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Rockefeller Center® - Lego

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Rockefeller Center®
Ciudad de Nueva York, Nueva York (EE. UU.)
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www.LEGO.com
John D. Rockefeller, Jr.
Durante su primera década, el complejo ya había conseguido atraer a
importantes arrendatarios como la compañía cinematográfica RKO Pictures, la
librería francesa Librairie de France y la recién creada News-Week (tal como se
conocía originalmente a esta publicación). El ala oeste del centro se convirtió
en el hogar de muchas empresas del mundo del espectáculo, aunque la historia
del cine también se escribió en uno de los edificios de la Quinta Avenida, en el
que John Hay Whitney y David O. Selznick decidieron producir “Lo que el viento
se llevó”.
Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías. Fotografía de Harris & Ewing.
(número de reproducción, p. ej., LC-USZ62-123456).
John Davison Rockefeller, Jr. (29 de enero de 1874 – 11 de mayo de 1960) fue
un gran filántropo y una de las piedras angulares de la destacada familia
Rockefeller. Fue el único hijo varón de los cinco descendientes de John D.
Rockefeller, empresario e industrial de Standard Oil, así como el padre de los
cinco famosos hermanos Rockefeller. En todas las biografías se le denomina
“Junior”, para diferenciarle de su aún más célebre padre, conocido como “Senior”.
Tras su graduación, “Junior” se incorporó a la empresa de su padre el
1 de octubre de 1897 y se estableció en la recién creada oficina familiar en la
sede de Standard Oil, en el número 26 de Broadway. Se convirtió en directivo
de Standard Oil, y más tarde también pasó a ser directivo de la compañía
siderúrgica estadounidense J. P. Morgan, fundada en 1901. Tras un escándalo
desvelado por el imperio mediático Hearst en el que se vio envuelto John
Dustin Archbold, sucesor de Rockefeller Sr. y por aquel entonces presidente
de Standard Oil, que había realizado sobornos a dos destacados congresistas,
“Junior” dimitió de sus cargos en ambas empresas en 1910, en un intento de
“depurar” los intereses comerciales y financieros de su creciente filantropía.
Durante la Gran Depresión desarrolló y fue el único financiador de un
enorme complejo inmobiliario de 14 edificios situado en el centro geográfico
de Manhattan: el Rockefeller Center®. Probablemente prestó más atención al
desarrollo del Rockefeller Center que a cualquier otro proyecto.
John D. Rockefeller, Jr. arrendó el espacio a la Universidad de Columbia en
1928 y comenzó a desarrollar el proyecto en 1930. Se derruyeron más de 200 casas
de arenisca roja, así como otros edificios obsoletos. Rockefeller pensó inicialmente
en establecer un consorcio para construir una casa de la ópera para la Ópera
Metropolitana, pero cambió de idea tras la crisis bursátil de 1929 y el abandono
del proyecto por parte de aquélla. El propio Rockefeller llegó a decir: “estaba claro
que sólo me quedaban dos alternativas: una de ellas era renunciar íntegramente al
desarrollo; la otra, seguir adelante con el absoluto convencimiento de que sería el único
que apoyaría y financiaría la construcción”. Tras negociar una línea de crédito con la
Metropolitan Life Insurance Company y cubrir los gastos previstos mediante la venta de
las acciones de la compañía petrolera, abordó este gigantesco proyecto como único
inversor estableciendo un contrato de arrendamiento de 87 años con la Universidad
de Columbia. Fue el proyecto de construcción privado de mayor envergadura que se
haya llevado a cabo en la era moderna. Más de 75.000 trabajadores participaron en
la construcción del centro durante los años de la Gran Depresión.
El primero que sugirió el nombre “Rockefeller Center” para este complejo
fue Ivy Lee, pionero de las relaciones públicas y destacado consejero de la
familia, en 1931. Inicialmente “Junior” no quería que el apellido de la familia
Rockefeller estuviera ligado al proyecto comercial, pero finalmente accedió al
considerar que ese nombre atraería a muchos más inquilinos al complejo.
John D. Rockefeller, Jr.
La construcción del Rockefeller Center®
La construcción de los 14 edificios de
estilo “art déco” (sin la casa de la ópera
que se había previsto inicialmente)
comenzó el 17 de mayo de 1930 y
finalizó el 1 de noviembre de 1939,
fecha en la que John D. Rockefeller, Jr.
colocó el último remache (de plata) en
el número 10 del Rockefeller Center.
Todos los edificios originales,
construidos entre 1932 y 1940, poseen
unas características arquitectónicas
similares, como el uso de piedra caliza
gris de Indiana, formas geométricas
sencillas y llamativas fachadas con
escasa decoración, salvo por las líneas
verticales utilizadas para resaltar la
altura de los edificios. El punto central
del proyecto es el antiguo Edificio RCA,
una torre que se eleva 70 plantas sobre
los Jardines del Canal, que sirven
como pasadizo monumental hacia el
edificio desde la Quinta Avenida.
Setenta y cinco mil obreros
convirtieron el lugar en un centro
de actividad tan atractivo para los
viandantes que se creó oficialmente
el “Sidewalk Superintendents’ Club”: un
“club de observadores” de la obra, cuyos miembros disponían de tarjetas que
otorgaban acceso a una plataforma panorámica.
El principal constructor y “agente gestor” de este enorme proyecto
fue John R. Todd, mientras que el
arquitecto principal fue Raymond M.
Hood, que dirigió y trabajó con un
equipo compuesto por tres estudios
de arquitectura distintos. Hood fue
el arquitecto de rascacielos más
importante de los años 20 del siglo En 1931, durante la fase de diseño preliminar,
Hood desarrolló múltiples ideas para la
XX, personificando e inspirando la
fachada del Edificio RCA.
evolución del diseño de rascacielos (Imagen: Wired New York).
en América durante esa década, y el
Rockefeller Center fue su último gran proyecto. Aunque el diseño realmente
fue obra de un consorcio de estudios de arquitectura, se le consideró como
el “hombre clave” de su desarrollo y es prácticamente indudable que el
conglomerado de edificios, sus exteriores monocromáticos y los jardines
paisajísticos de sus azoteas reflejan su influencia.
Estado de la construcción del Edificio RCA
y la Plaza Inferior en septiembre de 1932.
La construcción del Teatro del Centro,
a la izquierda, y el Edificio RKO, al fondo
a la derecha, ya había concluido. Junto al
Edificio RKO, la Sala de Conciertos de la
Ciudad de la Radio (Radio City Music Hall)
estaba prácticamente terminada.
(Imagen: Wired New York).
El diseño final del Rockefeller
Center se presentó a los medios
de comunicación el 5 de marzo
de 1931.
(Imagen: Wired New York).
2
El Rockefeller Center®
El Rockefeller Center® es un complejo de 19 edificios comerciales que ocupa
una superficie de 89.000 m2 entre la Calle 48 y la Calle 51 de la Ciudad de Nueva
York. Construido por la familia Rockefeller, se encuentra ubicado en el centro
de Manhattan y abarca la zona comprendida entre la Quinta y la Sexta Avenida.
El Rockefeller Center representa un punto de inflexión en la historia
de la escultura arquitectónica: es uno de los últimos grandes proyectos de
construcción realizados en los Estados Unidos que incorpora un programa de
arte público integrado. El escultor Lee Lawrie fue el máximo contribuyente en
lo que respecta al número de esculturas individuales (doce), entre las que se
incluyen la estatua de Atlas orientada hacia la Quinta Avenida y los llamativos
frisos situados sobre la entrada principal del Edificio RCA.
El Rockefeller Center es una combinación de dos conjuntos de
edificaciones: los edificios de oficinas originales y más antiguos en estilo “art
déco”, de los años 30 del siglo XX, y un conjunto de cuatro torres de estilo
internacional construidas a lo largo del ala oeste de la Avenida de las Américas
durante los años 60 y 70 de ese mismo siglo.
El “art déco” fue un popular movimiento
artístico internacional que tuvo lugar desde
1925 hasta los años 40, afectando tanto a artes
decorativas como la arquitectura, el diseño de
interiores y el diseño industrial como a artes
visuales como la moda, la pintura, las artes
gráficas y el cine. En esa época se consideraba
como un estilo elegante, sofisticado, funcional
y moderno. El movimiento consistía en una
mezcla de muchos estilos y movimientos
Edificio Bullocks Wilshire en
distintos de comienzos del siglo XX, como el Los Ángeles, California.
neoclasicismo, el constructivismo, el cubismo, (Imagen: Wikimedia Commons).
el modernismo, el “art nouveau” y el futurismo.
Alcanzó su máxima popularidad en Europa
durante los “felices años veinte” y tuvo una
marcada continuación en los Estados Unidos
durante los años 30. Aunque tras muchos de
los movimientos de diseño existen raíces o
intenciones políticas o filosóficas, el “art déco”
tenía un carácter puramente decorativo.
El declive de la popularidad del “art
déco” comenzó a finales de los años 30 y
principios de los años 40, aunque experimentó Ayuntamiento de Búfalo, en Nueva
un resurgimiento en el diseño gráfico de los York: un edificio de estilo “art déco”.
años 80 y ha tenido una acusada influencia sobre muchos movimientos artísticos
posteriores, como el movimiento Memphis o el arte pop.
Aún perduran ejemplos de este tipo de arte en muchos lugares de todo
el mundo: en países tan distintos como China (Shanghái), el Reino Unido, España,
Cuba, Indonesia, las Islas Filipinas, Argentina, Rumanía, Australia, Nueva Zelanda,
la India, Brasil y los Estados Unidos (fundamentalmente en Miami, Los Ángeles y
Nueva York), y en muchas de las ciudades más importantes pueden encontrarse
múltiples ejemplos arquitectónicos clásicos de este arte. El Edificio Empire State,
el Rockefeller Center y el Edificio Chrysler, todos ellos en la Ciudad de Nueva York,
son algunos de los ejemplos de mayor magnitud y más conocidos de este estilo.
El elemento más destacado
de la Rockefeller Plaza es el Edificio
GE, de 70 plantas y 266 metros de
alto (antiguamente conocido como
Edificio RCA), situado en el número 30
del Rockefeller Center (comúnmente
denominado “30 Rock”), en el mismo
centro detrás de la plaza situada a un
nivel inferior. En este mismo edificio
Charles C. Ebbets tomó en 1932 su
famosa instantánea “Almuerzo en la
cima de un rascacielos”, en la que
se ve a un grupo de trabajadores
almorzando sentados sobre una viga
de acero y sin arneses de seguridad.
Al contrario que la mayoría de
torres de estilo “art déco” construidas
durante los años 30, el Edificio GE
tiene forma de bloque y está rematado
por una azotea. El mirador “Top of the
Rock”, situado en la azotea del Edificio
GE y recientemente remozado, data El Rockefeller Center en 1933.
originalmente del año 1933.
(Imagen: Wikimedia Commons).
Frente al “30 Rock” y en el mismo
centro del complejo se encuentra la Plaza
Inferior, a la que puede accederse desde la
Quinta Avenida a través de los Jardines y el
Paseo del Canal. En 1933, el famoso escultor
Paul Manship recibió el encargo de crear una
obra maestra que adornara el eje central, bajo
el conocido árbol de Navidad que se coloca
anualmente en el Rockefeller Center, aunque
el resto de los planes originales para rellenar
ese espacio se fueron abandonando con el Plaza Inferior del Rockefeller Center.
paso del tiempo. La pista de patinaje no se (Imagen: Wikimedia Commons).
instaló hasta el día de Navidad de 1936, fecha
en la que comenzó la popular tradición del
patinaje sobre hielo en el Rockefeller Center.
La construcción de la Sala de Conciertos
de la Ciudad de la Radio (Radio City Music Hall),
situada en la intersección de la Calle 50 con la
Avenida de las Américas, finalizó en diciembre
de 1932. En esa época era considerado el teatro
más grande y fastuoso de todo el mundo. En
primera instancia, el nombre previsto era el de
Sala de Conciertos Internacional (International Jardines en las azoteas de los
Music Hall), pero finalmente se modificó para edificios del Rockefeller Center.
(Imagen: Wikimedia Commons).
incluir el nombre de su vecina, la “Ciudad de la
Radio”, tal como se bautizaron a los nuevos estudios de la NBC en el Edificio RCA.
RCA, la empresa que dio nombre a ese edificio, fue una de las primeras y más
importantes inquilinas del complejo y llegó a conseguir que, en algunos casos, se
denominase a la plaza en su conjunto la “Ciudad de la Radio”.
La Sala de Conciertos de la Ciudad de la Radio (Radio City Music Hall), situada en la
intersección de la Calle 50 con la Avenida de las Américas. (Imagen: Rockefeller Center).
La Sala de Conciertos fue diseñada por un consorcio formado por tres
estudios de arquitectura, que contrataron a Edward Durell Stone para diseñar su
exterior. A requerimiento de Abby, esposa de “Junior”, el diseño interior fue adjudicado
a Donald Deskey, un exponente del estilo modernista europeo y pionero de la nueva
estética de diseño americana. Deskey, que creía firmemente que el edificio podía
mejorarse mediante la inclusión de esculturas y murales, encargó a varios artistas
que crearan refinadas obras de arte para el teatro. La Sala de Conciertos podía
alojar a 6.000 espectadores y, tras unos inicios de escasa actividad, se convirtió
en el destino turístico más importante de toda la ciudad. Su interior fue declarado
patrimonio de la Ciudad de Nueva York en 1978. El interior de esta Sala de Conciertos,
que se sometió a unos laboriosos trabajos de restauración en 1999, es uno de los
ejemplos más significativos a nivel mundial de diseño de estilo “art déco”.
El Teatro del Centro, con capacidad para 3.500 espectadores, se encontraba
situado en la esquina sudeste de la Sexta Avenida con la Calle 49. Originalmente
diseñado en 1932 como una sala de proyecciones, posteriormente adquirió
popularidad como escenario de espectáculos musicales de patinaje sobre hielo
en vivo. Fue demolido en 1954, siendo el único edificio original del Rockefeller
Center que ha sufrido ese destino. El Teatro del Centro recibió originalmente el
nombre de Teatro Roxy de la RKO (RKO Roxy Theatre) y abrió sus puertas el 29 de
diciembre de 1932. Su propósito era servir como réplica a menor escala de la Sala
de Conciertos de la Ciudad de la Radio, que se encontraba situada a una manzana
de distancia y cuya capacidad era de 6.000 espectadores, en la que al principio
no se proyectaban películas. Tras producirse en 1933 el fallo de los tribunales a
favor de los propietarios del Teatro Roxy original, situado en la Séptima Avenida,
que presentaron una denuncia por la cual reclamaban la propiedad del nombre
“Roxy”, se cambió el nombre del nuevo cine y pasó a llamarse RKO Plaza.
Tras su demolición, el Teatro del Centro fue sustituido por un edificio de
oficinas de 19 plantas.
3
El arte en el
Rockefeller Center®
En la plaza situada a un nivel inferior frente al número 30 del Rockefeller Center®
destaca la conocida estatua “El titán Prometeo recostado entregando el fuego
a la humanidad”, realizada por Paul Manship en bronce dorado, en la que se
representa esa leyenda griega.
Muchos otros artistas aportaron su granito de arena al Rockefeller Center,
como Isamu Noguchi, cuyo reluciente bajorrelieve en acero inoxidable “Noticias”
situado sobre la entrada principal del número 50 del Rockefeller Center (el
Edificio Associated Press) resulta especialmente reseñable. En el momento de su
creación fue el mayor bajorrelieve metálico de todo el mundo. También aportaron
su contribución artistas como Carl Milles, Hildreth Meiere, Margaret Bourke-White,
Dean Cornwell y Leo Friedlander.
Una selección del arte que puede encontrarse en la Rockefeller Plaza.
(“Sabiduría” y “Sonido”, fotografías cortesía de Tishman Speyer (fotógrafo: Denis Vlasov);
“Noticias” y “La historia de la humanidad”, fotografías cortesía de Tishman Speyer
(fotógrafo: Nick Wood); “La amistad entre América y Francia”, “Prometeo” y “Atlas”,
fotografías cortesía de los archivos del Rockefeller Center).
Ficha de características
del Rockefeller Center
Situación:.. .......................................... Centro de Manhattan, Ciudad de Nueva York,
Nueva York
Arquitecto:......................................... Raymond Mathewson Hood fue el principal
arquitecto de un equipo de diseño de importantes
dimensiones
Estilo:. . .................................................. Moderno, “art déco”
Materiales:......................................... Piedra caliza
Construcción:. . ................................. Revestimiento de piedra caliza de entre 10 y 20 cm
de espesor, fijado a una base de ladrillo a su vez
soportada por una estructura de acero inoxidable
Período de construcción:........... Desde 1930 hasta 1939 (los 14 edificios originales)
Ocupación en superficie:........... 19 edificios comerciales con una ocupación total
de 89.000 m2
Altura máxima:................................. 266 m (Edificio GE)
Número máximo de plantas: . . .... 70 (Edificio GE)
Rockefeller Center. (Imagen: Wikimedia Commons).
El Rockefeller Center durante
los años 30 del siglo XX
“No deis a la gente lo que quiere”, afirmó S. L.“Roxy” Rothafel, el hombre que creó
la Sala de Conciertos de la Ciudad de la Radio; “dadle algo aún mejor”, concluyó.
Durante los años 30 el Rockefeller Center fue mejorando progresivamente,
incluyendo algunas innovaciones “accidentales” como la tradición del árbol de
Navidad en 1931 y la pista de patinaje sobre hielo en 1936. En 1939 el Rockefeller
Center ya recibía más de 125.000 visitas diarias; por sí mismo, hubiese sido la
51ª ciudad más grande de los Estados Unidos.
1930: Comienza la construcción de la “ciudad dentro de la ciudad”,
que daría empleo a más de 75.000 personas.
1933: Tras la finalización de la construcción del número 30 del
Rockefeller Center en mayo de ese año, la Rockefeller Plaza
comienza su actividad comercial.
1934: Se inaugura la Sala Arcoíris en el 65º piso del “30 Rock”, contando
con Noel Coward como uno de sus primeros mecenas.
1935: Más de 2.100 personas utilizan a diario la oficina de correos
del Rockefeller Center.
1936: La pista de patinaje sobre hielo abre justo a tiempo para Navidad.
1937: Se crea un “jardín deportivo” en la azotea de la Sala de Conciertos
de la Ciudad de la Radio, para su uso por parte de las Rockettes,
la orquesta y otros miembros del personal.
El Rockefeller Center fue declarado Patrimonio Histórico Nacional de los Estados Unidos
en 1989. (Wikimedia Commons).
1938: El Edificio Associated Press, situado en el número 50 de la Rockefeller
Plaza, es el primer edificio de dicha plaza que genera beneficios el año
de su apertura.
1939: John D. Rockefeller Jr. coloca “el último remache”, en una ceremonia que
conmemora la finalización de la construcción de los edificios originales
del Rockefeller Center.
4
En palabras del diseñador
Como diseñador arquitectónico, mi deseo es capturar la esencia de un
determinado monumento arquitectónico en su forma escultórica más pura. Lo
primero y más importante de todo es que no considero mis modelos como
réplicas milimétricas, sino más bien como mis propias interpretaciones artísticas
utilizando los ladrillos LEGO® como medio de expresión. Los ladrillos LEGO no
suelen considerarse un material de uso frecuente para la creación de arte o
la expresión de un artista; sin embargo, pronto descubrí que se ajustaban a
mi trabajo como la pintura al de un pintor o el metal al de un herrero. Mientras
exploraba la forma de capturar edificios empleando las formas básicas de los
ladrillos y las placas, pude comprobar que las posibilidades y desafíos que
ofrecen son casi mágicas.
El Rockefeller Center®
El Rockefeller Center, a diferencia del resto de modelos de esta serie, representa
a un conjunto de edificios. Teniendo esto en cuenta, la esencia de este
conjunto monumental debía expresarse cuidadosamente para transmitir tanto
el diseño de estilo “art déco” como su función como núcleo comercial. Antes
de profundizar en los conceptos debía determinar qué elementos tenía que
incluir para representar adecuada y detalladamente el espíritu del Rockefeller
Center en su conjunto. El centro neurálgico del Rockefeller Center es el lugar
que actúa como punto de intersección de toda la actividad social: su plaza,
en la que destacan la escultura y la cascada artificial. El desafío residía en
cómo representar estos pequeños detalles junto a los enormes edificios. El
diseño cobró sentido como conjunto al utilizar una simple placa redonda de
dimensiones 1 x1 para representar a la estatua de Prometeo. A partir de ahí la
distribución de las calles y los edificios tomó forma rápidamente, definiendo
el perímetro del modelo completo. Conseguí aplicar el estilo “art déco” a los
edificios utilizando semiplacas y cubiertas lisas monocromas, para poder resaltar
en mayor medida las formas más sutiles.
– Adam Reed Tucker
“La arquitectura: un juego maravilloso”
Este era el título, o mejor dicho, una paráfrasis del título de la exposición
celebrada en 1985 en el Centro Pompidou en París (“L’architecture est un jeu...
magnifique”), en la que 30 jóvenes arquitectos europeos tuvieron la oportunidad
de jugar con los famosos ladrillos de la marca danesa LEGO®. La idea original
realmente se concibió en los Países Bajos, ya que la Fundación para el Arte
(Kunststichting) de Róterdam había celebrado un pequeño evento el año anterior
en el que diez arquitectos locales pudieron dar rienda suelta a su imaginación
utilizando un gran número de ladrillos LEGO. Dicha iniciativa tuvo tanto éxito
que el Centro Pompidou decidió ampliar la idea e involucrar a 30 jóvenes y
prometedores arquitectos de toda Europa, cuyo objetivo sería diseñar una villa
imaginaria que posteriormente, ladrillo a ladrillo, se construiría en la sede central
de LEGO en Billund (Dinamarca).
Durante este evento se tomaron como fuente de inspiración múltiples
elementos de toda la historia de la arquitectura. Por ejemplo, entre comentarios
acerca de proyectos arquitectónicos tan diferentes como una plataforma
petrolífera o unas ruinas románticas, surgieron los nombres del arquitecto
renacentista italiano Palladio junto a modernistas como Mies van der Rohe y
Gerit Rietveld. Se dio una situación de diálogo sin ningún tipo de cortapisas
y, aunque algunos de los proyectos creados por los 30 jóvenes talentos
derivaron en extraños y maravillosos comentarios pseudofilosóficos sobre las
oportunidades (o la falta de estas) en los años 80 fue, en cualquier caso, una
magnífica experiencia.
Referencias
Créditos de texto:
www.rockefellercenter.com
www.u-s-history.com
www.rockarch.org
www.wikipedia.org
Customer Service
Kundenservice
Service Consommateurs
Servicio Al Consumidor
www.lego.com/service or dial
00800 5346 5555 :
1-800-422-5346 :
©2011 The LEGO Group
La tradición del árbol de Navidad comenzó durante la Gran
Depresión, mientras se construía el Rockefeller Center, cuando
los trabajadores decoraron un pequeño abeto americano con
racimos de arándanos, guirnaldas de papel e incluso algunas
latas durante la Nochebuena de 1931.
(Imagen: Rockefeller Center).
La piedra caliza de Indiana es una “piedra libre”, lo que significa
que no presenta ninguna dirección preferente de división y, por
tanto, puede cortarse y labrarse consiguiendo una variedad
prácticamente infinita de formas y tamaños. Esta propiedad
permite laminar, tornear, cortar y trabajar a mano la piedra de
forma que esta se adapte a los diseños arquitectónicos más
complejos.
(Imagen: Rockefeller Center).
La visión de John D. Rockefeller sobre su complejo jamás titubeó,
a pesar de que su país afrontaba una catástrofe económica y el
mundo vivía un período entre guerras. El Rockefeller Center y el
mirador fueron sus regalos a Manhattan: un lugar para que tanto
los nativos como los visitantes pudieran maravillarse al contemplar
la ciudad que él amaba.
(Imagen: Rockefeller Center).
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