Nº 67 Diciembre 2015 . Publicación Trimestral

Nº 67 Diciembre 2015 . Publicación Trimestral
tobacco courier nº67
diciembre 2015
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Informe de los Países
12 India
12 Malawi
13 Sudáfrica
08 Argentina
10 Brasil
10 Rep. Dominicana
Comité Educacional, Social y Medioambiental
19
20
24
Brasil
Rep. Dominicana
21
22
14 EE.UU.
16 Zimbabwe
Malawi
Zimbabwe
Notas Especiales
Notas Especiales
67
Diciembre 2015
Publicado por la Asociación Internacional de Productores de Tabaco >> Para más informaciones
contactar:
António Abrunhosa; Secretario Ejecutivo, ITGA >> dirección: Av. Humberto Delgado - 30 A, 1ºDtº >>
Apartado 5; 6000-081 Castelo Branco - Portugal >> contacto: Tel.: 00 351 272 - 325 901/2
fax: 00 351 272 - 325 906 >> mail: itga@tobaccoleaf.org >> sitio web: www.tobaccoleaf.org
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Comentarios
del Presidente
Francois Van der Merwe
Presidente ITGA
Estimados miembros:
Escribo este informe un día antes de la Navidad,
por lo que será un breve mensaje para expresar mis
mejores deseos a todos nuestros miembros alrededor
del mundo. Es ésta una época del año en que las
familias en todo el orbe se reúnen para celebrar y
también para reflexionar acerca del año que llega a
su fin.
Si bien en algunos lugares del mundo los productores
de tabaco se encuentran muy ocupados durante estos
días, aún así las familias encuentran el tiempo para
reunirse. Para todos ustedes, de una u otra manera,
éste ha sido un año duro, con muchos problemas y
desafíos. Es mi esperanza que durante las fiestas de
fin de año puedan encontrar minutos de quietud para
pensar, especialmente, en los buenos momentos que
han vivido durante este año, y que de ellos puedan
extraer una energía positiva que les permita recargar
las baterías para enfrentar el que viene.
En el transcurso del año, hemos informado con
frecuencia acerca de las actividades de la ITGA
mediante el Courier y en boletines y reuniones.
En mi opinión, nuestra AGM en Madrid fue uno de
los encuentros más exitosos de los que hemos
sostenido en los últimos años. Nuestro Día Temático
fue ciertamente uno de los grandes hitos del año, y
nuestra Asamblea alcanzó un altísimo nivel de debate,
como es esperable de una organización profesional
y de sus miembros, tal como la ITGA. Por ello,
deseo agradecerles y felicitarles por su asistencia y
activa participación, e igualmente deseo agradecer
al personal de nuestra Secretaría por el fantástico
trabajo realizado.
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Como siempre digo, la única razón de la existencia
de la ITGA es servir y actuar en representación de
sus miembros. La excelencia de la ITGA sólo puede
medirse en términos de la participación colectiva de
sus miembros y del liderazgo que aportan su Directiva
y Secretaría Ejecutiva. Hemos hecho un gran trabajo
en todos estos ámbitos durante el año que termina, lo
que quedó claramente demostrado durante nuestra
AGM.
Quisiera agradecer a todos nuestros miembros por su
ardua labor y apoyo durante el año. Realizan ustedes
un importante trabajo en beneficio de los productores
del mundo, y en conjunto deberemos continuar
protegiendo sus intereses en el futuro.
También deseo agradecer a nuestro Secretario
Ejecutivo y al personal de nuestra Secretaría por los
destacados servicios que han prestado a la ITGA
durante 2015. Nuestra organización es todo lo que
tenemos para aunar los esfuerzos de los productores;
sin la dedicación de nuestro personal esto no habría
sido posible y ¡nuestros productores estarían en una
situación aún peor!
Les deseo a todos unas fiestas llenas de bendiciones,
paz, algo de descanso, tiempo para disfrutar en
familia y buenos recuerdos del año que se va. ¡Que
el 2016 sea un espléndido año para todos y que
reciban la fuerza y energía necesarias para continuar
el importante trabajo que todos ustedes realizan!
Afectuosamente,
Francois
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Informe del
Secretario Ejecutivo
A. Abrunhosa
Secretario Ejecutivo ITGA
Los calendarios tienen su propio modo de organizarle
la vida a las personas.
El final de cada año es habitualmente un período para
resumir lo que ha sucedido durante el que termina e
intentar pronosticar lo que nos depara el que comienza.
Resumir el año 2015 no es tarea fácil debido a la enorme
cantidad de acontecimientos que nos han afectado y
que continuarán afectando a nuestro negocio.
Para empezar, tenemos los cambios geopolíticos
y económicos que han afectado profundamente
mercado. A modo de ejemplo:
La desaceleración de la economía china, que
se intensifica día a día, ha tenido un enorme
impacto inmediato en las economías emergentes,
especialmente en África, pero también está afectando
a la economía mundial en su conjunto, por causa
de la interconexión económica y financiera de las
economías más importantes.
El bajo precio récord del petróleo está dejando
más ingresos disponibles en los bolsillos de los
consumidores pero, por otro lado, tiene un enorme
efecto negativo en las economías de muchos
mercados importantes para nuestro producto: Rusia,
Brasil, Irán, Arabia Saudita y otros.
La guerra en Siria, tras la Primavera Árabe, está
transformando la estructura de todo el Medio Oriente,
destruyendo países enteros y la producción y redes
de distribución de tabaco en toda la región, además
de crear enormes problemas para Europa en lo que
respecta al control de sus fronteras, con millones de
refugiados intentando cruzarlas.
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El fenómeno del El Niño ha tenido enormes
consecuencias con la habitual procesión de sequías
e inundaciones, algunas de las cuales afectaron y
siguen afectando a importantes regiones tabacaleras.
También está afectando a los mercados de productos
del tabaco, por cuanto uno de los factores para su
crecimiento en las últimas décadas fue, precisamente,
el aumento de los ingresos personales de los millones
de personas que viven en países en desarrollo.
Como si esto no fuera suficiente, hemos presenciado
una gran actividad por parte de los activistas
antitabaco en pos de su objetivo principal: la ruina
del sector tabacalero. Con esto en mente, han ido
demandado acciones cada vez más agresivas de
parte de los gobiernos para prohibir el consumo de
tabaco, para “comoditizar” los productos por la vía
del envasado genérico y también para aumentar sus
precios a través de mayores impuestos.
En muchos países se han promulgado legislaciones
nuevas y más estrictas, entre ellos en importantes
mercados tales como la Unión Europea y Rusia,
y esto está teniendo un impacto negativo en la
demanda global.
Los productores de tabaco de todo el mundo encaran
apremiantes desafíos. Ante una demanda global
estática e, incluso, en contracción, enfrentan un
dilema: con precios que apenas cubren los costos y
sin ninguna alternativa a la vista, deben mantener o
incluso aumentar su producción para asegurarse un
ingreso razonable, pero, al actuar de esta manera a
nivel global, causarán una sobreproducción en un
mercado que ya está saturado.
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En tiempos normales y ante circunstancias como
las descritas, los gobiernos se abstendrían de hacer
cualquier cosa que pudiera generar desempleo. Sin
embargo, con todos los millones de dólares de que
dispone, la industria antitabaco no dará respiro a los
gobiernos.
El 2016 es año de CoP, lo que significa que veremos
aparecer desde los más diversos frentes propuestas
contrarias a nuestro sector y posibles futuras
directrices durante el próximo mes de noviembre en
Nueva Delhi, cuidad sede de la CoP7.
Esta vez será más difícil para los productores
identificar las amenazas que podamos enfrentar, por
cuanto los procedimientos en torno al CMCT son cada
vez más furtivos, con propuestas que se elaboran
en total secretismo y se anuncian cuando ya es casi
imposible lograr cambios.
En todo caso, la ITGA y los millones de productores
a quienes representa no se darán por vencidos. Por
una parte, insistiremos en la necesidad de recibir un
precio justo por nuestro producto, lo que nos permitiría
estabilizar o mejorar nuestro negocio, mantener
nuestras fincas y asegurar el futuro de nuestros hijos.
Por otra parte, recurriremos a toda nuestra fuerza para
procurar que nuestros gobiernos defiendan nuestros
derechos y mantendremos los intereses creados de
la industria antitabaco fuera de nuestras fincas.
A. Abrunhosa
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Informe
de los Países
AGM 2015-ESPAÑA
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I N F O R M E D E L O S PA Í S E S
Argentina
Cámara del Tabaco de Salta
Esteban Amat Lacroix
Presidente
Un negocio de oportunidad o la
continuidad del negocio
apelar a la prudencia de los productores al momento
de planificar las plantaciones.
“El peor escenario lo atraviesan los productores y el
eslabón que se dedica al acopio y al comercio exterior
de tabaco, afectados por el derrumbe en el volumen
de exportaciones de tabaco desde 2013 al presente
(bajas anuales de 20% en volúmenes), en un contexto
de fuertes subas de costos y de atraso cambiario que
impacta en la competitividad del sector”
Nuestra propuesta fue la de limitarnos a 15.000
hectáreas para cumplir con compromisos de compra
del orden de las 37.500 toneladas de tabaco Virginia y
las plantaciones apenas la superaron: muy poco más
de 16.000.
El epígrafe muestra una realidad evidente.
Con esto nos aseguramos no caer en los riesgos
de la sobreoferta y de las existencias sin colocar,
presionando negativamente las finanzas de nuestras
cooperativas acopiadoras y limitándoles su capacidad
de regulación del mercado en favor de los productores.
Comparando el acopio del año pasado con el actual,
la disminución es de un 29%
La producción tabacalera argentina viene sufriendo las
consecuencias de años climáticamente complicados
y económicamente difíciles.
Una sucesión casi ininterrumpida de fenómenos
meteorológicos de alto impacto, caracterizado
fundamentalmente
por
granizadas
severas
deprimieron sensiblemente los rendimientos, tanto
cualitativa como cuantitativamente.
Una desafortunada combinación de costos internos
en alza constante, con un sensible atraso cambiario,
definió un cuadro de falta de competitividad, cuyos
costos estamos pagando fundamentalmente los
productores y nuestras cooperativas, hoy por
hoy las principales acopiadoras con destino a la
exportación.
1.359.368 kg
Acopiado al 13-01-2016
962.114 kg
Contribuye también a tal disminución el alto grado
de siniestralidad por granizo, que rondaría las 2.200
hectáreas destruidas al 100%, lo que significará casi
un 15% de afectación.
Resulta más que evidente que ninguna actividad
económica puede subsistir en situación de retracción
permanente. La producción tabacalera deber
recuperar sus niveles en cantidad y calidad.
A esto debemos sumarle un mercado internacional
encalmado y poco demandante, lo que nos obligó a
Producción en kg
Acopiado al 13-01-2015
44.982.556
42.880.645
32.038.762
35.654.017
38.786.475
30.883.226
Superficie plantada
21.210
22.673
18.546
19,468
20.483
19.091
Rendimiento por ha
2.121
1.891
1.728
1.831
1894
1.618
2009/10
2010/11
2011/12
2012/13
2013/14
2014/15
Año
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I N F O R M E D E L O S PA Í S E S
Nuestra política de provisión de insumos
(agroquímicos, fertilizantes y combustibles) y los
sistemas comunitarios que venimos implementando,
tanto de maquinarias como de estufas de secado al
bulto, han permitido sobrellevar en buena medida
las dificultades que conlleva la ralentización de la
actividad.
El estricto cumplimiento de nuestras obligaciones
patronales mediante convenios de corresponsabilidad
gremial y la permanente gestión de programas que
ofrecen a los trabajadores cíclicos una compensación
adicional durante los recesos, alivian en parte
los efectos no deseados que sobre ellos tiene la
disminución de la demanda de mano de obra.
Ahora, ya iniciado el acopio 2016, llega el momento
de definir el precio de nuestra producción.
Algunos factores que nos restaban competitividad, han
sido sustancialmente modificados. El atraso cambiario,
con la existencia de dos cotizaciones del dólar, una
oficial subvaluada ($9,60) y otra paralela sobrevaluada
por sobredemanda (llegó a superar los $16) además
de otras restricciones al comercio exterior como fue la
retención del 10% sobre las exportaciones de tabaco y
sus derivados, son cosa del pasado.
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Hoy el dólar está buscando su punto de equilibrio (+
- 14) y oscila en precios que permiten la liquidación
de divisas a valores rentables. O sea que hoy los
exportadores tienen una mejora del 37% en el valor
divisa y un 10 % más por la no aplicación de la
retención.
Aún en el supuesto de que persistiesen las
condiciones encalmadas y hasta desfavorables, si se
quiere, del mercado internacional, las mejoras de las
condiciones del negocio local tienen plena vigencia.
Corresponde entonces definir una correcta y sensata
distribución de esas utilidades. Los acopiadores tienen
la oportunidad de hacer un mejor negocio, pero todo
el sector tabacalero incluyéndolos, tiene la imperiosa
necesidad de continuar con el negocio.
Para ello es imprescindible recuperar volúmenes y
calidades y esta recuperación comienza en el campo,
con la producción primaria. Sin tabaco, no hay negocio
tabacalero.
El productor necesita salir de situaciones cercanas
al quebranto y obtener márgenes atractivos que lo
incentiven a recuperar un aparato productivo del que
dependemos todos.
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I N F O R M E D E L O S PA Í S E S
AFUBRA
Luciana Jost Radtke
Departamento de Comunicaciones
Brasil
Producción 2015/2016
Para la campaña brasileña 2015/2016, las estimaciones
iniciales apuntaban a una superficie plantada de 271.070
hectáreas, divididas en 231.640 há de Virginia fluecured, 36.340 há de tabaco burley y 3.090 há de tabaco
Comum, junto con 13.260 há de otras variedades de
tabaco, producidas en el noreste, principalmente para la
manufactura de cigarros.
Debido a las precipitaciones excesivas que siguen
cayendo hasta el día de hoy, a la fecha se ha curado
una cantidad menor de tabaco en comparación con el
mismo período de la pasada campaña.
Precios
On November 18 and 19, the entities that represent
Los días 18 y 19 de noviembre, las entidades
representativas de los productores de tabaco —las
confederaciones agrícolas (Farsul, Faesc y Faep),
las confederaciones de trabajadores agrícolas
INTABACO
(Fetag, Fetaesc y Fetaep) y Afubra— sostuvieron una
reunión con las empresas tabacaleras para negociar
los precios aplicables a la campaña 2015/2016. En
la primera ronda de negociaciones, las entidades
solicitaron un aumento del 17,7%, pero concluyó sin
acuerdo. Una segunda ronda, en la que participaron
más empresas tabacaleras, se realizó el 7 de
diciembre, e igualmente concluyó sin que se lograra
un acuerdo. Las entidades se preparan para una
nueva ronda de negociaciones en enero.
Granizos
A la fecha, las tormentas de granizo han afectado a
36.790 campos de tabaco propiedad de afiliados a
Afubra; esta cifra representa 11.657 campos más que
en la campaña 2014/2015, a la misma fecha. Además
del mayor número de siniestros, este año los daños
han aumentado un 32,5% por productor respecto de
la pasada campaña.
Rep. Dominicana
Cosecha 2015-2016
La actual cosecha tabacalera 2015-2016 se desarrolla
dentro de la normalidad. Como en otras ocasiones, este
año se han presentado algunas condiciones adversas,
provocadas por factores climáticos y fitosanitarios, que
han afectado negativamente las etapas de trasplante
y el desarrollo vegetativo de las plantaciones.
El factor climático limitante ha sido la falta de lluvias en
los meses de mayor actividad de la fase inicial de la
cosecha. Una prolongada sequía ha retrasado la época
establecida para la siembra de tabaco en muchas de las
zonas tradicionales lo cual ha generado una disminución
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en la superficie total programada, principalmente en las
zonas de tabaco Criollo. Esta situación podría reducir
la productividad de cada variedad, provocando una
disminución en la producción total estimada.
En el aspecto fitosanitario, en estrecha relación
con el clima, se destaca la incidencia temprana
de algunas plagas como Lepidopteras y Trips, así
como enfermedades fungosas como el Moho azul,
Virosis como el TSWV, y bacterianas causadas por
Xanthomona y Pseudomona. Estos ataques han sido
manejados con éxito mediante el programa de control
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fitosanitario que ejecuta el INTABACO a través de su
personal técnico especializado distribuido en cada
zona tabacalera del país.
sincerando la superficie sembrada por variedad y
se están realizando mejoras sustanciales en las
estructuras de curado a nivel de campo. Todo esto
indica que nuevamente en República Dominicana
habrá una buena cosecha de tabaco.
Debe destacarse que el tabaco que se está
cosechando es de muy buena calidad. Se está
Detalles de Programación y Siembra de Tabaco – Cosecha 2015-2016
El siguiente cuadro muestra la superficie total programada, tareas sembrada a la fecha, y el porcentaje de
ejecución.
Variedades
Hectares
Programadas
Hectares Sembradas
% Ejecución
Criollo (en rama)
754.7
214.4
28%
Criollo Andullo
754.7
731.3
97%
Havanensis
5,346.0
4,236.4
79%
Olor
1,006.3
1,048.3
104%
Capa
157.2
161.0
102%
Burley
188.7
110.4
59%
Total
8,207.6
6,501.8
79%
Plantación de tabaco para Capa en la zona tabacalera de Cotuí
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Instituto del Tabaco de India (TII)
Rakesh Koul
India
Tabaco VFC – Andhra: Campaña 2015 Tabaco VFC – Karnataka: Campaña
2015
Producción - 190 millones de kg
Los remates de tabaco correspondiente a la campaña
2015 finalizaron el 2 de noviembre de 2015. Se
comercializó un total de 190,37 millones de kilos,
obteniéndose un precio promedio de US$ 1,52/kg.
El Consejo del Tabaco ha autorizado en Andhra
Pradesh una menor producción, de 120 millones de
kilos, para la campaña 2016 de tabaco Virginia.
Producción - 100 millones de kg
Los remates se encuentran actualmente en
desarrollo. Al 21 de enero de 2016 se había
comercializado un total de 42 millones de kilos,
obteniéndose un precio promedio de US$ 2,21/kg.
(Tipo de cambio US$ 1 = Rs. Indias 61)
Exportaciones de Tabaco y Productos del Tabaco
(Cantidad en millones de kg / Valor en millones de US$)
2015/2016
2015/15
Ítem
Cantidad
(Abril a Octubre)
Valor
Cantidad
Valor
Tabaco no manufacturado
211
670
110
372
Productos del tabaco
38
254
18
149
Total
249
924
128
521
Fuente: Consejo del Tabaco, Gobierno de India
TAMA
Departamento de Comunicaciones
Malawi
Trasplante de Tabaco y Producción
Proyectada
Las lluvias para plantar comenzaron hacia fines
de noviembre, alcanzando la mayor cobertura a
mediados de diciembre de 2015. La mayoría de
los productores finalizaron las faenas de plantación
a fines de diciembre; para efectos de comparación,
el año anterior dichas faenas concluyeron la primera
semana de enero.
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El costo de los insumos agrícolas continuó siendo alto
y esto perjudicará a algunos productores en lo que
respecta al régimen de fertilización.
Esta temporada, las precipitaciones obedecen al
patrón de El Niño, de acuerdo con los pronósticos del
Departamento de Meteorología. En algunas zonas del
país, este fenómeno genera una de las dos siguientes
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situaciones meteorológicas extremas e incluso la
combinación de ambas : episodios de sequía y
precipitación en exceso. Debemos esperar para ver
cómo se manifestará El Niño durante esta temporada.
En diciembre se realizó una proyección preliminar
de producción de tabaco para la campaña 2016,
que tomó como base una evaluación del espacio
destinado a viveros. Si todos los factores de
producción se mantienen iguales, se proyecta un
TISA
aumento de tabaco burley (19%) y de tabaco firecured(59%), y una reducción de tabaco Virginia fluecured (-8%). En términos generales, se proyecta un
aumento de entre 10 y 15%. La campaña anterior
arrojó un total de 168,2 millones de kg de burley,
23 millones de kg de flue-cured y 1,4 millones de
kg de fire-cured. El total de producción para todos
los tipos de tabaco fue de 192,6 millones de kg. Se
tiene planificado realizar una estimación más exacta
a fines de enero de 2016.
Sudáfrica
Campaña
Por depender del agua de irrigación, el sector
tabacalero sudafricano está sumamente preocupado
acerca de las condiciones de sequía severa que sufre
la región. Los plantines se trasplantaron a los campos
durante septiembre y octubre en condiciones de
calor extremo y con precipitaciones que superaban
con creces los registros normales. Las tormentas de
granizo han afectado ya zonas de producción en las
provincias de Limpopo y Noroccidental.
Aparte de las condiciones climáticas extremas, el
sector se enfrenta a los desafíos de una moneda
local que se debilita, aumentos crecientes de los
costos de producción e incertidumbre general acerca
de las políticas del gobierno sudafricano en lo que
respecta a la redistribución de tierras y propiedad de
las fincas.
Para el año 2016, el sector productor de tabaco
sudafricano espera estrechar relaciones con
el Ministerio y Departamento de Agricultura en
particular. La política tabacalera exige la participación
del ministro de Agricultura, aunque también del
“gobierno en su totalidad”, incluyendo Hacienda,
Comercio e Industria, Impuestos Internos, Orden
Público y Trabajo.
Tabaco Flue-cured
Temporada
2014/2015
2015/2016 estimsciones
Volumen (Kg)
10.952.058 kg
11.500.000 kg
Hectáreas
3.826 há
3.868 há
Costo de producción
por há
US$ 8.000 – US$ 9.880 por há
(ZAR 100.000 – ZAR 123.500 por há)
Prom. US$ 8.800 – US$ 10.400 por há
(Prom. ZAR 110.000 – ZAR 130.000 por há)
Número de productores
97 con contrato
93 con contrato
Precio promedio por kg
US$ 3,37 / kg - estimado
(ZAR 42,18 / kg - estimado)
US$ 3,67 / kg - estimado
(ZAR 45,93 / kg - estimado)
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Tabaco Dark Air-cured
Temporada
2014/2015
2015/2016
Volumen (Kg)
2.750.766 kg
(3,280 millones kg total*)
3.500.000 kg
(4.100.000 kg total*)
Hectáreas
904,2 há (1.065 há total*)
1.024 há (1.239 há total*)
Costo de producción
por há
Prom. US$ 8.080 por há
(Prom ZAR 101.000 por há)
Prom. US$ 8.960 por há
(Prom. ZAR 112.000 por há)
Número de productores
80 con contrato (95 total*)
85 con contrato (96 total*)
Precio promedio por kg
US$ 3,04 / kg - estimado
(ZAR 38,00 / kg - estimado)
US$ 3,28 / kg - estimado
(ZAR 41,04 / kg - estimado)
El total* se refiere a productores de tabaco dark air-cured con contrato más productores sin contrato.
Consejo del Tabaco Burley
Rod Kuegel
EE.UU.
Es hora de cambiar la conversación
Pareciera que, cuando se trata del mercado del
tabaco, los productores han sostenido la misma
conversación año tras año. ¿Sobrevivirá la industria
a la caída del consumo de cigarrillos? Es un asunto
importante que debe discutirse, pero también uno
crecientemente tedioso a la luz del hecho de que todo
el mundo, con excepción de los productores, parece
estar prosperando en el mercado actual.
Si bien la expectativa de largo plazo es que el
consumo de cigarrillos continuará contrayéndose en
el mundo, un reciente informe de Bonnie Herzog,
directora-gerente de Investigaciones de Mercado en
el sector Bebidas, Tabaco y Tiendas de Conveniencia,
de Wells Fargo Securities, afirma que las ventas de
cigarrillos premium no cayeron como se esperaba. Y
no es solamente que las ventas de cigarrillos premium
no hayan caído, sino que además sus precios han
aumentado.
El 11 de noviembre de 2015, Philip Morris EE.UU.
instituyó un aumento de precio de $0,07 por paquete
en sus principales marcas de cigarrillos. Al día
siguiente, Reynolds aumentó el precio de su marca
tobacco courier nº67
principal en $ 0,07, seguido rápidamente por ITG,
que anunció un aumento de $0,07 por paquete de las
marcas Winston, Kool, Salem y Maverick, a partir del
13 de noviembre.
Herzog, en un informe del 16 de noviembre, sostuvo
que el reciente aumento de precio de los cigarrillos es
“un paso positivo para la industria”. Explicó que los
aumentos de precios son positivos y demuestran que
la industria todavía tiene una poderosa capacidad
de fijación de precios. Agregó que, “dado que es
probable que el consumo subyacente en la industria
de los cigarrillos se revertirá y retomará su tendencia
de largo plazo descendente, la fijación de precios
sigue siendo un motor crítico para el crecimiento de
los ingresos y utilidades.”
Esta poderosa capacidad de fijación de precios de
las tabacaleras, junto con las recientes fusiones
y adquisiciones multimillonarias en la industria,
tales como la compra de Lorillard por parte de
Reynolds y luego la venta de marcas, así como la
venta de Miller Beer por parte de PM USA, también
están teniendo efectos positivos en los resultados
financieros de las compañías.
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Reynolds también anunció recientemente que su
directorio declaró un dividendo en efectivo trimestral
de 36 centavos por acción común, pagadero el 4 de
enero de 2016, a los accionistas registrados al 14 de
diciembre de 2015.
Herzog, en una presentación acerca de las
Tendencias en la Industria del Tabaco, realizada el 14
de noviembre, destacó que actualmente la industria
experimentaba un “Renacimiento en los cigarrillos
convencionales (con combustión)”. Atribuye esta
tendencia a un consumidor de tabaco más solvente
a raíz de los mejores índices de empleo y mayores
ingresos disponibles, al “salto” a los cigarrillos
convencionales por parte de consumidores de
productos del tabaco sin humo (sin combustión), al
doble uso de cigarrillos convencionales y cigarrillos
electrónicos/vaporizadores, y, finalmente, a que los
consumidores están desilusionados con los cigarrillos
electrónicos y han decidido volver a los cigarrillos
convencionales.
“Anticipamos que las favorables tendencias en
volumen de cigarrillos continúen el próximo año, con
una contracción aproximada del 2 al 3% en 2016,
cifra que se sitúa por sobre las tasas de contracción
históricas”, sostuvo Herzog en un informe de Wells
Fargo del 15 de noviembre.
Pero, en este Renacimiento, ¿dónde está el productor?
En los informes de la industria no existe ni la menor
mención a que el impacto de las actuales tendencia
de mercado esté llegando a las fincas. De hecho, todo
lo que podemos ver a nivel de las fincas es atrofia.
Los recortes en los contratos por parte de todos los
actores principales en los últimos años han provocado
una pérdida de productores y, a su vez, una pérdida
de kilos producidos. Los productores de tabaco que
todavía se mantienen en el sector enfrentan bajos
precios para su producto y al mismo tiempo mayores
tobacco courier nº67
exigencias técnicas y regulaciones por parte de las
compañías. De hecho, los productores somos el
último eslabón de la cadena alimentaria y a nadie en
la industria, fuera de las fincas, parece importarle.
Mi pregunta para ustedes, en su calidad de
productores, es: “¿qué debemos hacer acerca de
nuestra situación?” Nos sentamos a esperar y
aceptamos ser “la presa” de todos en este nuevo
paradigma? ¿Continuamos teniendo las mismas
reuniones y sosteniendo en ellas las mismas
conversaciones de siempre?
Me parece que ha llegado la hora de cambiar
nuestra conversación. A llegado la hora de que los
productores dejemos de lamentar nuestra situación
y actuemos. Necesitamos trabajar unidos para
identificar formas de lograr que las compañías
asuman una mayor responsabilidad social hacia los
productores y clientes. Es hora de procurar que los
éxitos de la industria se traduzcan en algo más que
forrar los bolsillos de sus inversionistas.
El Consejo del Tabaco Burley es la voz de los
productores de tabaco, pero para ser su voz
necesitamos saber qué voz exactamente desean
que esta organización tenga en los temas que nos
interesan. ¿Desean que el Consejo se limite a usar
los fondos aportados por ustedes en investigación de
productos y aceptar el status quo del productor dentro
de la industria, o desean que los defendamos y que
cambiemos la conversación?
¡Queremos conocer sus opiniones! Envíen
sus comentarios, sugerencias y preguntas al
directorio del Consejo del Tabaco Burley, al correo
councilforburleytobacco@gmail.com o bien visiten la
página de comentarios en nuestro sitio de Internet
www.councilforburleytobacco.com.
Emplazo
al
directorio a abordar estos temas por el futuro de los
productores de tabaco burley de nuestro país.
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I N F O R M E D E L O S PA Í S E S
Asociación de Tabacaleros
de Zimbabwe (ZTA)
Rodney Ambrose
Zimbabwe
Clima
Los meses de octubre a diciembre de 2015 se
describieron como calurosos y secos, registrándose
temperaturas récord superiores a los 40 ˚C en
algunas zonas durante el mes de noviembre. La
precipitación promedio de los tres meses fue de 110
mm, un 45% del valor normal. A pesar de las altas
temperaturas, el número de tormentas de granizo no
fue significativo, no obstante registrarse incidentes
aislados que provocaron pérdidas del 50 al 100% de
las plantaciones de tabaco.
superiores a los obtenidos en la campaña anterior.
Muchas zonas ostentan uno de los mejores tabacos
en muchos años. El clima más seco ha motivado que
se introduzca irrigación en los cultivos de secano. La
cosecha del tabaco va lenta, con retrasos de un mes
en algunas zonas, en comparación con el año anterior.
Los primeros lotes curados de hojas inferiores han
sido descritos como esponjosos, grisáceos y de
textura apretada, con algunos factores “D” y “J”. Se
esperan, sin embargo, mejores resultados.
En enero de 2016 se registraron temperaturas más
bajas y mayor precipitación en todas las zonas
productoras, con excepción del sureste, donde
continuaron predominando las altas temperaturas
y una escasez de lluvias. A partir de mediados de
enero y hasta la fecha se ha registrado un aumento
importante de precipitaciones en todas las zonas
productoras. Se espera que la importante cubierta
nubosa y la humedad continúen hasta principios de
febrero, aunque acotada a la porción norte del país;
desde mediados de febrero imperarían condiciones
más secas. Preocupan los bajos niveles que se
registran en los embalses de agua, cercanos al 20%
de la capacidad, en zonas productoras clave, y la
escasez de flujo en los arroyos. Esto podría tener un
impacto en el programa de cultivos invernales y en
la fecha de inicio de la plantación del tabaco irrigado
si no se registran precipitaciones significativas en los
meses de febrero y marzo.
Gran parte del tabaco de secano se plantó a fines
de noviembre y se desarrolla razonablemente bien,
aunque necesita de irrigación complementaria y, en
aquellas zonas en que no se encuentra disponible,
de más lluvias. Al igual que el tabaco irrigado, en la
mayoría de las zonas productoras el tabaco de secano
exhibe retrasos en su crecimiento si se lo compara
con la campaña anterior. Algunos productores han
debido cosechar las hojas inferiores.
El programa de “siembra de nubes” sigue en marcha,
habiéndose implementado una primera ronda entre el
11 y 15 de enero de 2016; hay una segunda ronda
programada para iniciarse el 24 de enero de este año.
El programa, cuando las condiciones atmosféricas
sean idóneas, continuará hasta abril de 2016. Las
proyecciones para el resto de la temporada son de
precipitaciones “inferiores a las normales”. Se espera
que el patrón climático de El Niño continuará hasta
marzo de 2016.
Condiciones del tabaco
Comercial de gran escala: El tabaco irrigado se
ha desarrollado bien, esperándose rendimientos
tobacco courier nº67
Pequeña escala: En este sector, un porcentaje
importante del tabaco, que aporta el 60% de la
producción nacional, no se ha desarrollado bien a
causa de las adversas condiciones climáticas. En una
zona del sureste, las plantas se están deteriorando
y las hojas inferiores se han visto quemadas por
el calor del suelo. Una gran mayoría de las zonas
informa menores superficies plantadas, plantaciones
espaciadas irregularmente y plantaciones en campos
tardías a fines de diciembre y principios de enero. En
otras zonas, se replantó dos veces. Se estima que
los rendimientos serán muy inferiores a los obtenidos
en 2015 y que serán también de menor calidad. Si
durante el mes de febrero se registran precipitaciones
importantes, gran parte del tabaco podría recuperarse
razonablemente bien.
Plagas y enfermedades
Entre las plagas y enfermedades informadas en
diversas zonas se encuentran el gusano Heliothis
virescens, el minador de hoja, la araña roja y áfidos
(aunque no hay informes de TBTV).
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I N F O R M E D E L O S PA Í S E S
Comercialización
Se anticipa que muy pocos productores estarán en
condiciones de vender su tabaco tempranamente,
cuando los pisos de remate abran a principios de marzo
de 2016. En cuanto a los precios, se espera que sean
mucho más firmes para así mejorar la viabilidad de los
productores; ellos están razonablemente optimistas
de que ésta será una muy buena temporada. En el
sector de pequeña escala reina la preocupación de
que se verifique una alta tasa de ventas paralelas,
por cuanto los productores no podrían cumplir con las
obligaciones crediticias asumidas con los contratantes
dadas las dificultades que ha presentado la campaña.
tobacco courier nº67
Esta práctica se está desaconsejando. De acuerdo
con la información entregada por los contratantes de
tabaco, hay 46.412 productores con contrato vs. los
42.253 informados en la campaña 2015. Se estima
un total de hectáreas plantadas de 63.789, lo que
representa una disminución del 11% con respecto a
2015. Se estima que el tabaco contratado asciende
a 130,5 millones de kilos vs. los 152,3 millones de
kilos de la campaña 2015, lo que representa una
caída del 14%. Suponiendo que el tabaco contratado
corresponde al 75% de la producción nacional, una
campaña 2016 normal podría arrojar un total nacional
de +/- 170 millones de kilos, dependiendo de las
condiciones climáticas.
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Comité
Educacional, Social y
Medioambiental
tobacco courier nº67
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C O M I T É E D U C A C I O N A L , S O C I A L Y M E D I O A M B I E N TA L
BRASIL
Expo-Agro AFUBRA
2016
La XVI versión de Expoagro
Afubra se llevará a cabo los días
21, 22 y 23 de marzo de 2016.
Considerada la mayor feria
rural orientada a la agricultura
familiar de Brasil, este año el
evento contempla nuevamente un
amplio y diversificado programa,
organizado
conjuntamente
con
entidades,
instituciones,
patrocinadores y expositores. Las
novedades incluyen premios más
cuantiosos para invenciones que
beneficien a la agricultura familiar,
además de las atracciones
tradicionales, tales como el Día
del Arroz, Mecanización, Pabellón
Agroindustrial, y exhibiciones
de
animales,
maquinaria,
equipamiento y servicios. El
Programa Cultural estará centrado
en el tema de la yerba mate y
contempla la presentación de 14
trabajos científicos realizados por
estudiantes de Río Grande do Sul,
Santa Catarina y Paraná.
Expoagro 2015
Día Mundial del
Productor de Tabaco
El 28 de octubre, las celebraciones
en torno al Día Mundial del
Productor de Tabaco en el estado de
Paraná reunieron a 450 productores
de tabaco.
Las festividades
tuvieron lugar en el municipio
de Río Azul y a ellas asistieron
el presidente de Afubra, Benicio
Albano Werner; el representante
de la Federación de Agricultura del
estado de Paraná (Faep), Mesaque
Kecot Veres; el vicepresidente de
la Federación de Trabajadores
Agrícolas
(Fetaep),
Marcos
Júnior Brambilla; el presidente
de SindiTabaco, Iro Schüncke; el
tobacco courier nº67
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C O M I T É E D U C A C I O N A L , S O C I A L Y M E D I O A M B I E N TA L
director del Núcleo Regional de
Secretaría Regional de Agricultura
y Producción, Igor Felipe Zampier;
el presidente de la Asociación de
Municipios Productores de Tabaco
(AmproTabaco) y alcalde de São
João do Triunfo/PR, Marcelo
Distefano; el diputado estatal
Anibelli Neto; y el alcalde de Río
Azul, Silvio Paulo Girardi, entre
otras autoridades. Este fue el tercer
encuentro de este tipo. El primero
se realizó el año 2013, en Santa
Cruz do Sul/RS y, el segundo, en
Canoinhas/Santa Catarina, el año
2014.
Día Mundial del Productor de Tabaco 2015 en el município de Río Azul, estado de Paraná
REPUBLICA
DOMINICANA
Programas de Asistencia a
los Productores Tabacaleros
El programa de asistencia técnica
a los productores tabacaleros
se ejecuta en todas las zonas
tabacaleras del país. Haciendo
énfasis en la mejora de la calidad
de las visitas técnicas a fincas, la
realización de demostraciones de
métodos y de resultados, entre
otras actividades, basado en un
efectivo sistema de transferencia
tecnológica.
Además se distribuyen insumos
básicos y se apoya a los
productores en las labores propias
de la cosecha. A la fecha el apoyo
incluye lo siguiente:
a) Preparación de1,887
hectáreas de tierra para la siembra
de tabaco.
b) Construcción de 51,000
semilleros y 54,000 bandejas con
plántulas.
c) Distribución de 2,901
quintales de fertilizantes; 3,892
kilos de fungicidas; 3,485 unidades
de insecticida; 231 litros de
otros agroquímicos (bactericida,
adherente y deshijante) y 194
unidades de bombas para asperjar.
tobacco courier nº67
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C O M I T É E D U C A C I O N A L , S O C I A L Y M E D I O A M B I E N TA L
MALAWI
Ministro Inaugura la
Conferencia 2015 de la
Industria del Tabaco
EL Dr. Allan Chiyembekeza,
Miembro
del
Parlamento
y
Ministro de Agricultura, Irrigación
y Desarrollo Hídrico, inauguró
oficialmente la XVII Conferencia de
la Industria del Tabaco, realizada
los días 9 y 10 de diciembre en
Lilongwe, con el tema central
“Sostenibilidad Mejorada”.
Refiriéndose a una de las materias
que preocupa a la industria en
general, el Ministro destacó que el
Gobierno seguirá apoyando tanto
el sistema de contratos como el
de remates en la medida que ellos
beneficien a los productores de
tabaco.
“El productor es la persona que
decide en cuál de los dos sistemas
de mercado desea vender su
tabaco”, aclaró.
Respecto de los desafíos que
enfrenta el sistema de inscripción
de productores, anunció que el
1 de abril de 2016 entrará en
funcionamiento un nuevo sistema,
con lo cual podrá darse inicio a
las inscripciones para la campaña
2016/2017.
El sistema, conocido como
Sistema de Gestión de Agricultores
(FMS, por sus siglas en inglés),
es un sistema de inscripción
que implementará la empresa
sudafricana Novameric y que
se estima es más robusto que
el actual. Se estima, asimismo,
que, una vez que esté en
funcionamiento, podrá regularse
y gestionarse adecuadamente el
volumen de producción. También
mejorará el nivel de cumplimiento
y la trazabilidad del producto.
El Ministro anunció además que el
trabajo de redacción y trámite de la
nueva ley del tabaco avanza bien
y que ella estará en sintonía con la
evolución y situación actual de la
industria del tabaco.
Asimismo,
solicitó
a
los
compradores que garanticen la
instauración de precios de mercado
que motiven a los productores a
continuar cultivando tabaco.
Conferencia 2015 de la Industria del Tabaco, foto grupal
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C O M I T É E D U C A C I O N A L , S O C I A L Y M E D I O A M B I E N TA L
ZIMBABWE
Taller Nacional de VFC
El taller se realizó el 21 de enero en Harare, con
una buena asistencia por parte de la industria
(representantes locales, PMI, AOI, ULT - Asuntos
Corporativos y el presidente de la ITGA) y
funcionarios del gobierno. El énfasis del encuentro
fue la constitución del grupo T5 (Zambia, Malawi,
Mozambique, Tanzania y Zimbabwe) y la elección
de Zimbabwe como primer titular de la presidencia
rotatoria. Para la formación del T5 se adoptó la
propuesta contenida en la Declaración de Lilongwe.
En las exposiciones presentadas por varios oradores
invitados se informó acerca de los procesos de la CoP,
futuras reuniones del Grupo de Trabajo durante al
año 2016 (en la primera se tratará la reglamentación
tobacco courier nº67
de productos e ingredientes (Arts. 9 y 10), en febrero
de 2016), y las expectativas para la CoP7 en India,
en noviembre de este año. La amenaza inmediata
que enfrenta la industria es la exclusión comercial del
tabaco que impulsa la OMS ante la OIC. También se
debatió la importancia de los cultivos complementarios
y alternativos en economías que dependen del tabaco,
en la medida que la demanda de éste se contrae.
Se advirtió además que se están favoreciendo cada
vez más los temas de “Salud”. Pareciera que en los
países productores la producción de tabaco cuenta
con mayor apoyo, pero éste es cada vez menor para
su comercio y consumo. El taller fue elogiado por
todos los asistentes.
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Notas
Especiales
tobacco courier nº67
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N O TA S E S P E C I A L E S
SEKE y la cultura del tabaco en Grecia:
hablemos de tabaco, hablemos de
historia, hablemos de tradición
Durante el encuentro Oriental que la ITGA celebró
junto con el Gobernador de la provincia de Macedonia
Oriental-Tracia en el mes de septiembre de 2015, en
Komotini, Grecia, tuvimos la enorme satisfacción de
ser recibidos por nuestros miembros de la asociación
griega SEKE en sus instalaciones en Xanti.
Estamos cada vez más acostumbrados a oír el
pesimismo generalizado que, desde hace unos
años, se ha instalado en nuestro sector. Lo venimos
comentando y, desafortunadamente, los datos no dan
señales de mejoría. Visitar SEKE y sus instalaciones,
y tener la oportunidad de conocer de cerca su trabajo
fue una bocanada de aire fresco y de optimismo que
a mí, personalmente, me dejó con una sensación
muy positiva sobre lo que está en nuestras manos
en detrimento de lo que no está y, por lo tanto, no
podemos controlar. Pero, si nos enfocamos en lo
que está y, de hecho, en lo que se puede hacer,
podríamos tomar como ejemplo a esta asociación
que, a pesar de las adversidades, que todos venimos
sufriendo, ha sabido crecer y hacer crecer su entorno,
basado en pura ética y tradición. Veamos algo más
sobre la interesante historia de Grecia y el tabaco
unido a la perspectiva de negocio de SEKE. Citando
algunos extractos de un artículo del historiador griego
Dimitrios Kalpakis, podemos entender la importancia
que el tabaco ha tenido a lo largo de los años en el
desarrollo económico de Grecia y, sobre todo, en las
regiones donde históricamente ha sido cultivado.
Xanti, la ciudad del tabaco oriental
“Como es bien sabido, Xanti es primeramente
la ciudad tabacalera más importante de
Grecia, no por la cantidad de tabaco que
produce, sino por la calidad de su cultivo,
que encabeza el ránking de calidad mundial.
Las empresas tabacaleras de Oriente y
Occidente están representadas en todos
lados por grandes filiales internacionales y
poseen enormes depósitos de tabaco que
cubren vecindarios completos y dan empleo
a unos diez mil trabajadores.”
tobacco courier nº67
De esta forma describía un artículo a Xanti
en 1927, período en el que los comerciantes
de tabaco habían pasado ya a una nueva
fase, por cuanto la época de esplendor de
la ciudad y sus prósperos comerciantes
había llegado a su fin. El tabaco, esa planta
especial originaria del Nuevo Mundo, se
había difundido rápidamente entre las cortes
europeas. En Grecia, comerciantes franceses
la cultivaron por primera vez en la región de
Tesalónica a fines del siglo XVI. Al término
del siglo XVII, su cultivo se había expandido
a todo el Imperio Otomano: la región de los
Balcanes, Macedonia, Tracia y Asia Menor.
La importancia de los comerciantes de tabaco
en términos económicos pronto se hizo
visible, dando como resultado los primeros
monopolios estatales en el siglo XVII. Dos
siglos más tarde, a fines del XIX, surgen
los Régie des Tabacs (estancos de tabaco)
del Imperio Otomano. Particularmente en
Tracia, sus condiciones climáticas y sus
suelos permitieron desarrollar variedades
especiales, intensamente aromáticas y de
hojas pequeñas. Una de las variedades más
cotizadas, conocida como tabaco Basmas
1, provenía de Xanti. Se cultivaba hasta la
zona montañosa alrededor de los pueblos
cercanos al río Nestos y más al este en la
zona de Crisa, un poblado al noroeste de
la ciudad. La variedad de tabaco de Crisa
(Kiretsiler, tomado del nombre antiguo del
poblado) era muy especial debido a su
intenso aroma, generado, entre otros, por el
secado natural de las hojas del tabaco con
ayuda del calor proveniente del entorno y de
los suelos, ricos en cal.
El aromático tabaco de Xanti era considerado
un producto de lujo, conocido como el “rey”
de su variedad. Estaba mayoritariamente
destinado a consumidores “selectos”, tales
como los miembros de las cortes otomana
y europeas. En el siglo XIX y principios del
siglo XX, Xanti se transformó en una vasta
tierra tabacalera y experimentó un período
único de prosperidad. Además del gran
número de productores, que se dedicaron
a su producción a pesar del arduo trabajo
que significaba cultivarlo en tierras infértiles,
las que favorecen los tipos aromáticos
específicos, fueron los miles de trabajadores
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N O TA S E S P E C I A L E S
agrícolas los que permitieron y apoyaron este
fenómeno. Más de la mitad de la población
de la ciudad integraba la fuerza de trabajo,
participando activamente en todos los niveles
del procesamiento de hojas de tabaco.
Tan sólo después del siglo XIX , cuando
aparecieron los bien conocidos cigarrillos
(hojas de tabaco finamente picadas y
mezcladas, enrolladas en papel), los
trabajadores tabacaleros añadieron a
sus labores la fase de mezclado y picado
de tabaco y la fabricación de cigarrillos,
tarea que por un largo tiempo se hizo a
mano. Sin embargo, la mayor parte de la
producción destinada a los mercados locales
y extranjeros consistía en hojas sin procesar.
En la estación de ferrocarril de la ciudad y en
el puerto de Kavala se cargaban gigantescas
cantidades de hojas de tabaco enfardadas
para ser trasladadas a múltiples destinos.
Una cadena de agricultores, estibadores,
comerciantes y agentes contribuyó en
la ciudad y zonas circundantes a crear
una prosperidad nunca antes vista.
Particularmente en la segunda mitad del siglo
XIX, el tabaco dio origen a una nueva clase
media, compuesta por unas pocas decenas
de agentes, banqueros y, principalmente,
comerciantes de tabaco. Hasta el día de hoy,
en la ciudad pueden verse grandes casas
solariegas, exponentes de la otrora riqueza
de aquellas familias.
Por otra parte, los miles de trabajadores
tabacaleros de la ciudad fueron los grandes
impulsores del auge económico de la zona.
La primera crisis de la industria tabacalera
que se reflejó en las clases trabajadoras
se produjo a raíz de la automatización de
la producción de cigarrillos. Las crisis del
tabaco causaron perjuicios generalizados
tras las guerras de los Balcanes (1912 1913). La retirada del ejército griego de
Tracia en 1913 y la expansión del Estado
búlgaro en el área provocaron que la mayoría
de los comerciantes de tabaco cruzaran el
río Nestos (la frontera natural entre los dos
países) y se trasladaran a Kavala. Los seis
años de ocupación búlgara en la Tracia
tobacco courier nº67
fueron la base del progreso de Kavala y,
como contrapartida, la de la decadencia de
Xanti.
Tras la liberación (1920), el comercio de
tabaco se recuperó en Xanti, pero con
una base distinta. La evolución política
general en combinación con la ausencia del
estanco otomano creó nuevas condiciones.
Junto con algunos de los comerciantes
de tabaco que regresaron a Xanti, en la
ciudad se asentaron numerosas empresas
extranjeras y tomaron el control del sector
tabacalero. Fue el período en que todos los
antiguos comerciantes importantes fueron
reemplazados por un gran número de nuevos
comerciantes, los que sin embargo no tenían
el alcance de los anteriores.
En 1926 se prohibieron por completo los
cigarrillos hechos a mano, al tiempo que la
pérdida de salarios empeoraba la situación.
Fue en ese entonces que los trabajadores
del tabaco se hicieron fuertes, crearon
sindicatos y se iniciaron las primeras
movilizaciones (1922, 1924 y 1928, año
en que también se produjeron las primeras
víctimas). Sólo unos pocos comerciantes
de tabaco sobrevivieron, especialmente los
que comerciaban con países europeos y
mayoritariamente los que se involucraron en
la manufactura de cigarrillos, esto es “en la
industria cigarrera”. Los más importantes
fueron los Arditti, Zouliami y Sigala. Sus
productos fueron hitos en la historia de
los cigarrillos griegos. Las fábricas de los
Zouliami y Sigala comenzaron a funcionar
en 1928. Sus marcas características fueron
los cigarrillos “Gloria” y “Veto”, que ganaron
premios en exposiciones internacionales.
La industria del tabaco de Xanti, que ya
estaba deprimida, recibió después de la II
Guerra Mundial su último gran golpe, formado
por tres hechos principales: la caída de la
demanda del tabaco cultivado en la zona por
el uso generalizado de filtros en los cigarrillos
(de manera que el tabaco aromático pierde
su carácter especial); la importación de
tabaco desde Occidente, lo que estaba
incluido en el Plan Marshall; y, finalmente,
la ley 2348 de 1953, que cambió las normas
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N O TA S E S P E C I A L E S
de procesamiento del tabaco y consolidó los
Fondos de los Trabajadores Tabacaleros en
el IKA4. Esto último, en particular, significó
la salida masiva de trabajadores tabacaleros
de su oficio a raíz de los bajos salarios.
También provocó una reducción dramática
en el número de trabajadores tabacaleros,
de algunos miles a unos pocos cientos,
mayormente mujeres, cuando al mismo
tiempo se impedía que nuevos trabajadores
ingresaran al rubro.
En 1976, se creó la cooperativa tabacalera
de la zona, SEKA P3, comenzando su
producción en 1980. Gracias a mezclas
locales originales y probadas, y tanto por las
exigencias de los consumidores como por el
conocimiento del mercado internacional, la
nueva industria se activó mayoritariamente
en función del sector productor de cigarrillos,
jugando un importante papel en el comercio.
Los modernos equipos de la planta generaron
un intenso ritmo de producción, con productos
diseñados tanto para al consumo nacional
como para la exportación.
En los últimos años, la política general acerca
del tabaco, aunque también los cambios
de hábitos y preferencias, marginalizaron
definitivamente a los renombrados tabacos de
la zona. Las mezclas orientales provenientes
del Este han sido reemplazadas por otras “tipo
oriental”, en las que la cantidad de tabaco
aromático es inferior a la de las primeras.
El tipo más característico de la zona, el
orgulloso “Mpasmas”, ahora se usa en tan
sólo mínimas cantidades con el fin dar aroma
y sabor a los tabacos neutrales de Occidente.
No obstante, el cultivo de estos tipos no ha
desaparecido.
Unos pocos productores
que todavía subsisten continúan haciendo
el trabajo de las numerosas empresas del
pasado, siendo SEKA P la entidad más
importante que se mantiene activa en el
procesamiento y manufactura de las hojas
de tabaco local. SEKA P reúne a la gran
mayoría de los productores de estos tipos de
tabaco en Macedonia y Tracia. Es posible
que más del 90% de los tabacos orientales
de Xanti y zonas aledañas se exporten a
través de SEKA P a distintos lugares del
mundo. Aunque no alcanzan el grado de
tobacco courier nº67
experiencia de los antiguos, hay actualmente
trabajadores tabacaleros experimentados,
mayoritariamente temporeros, que continúan
la labor de procesar hoja de tabaco,
manteniendo los vínculos que conectan a la
actual Xanti con la ciudad que fue en el siglo
XIX, la famosa y floreciente capital de los
tabacos orientales.
Dimitrios Kalpakis,
Arqueólogo-Historiador
SEKE ha sabido respetar esta tradición secular y ha
contribuido dinámicamente al bienestar de su entorno,
proporcionando empleo y participando activamente
en iniciativas sociales, con una sólida base de respeto
del medio ambiente.
Presente en el mercado desde 1947, SEKE ha
sabido combinar la herencia secular de la región a la
cual pertenece con los elementos más innovadores
presentes en el mercado actual. Gracias a su fuerte
compromiso de calidad y rigor, exporta a más de 30
países de Europa, Asia, América del Norte, América
Latina y África. A pesar de las duras adversidades
que todos estamos atravesando en el sector, SEKE
ha sabido encarar las oportunidades y no ha dejado
de realizar fuertes inversiones, lo que lo han colocado
en una posición de crecimiento con un producto casi
exclusivo, dada su alta calidad.
Las centrales de SEKE se encuentran en Xanti, y
cuentan con modernas procesadoras e instalaciones
recientemente actualizadas con las más innovadoras
máquinas de procesamiento. Durante la visita
tuvimos oportunidad de visitar sus plantas y nos fue
explicada la enorme inversión que había supuesto
la total renovación de sus instalaciones con nuevos
equipamientos que cuentan con la más avanzada
tecnología, con el objetivo de estar a par de las
exigencias del mercado.
SEKE es pionera en la producción de tabaco orgánico
en Grecia. Su rigor los ha llevado a una expansión
de mercado en los Balcanes. En 2013 abrían sus
primeras sucursales fuera de Grecia, en Prilep y
Kardzhali, Bulgaria.
SEKE cuenta con programas comprometidos con el
medio ambiente y contribuye al desarrollo sustentable
de las regiones donde opera.
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N O TA S E S P E C I A L E S
Nuestros agradecimientos a SEKE por su trabajo y
contribución al sector.
Mercedes Vázquez
(Relaciones Públicas)
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