consejo Popular de Pons, donde solo 15 trabajadores
deben atender a una población de varios
miles de habitantes, incluidos aquellos
que residen en zonas de difícil acceso.
Al respecto Temirao aseveró: «En Pons
sí tenemos ya una crisis seria, diría que
se están afectando los servicios porque a
los profesores les es casi imposible desplazarse hasta estas comunidades tan
intrincadas».
Ante este panorama, la dirección de
deportes en el territorio ha tenido que
trazar varias estrategias, la más socorrida
ha sido el otorgamiento de la condición
de integral a todos los profesores que
allí laboran. Esa medida, amparada en la
Resolución 54 del presidente del INDER,
permite que un profesor, amén de la especialidad en la que se desempeñe, pueda
asumir otras, siempre y cuando no sobrepase su horario de labor. Aunque por ahora
dicha solución “logra tapar los huecos”, al
momento de redactar este trabajo la cifra
de plazas vacantes ascendía a 60 y, quizás,
creciese en el transcurso de los días.
Según datos brindados por la dirección
provincial de deportes, al cierre de 2016
el déficit de personal calificado para atender las actividades comunitarias en Vuelta
Abajo sobrepasaba los 337 profesores.
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No. 20 Marzo 2017
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Las instalaciones
Entre las instalaciones insignias del
deporte en Minas de Matahambre destacan los gimnasios de Santa Lucía y
Sumidero y el estadio de béisbol Ramón
González Coro, enclavado en la capital
municipal.
Santa Lucía
Sumidero
Sin mejorías a la vista
Con varias décadas de sobreexplotación el gimnasio múltiple de Santa Lucía
es un pálido reflejo de lo que, según sus
trabajadores, un día fue. Ese local presta
servicios a 13 deportes, entre los cuales
la halterofilia, la lucha y el boxeo cargan
con el mayor protagonismo. Asimismo,
su personal se precia de haber logrado un
impacto positivo en la comunidad a través
de iniciativas como la bailoterapia y la
atención a ancianos y discapacitados.
Sin embargo, el estado constructivo e
higiénico percibido en el local es pésimo.
Sin una parte sustancial del techado y la
ausencia de una instalación sanitaria, ese
centro debería estar cerrado al público.
Al respecto Alexis Izquierdo Valdés, directora del combinado afirmó: «Si te soy
sincera este centro debería ser clausurado
por las condiciones en las que se encuentra. Cuando me fui de misión en el 2006
ya no había techo, creo que después
pusieron, pero los ciclones de 2008 volvieron a afectarlo». En ese sentido Oscar
Obi Soler, jefe de actividades deportivas
expresó: «Se hace difícil prestar un servicio de calidad en estas condiciones, eso
trae la desmotivación de los atletas y sus
padres».
A lo mencionado anteriormente hay
que agregar el deplorable estado de los
colchones de lucha y el ring de boxeo, así
como el deterioro paulatino que sufren
las pesas, aunque es válido mencionar
que estas se mantienen gracias al trabajo
de entrenadores y practicantes. Por lo
pronto, esas problemáticas persistirán
hasta el 2018, pues según pudimos conocer
se cometerán acciones de mantenimiento
en la instalación por un monto de 10 000
pesos.
Una situación más favorable en cuanto
a condiciones constructivas y de aseguramiento material vive el combinado
deportivo de Sumidero, donde además
del tenis de mesa se desarrollan con muy
buenos resultados otras cinco disciplinas
deportivas.
«Aun así tenemos algunas carencias,
principalmente para la práctica del fútbol
y baloncesto, en la que menos se nos ha
apoyado», aseveró Alejandro Pérez Rivero, jefe de cátedra del referido centro.
A ello hay que sumar que las filtraciones en el techado de la instalación y su
hermeticidad atentan contra deportes
como el tenis y la gimnasia.
«Felizmente ya tenemos el presupuesto para cometer el proyecto, porque en
verdad el municipio necesita recuperar
esa instalación deportiva, es una inquietud de la población de la localidad y es
una inquietud nuestra», refirió Temirao.
Si bien algunos asuntos como el
mantenimiento constructivo y la compra
de aditamentos deportivos pudiesen ser
resueltos por las administraciones municipales del INDER, estos problemas se
tornan a veces insalvables por el escaso
o nulo poder de gestión que poseen y
el precario presupuesto asignado en el
año. Es común también que proyectos
incluidos en estos presupuestos sean
aplazados de manera indefinida, provocando que al momento en que se ejecuten
acarreen un monto muy superior.
Esas situaciones, en medio del proceso
de actualización por el que atraviesa la
sociedad cubana, desmotiva a entrenadores, profesores de Educación Física,
técnicos y activistas deportivos, quienes
han comenzado a abandonar sus puestos
de trabajo en busca de mejor solvencia
económica. A pesar de no ser esta una
problemática restringida al trabajo en la
base, sí es allí donde más se sufre hoy día
las carencias materiales y el deterioro
de los centros deportivos.
De no tomarse con celeridad medidas
al respecto, en un futuro cercano muchas
instalaciones deportivas en Cuba podrían
cerrar sus puertas al público, tanto por su
estado constructivo como por la escasez
de fuerza laboral capacitada.
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El González Coro
Hoy en día, el estadio González Coro
no vive su mejor época a causa de las incesantes lluvias que impiden al equipo de
mantenimiento rellenar regularmente las
líneas con arcilla y podar el césped. Aunque se trabaja de conjunto con empresas
de la localidad, tampoco se han podido
culminar las labores de remozamiento
en la carpintería de oficinas o nivelar el
terreno con un cilindro, requisitos necesarios para su óptima utilización.
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